Een laatbloeier als de hoop van Mexico

De Mexicaan Luis Hernandez, het belangrijkste gevaar voor de Nederlandse verdediging vanavond in St.-Etienne, heeft een lelijke klop gekregen van de Belgische hoefsmid Vidovic....

ALS ECHTE teenybopper-held weet Luis Hernandez hoe hij de aandacht moet vangen. De Mexicaan heeft een zilverblonde spoeling, een kek bandje om de lange haren bij elkaar te houden en een strakke rij Colgate-tanden.

Om de nek draagt hij gouden kettinkjes. Een van de hangertjes duidt op het bijgeloof dat iedere spits met zich meedraagt. Onder een Maya-god prijkt een hoefijzertje.

De armen van Hernandez zijn getatoeëerd. Op de linkerarm draagt hij - de aanbeden wonderboy in de rol van huisvader - de tattoo's van twee kindergezichtjes. Die zijn van z'n dochtertjes. Rechts heeft hij, als rechtgeaard Mexicaan met het diepe geloof van zijn voorvaderen, de zon en de slang laten prikken.

Zijn uitstraling van macho, dandy en casanova ten spijt, in het veld is Luis Hernandez een kerel. Zaterdag kreeg hij in Bordeaux een knal van de Belgische stopper Vidovic. De enkel kreeg een zware knak, maar Hernandez ging door; hij passeerde zeker de gemiddelde pijngrens.

De spits is ook geen verwend ventje. Hij is al 29 jaar en geldt als een laatbloeier. Pas drie jaar geleden kwam hij in het nationale elftal, waar all-time topscorer Hermosillo juist Hugo Sanchez had verdreven.

Vorig jaar kwam de ware doorbraak van Hernandez. Bij de Copa America, het Zuid-Amerikaanse landenkampioenschap, in Bolivia werd hij topscorer. Hij schoot zes keer raak, één keer meer dan Ronaldo en zelfs het dubbele aantal van Romario. Vooral zijn treffers in de met 3-2 van Brazilië verloren partij sprongen in het oog.

In Argentinië schoot Diego Maradona wakker. Hij drong bij Boca Juniors aan op het binnenhalen van de Mexicaanse spits. Zijn wens werd ingewilligd. Het was een ingewikkelde transfer. Necaxa verkocht hem aan Boca en kreeg twee Argentijnen op de verkoop toe. De tv-maatschappij Televisa speelde een belangrijke rol: beide clubs zijn eigendom van een Mexicaanse mediagigant.

De verkoop bleek achteraf vooral een spektakel voor de publiciteit. In Argentinië geldt, in tegenstelling tot Europa met zijn vrije verkeer van werknemers, nog een beperking van het aantal buitenlandse voetballers. Hernandez was boven het quotum gekocht. Bovendien deed Boca het in de aanval met de twee sterren Maradona en Caniggia, de een verbleekt, de ander gebleekt.

Vier wedstrijden speelde de Mexicaan voor zijn nieuwe club; niet een daarvan in de Argentijnse competitie. Wel kwam hij vier keer in het veld bij de wedstrijden om de Zuid-Amerikaanse Super Cup. Hij scoorde tweemaal. Het is het gemiddelde, een op twee, dat hij ook in het nationale elftal produceert: in 42 interlands was El Matador 22 keer succesvol.

Hernandez keerde na zijn kortstondige Boca-avontuur met graagte terug naar Mexico Stad, naar Necaxa, de club waar hij onder de hoede van de toenmalige clubcoach Manuel Lapuente de sterke aanvalscombinatie met de geboren Azteek Cuauhtemoc Blanco aanleerde.

Het duo Hernandez-Blanco vormt nu onder de hoede van bondscoach Lapuente de angel van de Mexicaanse driemans-aanval. Palencia, Pelaez of Arellano, een fraaie dribbelaar op rechts, zijn de assistenten op rechts.

Bij de Gold Cup in februari, een Amerikaans toernooi met deelname van Brazilië, was die formatie goed voor de eindzege. Hernandez maakte vier doelpunten, waaronder de Golden Goal in de finale tegen de Verenigde Staten.

De versterkte contacten met voetbaldomein Zuid-Amerika blijken het Mexicaanse voetbal sterker te hebben gemaakt. De topclubs zijn sinds enkele jaren welkom in de Copa Libertadores en de nationale ploeg mag deelnemen aan het tweejaarlijkse Zuid-Amerikaans kampioenschap.

Mexico moet wel zulke ervaringen opdoen, want na Hugo Sanchez, de vroegere topschutter van Atletico en Real Madrid, kwamen alleen Hernandez, Del Olmo en Campos nog onder buitenlandse aandacht. Hermosillo mislukte bij Standard Luik. Hernandez zegt te hopen dat hij op het WK, net als bij de Copa America, in de schijnwerpers van de internationale scouts terecht zal komen.

Hij zou graag nog bij een Europese club willen spelen. Volgens Hernandez laten de media de landen van de Concacaf, Noord- en Midden-Amerika, volledig links liggen. 'Een WK is dan de beste gelegenheid om de aandacht te trekken.'

De voorbereiding van Mexico op dat toernooi is in elk geval intensief geweest. Liefst zestig dagen verblijven de spelers al in trainingskamp, terwijl de clubs in eigen land een zomertoernooi zonder hun internationals afwerken.

De prestaties in de aanloop vielen aanvankelijk danig tegen, maar tegen Zuid-Korea (3-1) en België (2-2) maakte Mexico indruk met emotioneel, aanvallend en technisch zeer onderlegd voetbal, al werd de kans om zich afgelopen zaterdag al tegen België te kwalificeren voor de tweede ronde nog net gemist.

De aangeslagen Hernandez, in de eerste wedstrijd goed voor twee treffers, hobbelde in de slotfase van het duel in Bordeaux op halve kracht rond. 'We hadden echt de instelling om die derde goal te maken. Nu wordt het heel moeilijk tegen Nederland. We zullen hun tactisch overwicht moeten compenseren. Maar we zijn overtuigd dat het gaat lukken. Ons hele team gelooft in de plaatsing voor de tweede ronde.'

Zijn gekwetste enkel, zwaar ingetapet, keurde hij in de perskamer geen blik waardig. Hernandez is het type speler dat gelooft dat hij niet door domme pech getroffen kan worden.

John Volkers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden