Een onmogelijke opdracht: Van Noord- en Zuid-Korea één team maken

Er waren nog geen vijf minuten verstreken of de Noord-Koreaanse ijshockeyster Jong Su-hyon en haar coach Park Chol-ho stonden op om de persconferentie te verlaten. 'We hebben ons best gedaan om goed te spelen en hopen dat de wereld ons steunt. Ik hoop dat de resultaten goed zullen zijn', had Park gezegd. En dat was het dan.

Beeld epa

Meer dan driehonderd verslaggevers en cameramensen waren zondag naar het ijshockeystadion in Incheon gekomen voor een 'mediadag' met Team Korea, het twee weken geleden gevormde vrouwenijshockeyteam van Noord- en Zuid-Korea. Na hun eerste en laatste oefenwedstrijd, tegen het sterke Zweden (1-3), zouden de beide coaches en een speler van elk team zich aan de pers presenteren.

Dat liep dus iets anders. Misschien was het ook wel een onmogelijke opdracht: Noord-Koreanen en persconferenties waarin journalisten vrij vragen mogen stellen, gaan natuurlijk niet samen. Het totalitaire regime van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un zou dat niet snel toestaan. 'Wat vind je tot nu toe van Zuid-Korea?' Alleen al denken aan het beantwoorden van die vraag zou elke Noord-Koreaan de stuipen op het lijf jagen.

En dus zaten daar achter de grote tafel op het podium nog slechts twee vrouwen, de Zuid-Koreaanse vedette Park en de Canadese hoofdcoach Sarah Murray, gekleed in fonkelnieuwe witte teamjassen met 'Korea' erop.

Sarah Murray, coach van Korea.Beeld ap

Ook Murray moet iets onmogelijks presteren, namelijk in minder dan twee weken een team smeden van 23 Zuid-Koreaanse vrouwen, met wie ze al zo'n vier jaar traint, en de twaalf Noord-Koreaanse nieuwkomers, van wie ze twee weken geleden de namen niet eens kende. 'Over de hele situatie hebben wij geen controle meer', zo vatte Murray het samen.

Voor de Canadese was het als een totale verrassing gekomen dat de Zuid-Koreaanse delegatie tijdens de onderhandelingen over deelname van Noord-Korea aan de Olympische Winterspelen, had voorgesteld een gemeenschappelijke vrouwenijshockeyploeg te formeren. En dat het IOC het zonder problemen had goedgekeurd. 'Ik ben best geschokt dat dit zo kort voor de Spelen kan gebeuren', zei Murray destijds. Daarna had ze haar rug gerecht en was ze aan de slag gegaan. 'Ik ga geen energie verspillen aan boos zijn.'

Over de trainingsperiode daarna zei Murray dat het 'heel moeilijk' was geweest om in korte tijd het systeem en de speelwijze uit te leggen. Maar het grootste probleem was een complete verrassing: de speelsters bleken elkaar niet goed te kunnen verstaan. Omdat Noord- en Zuid-Korea al zo lang gescheiden zijn, heeft de taal zich verschillend ontwikkeld. Zo gebruiken de Zuid-Koreanen veel Engelse leenwoorden, zeker bij het ijshockey. Er moest een woordenlijst aan te pas komen om elkaar te kunnen begrijpen. 'Op het ijs gaat het snel, dus als je elkaar niet snel begrijpt is dat echt lastig', aldus Park. 'Maar dat gaan we de komende dagen oplossen.'

Volgens afspraak moet Murray elke wedstrijd minstens drie Noord-Koreanen laten spelen. Tegen de Zweden stuurde ze er vier het ijs op. Ook zij werden hartstochtelijk toegejuicht. 'Wij zijn één', scandeerden de drieduizend toeschouwers in het Seonhak-stadion. Murray: 'Ik ben erg onder de indruk van de prestaties van de vier. Je moet bedenken dat ze nog nooit voor zoveel publiek hebben gespeeld. Ze deden het heel goed.'

Beeld afp

Toch maakte Murray ook een gelaten indruk, zeker toen een verslaggever vroeg of de Noord- en Zuid-Koreaanse speelsters in dezelfde kamers slapen. Dat bleek niet het geval: alle Noord-Koreaanse atleten slapen bij elkaar in één gebouw, dat ze delen met de Noorse Olympiërs. 'In een ideale wereld zouden we allemaal bij elkaar slapen. Dat zou de teammeetings ook een stuk makkelijker maken. Maar helaas is het niet zo.'

De 'historische' beslissing één team te formeren heeft voor opvallend veel kritiek gezorgd in Zuid-Korea. Zo vinden veel mensen dat het plan veel te laat is gelanceerd: zo kort voor de start van de Spelen is met geen goed fatsoen meer een ploeg te formeren. Ook vinden velen het zielig voor de Zuid-Koreaanse speelsters die nu minder speeltijd krijgen. Coach Murray kon zich daar wel in vinden. 'Het is mooi om deel uit te maken van zoiets historisch, maar ik zou willen dat het niet ten koste hoefde te gaan van mijn speelsters.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden