Een mooie les voor de D-ploeg van Haarhuis

Na vele afzeggingen besefte captain Paul Haarhuis al voor het duel met Australië dat de Nederlandse tennissters gedoemd waren te degraderen uit wereldgroep 1 van de Fed Cup. Zaterdag verraste Lesley Kerkhove in Sydney nog met een zege op de Australische routinier Sam Stosur: 7-5, 7-6. Het bleek het enige punt voor Nederland dat in vier partijen geen set meer won en met 4-1 verloor.

Paul Haarhuis. Beeld Anp

Het was op voorhand een ongelijke strijd voor Kerkhove, nummer 210 van de wereld en Quirine Lemoine, die na langdurig blessureleed nog net in de top-300 staat: 295. Ashleigh Barty, 19de op de WTA-ranking, gaf Lemoine zaterdag een ongenadig pak slaag (6-0, 6-2), waarna Kerkhove de kopvrouw van Australië alleen in de eerste set kon bijbenen: 6-4, 6-2. Lemoine had ook geen kans tegen tegen Daria Gavrilova, nummer 24 van de wereld: 6-3, 6-2.

Het dubbelspel was bij een 3-1-zege voor Australië een overbodig naspel, waarin Kerkhove en Demi Schuurs werden afgetroefd door het koppel Aiava/Gavrilova: 6-3, 6-2. Toch was het in het Wollongong Entertainment Centre in Sydney niet louter kommer en kwel, zei captain Haarhuis. Bertens, Hogenkamp, Rus, Schoofs en Burger hadden zich afgemeld, Krajicek raakte wederom geblesseerd. En zijn D-team beet soms aardig van zich af, vond Haarhuis.

Op het vliegveld van Sydney sprak Haarhuis de 26-jarige Kerkhove zondag vaderlijk toe. 'Neem de lessen van deze week nu mee naar je volgende toernooi', zei hij. En lachend: 'Ik zwaai de meiden uit, want bijna iedereen gaat een andere kant op.'

Haarhuis weet uit ervaring dat de Fed Cup een springplank kan zijn voor zijn speelsters. Bertens legde met een knappe reeks van 15 zeges in de Fed Cup de basis voor haar internationale doorbraak, in 2016 op Roland Garros.

Dat jaar bereikte de Nederlandse vrouwenploeg zelfs de halve finale van de wereldgroep, waarin met 3-2 verloren werd van Frankrijk.

Ashleigh Barty en Lesley Kerkhove. Beeld Anp

Haarhuis, telefonisch vanuit Sydney: 'De Fed Cup kan deze meiden helpen. Maar nu staan ze er weer alleen voor, zoals Kerkhove straks op een toernooi in China. En dan moet ze net zo vechten als afgelopen weekend tegen Australië.'

In wereldgroep 1 leefde het Nederlandse vrouwenteam met slechts één speelster in de top-100 boven haar stand. 'En zelfs in wereldgroep 2 behoren we niet tot de favorieten', erkent Haarhuis. Hij betreurde de massale afkeer van een lange reis naar Australië. 'Ik hoop dat ook de speelsters die de voorkeur gaven aan hun eigen carrière zich realiseren hoe uniek het was om in wereldgroep 1 te spelen.'

Nu moest Haarhuis zelfs de zieke Indy de Vroome oproepen, die sinds juli 2016 geen partij had gespeeld. Ze bleek ondanks de ziekte van Lyme een ideale sparringpartner voor de andere vrouwen. Haarhuis: 'Indy heeft voor driehonderd procent gedaan wat van haar werd verwacht. We hopen allemaal dat ze snel herstelt. Ook voor Indy is de Fed Cup een belangrijke stimulans geweest.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden