Een ode aan De Schat van Limburg

Kim Clijsters en Justine Henin-Hardenne hebben in België een ware tennishausse veroorzaakt. In Bree loodsten de twee wereldsterren hun land naar de tweede ronde van de Federation Cup....

'De WTA verplicht mij in Stanford te spelen en ik heb altijd last van een stevige jetlag als ik naar Amerika reis', luidde de discutabele overweging van Clijsters, die het Belgische team ook vorig jaar na de eerste ronde in de steek liet. 'Het wordt een lastige keuze, ik moet er nog eens goed over nadenken.' Ook in deze kwestie dient de VTV vooral vader Clijsters te overtuigen, maar hij onderhoudt geen warme relaties met de Belgische tennisfederaties.

Justine Henin stelt zich dit jaar wél beschikbaar voor de volgende ronde van de Fed Cup. Sinds de nummer vier van de wereld als mevrouw Hardenne door het leven gaat en Serena Williams in Charleston haar eerste nederlaag van dit seizoen bezorgde, heeft ze een metamorfose ondergaan. Vanwege een lichte rugblessure beperkte Henin zich in Bree tot één fraaie exercitie tegen Wartusch.

Henin leek in een bevallig tennispakje zelfs sensualiteit uit te willen stralen en giechelend zei ze ook de uitdagende modelijn van Anna Koernikova te willen testen. Juist dankzij Henin en Clijsters heerst een ware tennishausse in België. De VTV kon vorig jaar maar liefst 10 duizend nieuwe leden bijschrijven, een record. Ter vergelijking: de Nederlandse tennisbond boekte een bescheiden ledenwinst van 961.

Niet toevallig lanceerde Clijsters juist zaterdag haar eigen website (www.kimclijsters.be) om een steeds groter publiek te bedienen. Maar de Vlaamse Fed Cup-captain Ivo van Aken waarschuwde dat de Belgische tenniswereld zich niet blind moet staren op zijn twee megasterren. 'Clijsters en Henin zijn exceptionele talenten, het is een mirakel dat een klein land als België ze tegelijkertijd heeft weten te produceren', zei Van Aken.

'Na de generatie Van Roost en Appelmans hebben Kim en Justine de lat nog hoger gelegd. Ik bespeur een tendens dat jonge talenten daardoor de moed verliezen om in zichzelf te investeren. Ik hoorde geluiden als: 'Kim en Justine zijn zo goed, dat niveau halen wij nooit'. Terwijl het voor de breedte van de sport net zo belangrijk is dat we ook speelsters opleiden, die misschien nooit verder komen dan de topvijftig.'

Anders is België met Henin en Clijsters een limousine, die slechts op twee wielen rijdt, vreest Van Aken. 'Drie jaar geleden hadden we nog zes speelsters in de tophonderd, nu maar drie. We mogen niet té afhankelijk worden van Clijsters en Henin. Mijn boodschap is dat de Belgische coaches niet per se een nieuwe Clijsters hoeven te presenteren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden