Een nieuwe attractie: het dubbelspel

Ze hebben in sportpaleis Ahoy nog geen bal geslagen, maar nog voor hun eerste optreden bij het tennistoernooi in Rotterdam zijn Mike en Bob Bryan al een attractie....

Het is het enige foutje in de gelikte pr-show van de twee spelers die model staan voor de zogeheten Doubles Revolution van de nieuwe ATP-voorzitter Etienne de Villiers. In 2005 stonden de Bryan-broers in alle vier Grand Slamfinales. Vorig jaar behaalden ze de ontbrekende titel op Wimbledon, waardoor ze evenals illustere koppels als de ‘Woodies’ en Haarhuis/Eltingh een complete verzameling grand slams kunnen overleggen.

Om het dubbelspel een nieuwe impuls te geven, haalde toernooidirecteur Richard Krajicek Mike en Bob Bryan naar Rotterdam. ‘Het is een eer om bij dit toernooi op te treden als de ambassadeurs van het dubbelspel’, zegt Mike Bryan.

‘Normaal gesproken hadden we deze week in Memphis gespeeld. Maar Krajicek benaderde ons om het dubbelspel een facelift te geven. Het is een andere benadering dan we gewend zijn. Het is heel verfrissend om een toernooidirecteur zo positief over het dubbel te horen praten.’

Ook de broers Bryan erkennen dat het dubbelspel ten dode opgeschreven was. ‘We dreigden werkloos te worden’, aldus Bob Bryan. ‘Toernooidirecties dachten er serieus over na het dubbelspel helemaal te schrappen. Ze beschouwden dubbelaars als uitvreters die voor extra hotelkosten zorgden.’

‘We zouden de sport in diskrediet brengen, nu wordt het dubbelspel juist als een attractie gepresenteerd. We hebben banen moeten inleveren, omdat spelers ook op basis van hun ranking in het enkelspel worden toegelaten tot het dubbelspel. Maar daardoor is het niveau juist gestegen.’

Wie zit immers te wachten op modale specialisten in het dubbelspel? ‘Ik snap die kritiek wel’, zegt Mike Bryan. ‘Maar dat gaat nu niet meer op. Topspelers als Ljubicic, Robredo, Nalbandian en Safin dubbelen altijd. Dat geeft het dubbel een hogere status.’

Het dubbelspel moest flitsender en vooral korter, bedacht ATP-voorzitter De Villiers. Daarom is de beslissende derde set in de ATP Tour vervangen door een Super Match Tiebreak tot 10 punten. ‘Aanvankelijk geloofden we niet in dit concept’, vertelt Mike Bryan. ‘We vreesden dat het dubbelspel een loterij zou worden, waarbij de zwakkere teams in het voordeel waren.’

De statistiek over 2006 bewees het tegendeel. Nog altijd vormen Bob en Mike Bryan het beste team, al voeren hun rivalen Björkman en Mirnyi de individuele ranglijst van de dubbelspelers aan.

Sinds 2002 vormen ze ook in het tennis een onafscheidelijk duo. Mike is twee minuten ouder dan Bob. ‘En dat kun je wel zien ook’, zegt Bob, het linkshandige servicekanon, lachend. Je kunt ze iets gemakkelijker uit elkaar houden dan de voetbaltweeling Frank en Ronald de Boer. En Mike heeft zijn haar gekortwiekt, dat scheelt.

Bij de Bryan-broers weet de rechterhand letterlijk wat de linker doet. ‘Onze communicatie is simpel, die is er namelijk niet’, zegt Mike. En Bob: ‘We hebben geen tekens nodig zoals andere teams. Ik hoef op 15-30 niet eens te kijken waar Mike serveert, ik weet het al.’

De Bryan-broers staan garant voor powertennis én spektakel. Niet veel tennissers smijten zo opzichtig met hun energie als de 28-jarige Amerikanen. De chestbumping om een mooi punt te vieren zal ook in Ahoy worden vertoond, beloven de Bryan-broers.

De tennissport heeft ook dringend behoefte aan artiesten met charisma. Bob Bryan: ‘Als je op kantoor een klotendag hebt gehad, is het prettig om te zien dat Safin hetzelfde kan overkomen op de tennisbaan. Het publiek moet beseffen dat we geen robots zijn.’

Het spel is ingrijpend veranderd door de tragere banen en de zwaardere ballen, zegt Mike Bryan. Het is een verontrustende ontwikkeling die het dubbelspel geen goed doet, stelt zijn broer Bob.

‘Kinderen leren baselinetennis, ze komen alleen nog naar het net om handen te schudden. Daarom hebben de meeste enkelspelers het zo moeilijk in het dubbel. Bij ons moet je service/volley kunnen spelen en dat kunnen toppers als Roddick en Nadal niet. Ook Federer moet trainen op de finesses van het dubbelspel om in die discipline nummer een te worden.’

Bob, relativerend: ‘Nou Mike, een beetje dan. Federer is de uitzondering die de regel bevestigt.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden