Een lui oog, maar wel eerste op de wereldranglijst

Poolbiljarter Niels Feijen staat eerste op de wereldranglijst. Zaterdag speelde hij met zijn club Sapenta Black in de competitie. Een nieuw, lucratief avontuur in de VS lonkt....

Het is een drukte van belang in poolcafé Blaak in het centrum van Rotterdam. De kenners verdringen elkaar, op gepaste afstand van de biljarttafels uiteraard. TV Rijnmond maakt opnamen. Het lijkt niet bevorderlijk voor de concentratie van de spelers van de clubs, die zaterdag de tweede ronde van de Pro Team League afwerken.

Niels Feijen (28) wordt er niet heet of koud van. Hij is ook wel wat gewend. Als fullprof en nummer een op de wereldranglijst moet je onder alle omstandigheden kunnen spelen, of het nu in Fujairah in de Verenigde Arabische Emiraten is, waar onlangs het WK 8-ball werd gehouden, of in de Verenigde Staten, waar hij zondag heen gaat voor een handvol bijzonder lucratieve toernooien.

Of hier, op de thuisbasis van zijn club Sapenta Blaak, waar het er veel gemoedelijker aan toegaat. Veel te verdienen valt er (nog) niet voor de toppers in de nieuw opgezette competitie. Het totaal aan prijzengeld bedraagt 7250 euro.

In Fujairah, 150 kilometer van Dubai, ging het voornamelijk om de eer. Feijen eindigde er als derde, net achter Nick van den Berg (25), die zaterdag wegens privé-omstandigheden ontbreekt. Beiden verloren van het 17-jarige wonderkind Chia Ching Wu uit Taiwan, ook al wereldkampioen in 9-ball.

Straks moet het gebeuren, weet Feijen, en zijn ogen beginnen te glimmen als hij aan de komende trip naar het poolmekka Amerika denkt, waar hij overigens al vele malen is geweest.

Multimiljonair Kevin Trudeau, die zijn rijkdom dankt aan de verkoop van alternatieve geneesmiddelen, is de man achter de International Pool Tour. Feijen, Van den Berg (bijnaam ‘El Nino’) en die andere nationale grootheid, Alex Lely (31, ‘The Plague From The Hague’), zijn ervoor uitgenodigd.

De eerste twee toernooien zijn in Orlando. ‘Negen miljoen dollar staat er op het spel, viermaal een hoofdprijs van twee ton, twee keer een van vijf ton. Als ik er in de eerste ronde uitvlieg, krijg ik nog 6500 dollar’, zegt Feijen, die in 2001 met zijn tweede plaats bij het Japans Open al eens het lieve sommetje van 56 duizend dollar opstreek.

De zes evenementen in Amerika zijn stuk voor stuk bijzonder sterk bezet. Ook bekende snookeraars als O’Sullivan en White zullen eraan meedoen. Het zijn allemaal toernooien 8-ball, de populairste variant van het poolbiljarten, waarin ook 9-ball en straight wordt beoefend.

Voor dit leven heeft de Hagenaar al vroeg gekozen. Sinds zijn twaalfde is hij verslaafd aan het spel met de keu en de gekleurde ballen. Eerst was dat nog snooker, dankzij de tv-uitzendingen op de BBC. ‘Ik ging met een vriend van mijn vader mee. Rond mijn zestiende ben ik overgestapt naar pool. Dat vond ik veel flitsender.’

Dat hij een lui (linker)oog heeft, deert hem totaal niet. ‘Ik weet niet beter, daar ben ik mee geboren. Mijn zus had het ook, maar die is als klein kind wel op tijd goed behandeld. Ik niet. Ik heb er maar vijf procent zicht mee.’

Feijen legt uit waarom hij met één oog net zo goed speelt. ‘Pool is voor 90 procent een mentale kwestie. Daar komt tien procent fine tuning , zoals ik dat noem, bij. Ik weet best wat mijn zwakke punten zijn. In tactisch opzicht kan het beter, verdedigend ook. En ik mis nog wel eens een ‘lossebander’. Ik vind dat ik veel ben vooruitgegaan, maar ik wil nog 50 procent beter worden.’

De liefde voor sport heeft Niels Feijen niet van een vreemde. Maar zijn vader Martin stond niet aan de biljarttafels, verre van dat. Hij maakte faam als triatleet, en dan vooral op de superlange trajecten. Voor de 15-voudige triatlon van Mexico draaide hij zijn hand niet om. En hij fietste eens van de Noordkaap naar Gibraltar: 6227 kilometer in vijftien dagen.

Een dergelijke krachttoer hoeft Niels Feijen zaterdag niet te verrichten. Hij wint zijn partij, zijn club wint ook. Het telraam boven het biljart, waarop zijn tegenstander en hijzelf de stand hebben bijgehouden, is duidelijk. Even verderop worden de uitslagen on line verwerkt trouwens. Zoals alles in de Pro Team League professioneel oogt. Nu is het zaak de landelijke tv mee te krijgen. Na de mislukte proef van RTL5 is het wat dat betreft akelig stil geworden rond het poolen.

Zijn bijnaam ‘The Terminator’ heeft Feijen in elk geval weer waargemaakt. Maar straks loopt hij door Rotterdam waar geen mens hem zal herkennen. In Taiwan, waar pool een volkssport is, is dat wel anders. Nu de VS nog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden