Een kansloze missie voor Nederland in de Cariben

Het toernooi duurt even, veel langer bijvoorbeeld dan de belangrijkste voetbaltoernooien of de Olympische Spelen. Vandaag begint het WK cricket op Jamaica met de wedstrijd in groep D tussen de West-Indies en Pakistan....

Tegen die tijd is Nederland, een van de zestien deelnemers, al lang en breed weer thuis. Het elftal heeft het namelijk niet getroffen met de indeling, met twee titelkandidaten in de poule.

Vrijdag is Zuid-Afrika, de nummer 1 op de wereldranglijst van de eendaagse wedstrijden, de eerste tegenstander. Zondag volgt de wedstrijd tegen Australië, de wereldkampioen van 1999 en 2003. Het zijn kansloze missies. Het afsluitende duel, volgende week donderdag tegen Schotland, biedt meer mogelijkheden. De duels worden op het kleine eiland St. Kitts en Nevis gespeeld.

Aangezien alleen de toptwee van elke groep zich kwalificeert voor de volgende fase (de Super Eight), is het toernooi voor de ploeg van coach Peter Cantrell hoogstwaarschijnlijk na het eerste weekeinde al voorbij. Dus aan optredens in Antigua en Barbuda, Guyana, Grenada en Barbados, waar de beste acht landen uitmaken wie naar de halve finales en naar de eindstrijd gaan, hoeft Nederland niet te denken.

De kans dat Nederland een of beide toplanden verslaat, is namelijk miniem. Winst zou een regelrechte sensatie zijn. De doorgewinterde Australische en Zuid-Afrikaanse profs zullen zich, ook al hebben ze een mindere dag, niet laten verrassen.

Dat het Nederlands team mag meedoen aan dit negende WK, is op zich al een wonder. Bij de ICC Trophy in 2005, het kwalificatietoernooi voor de ‘kleine’ landen, eindigde Nederland als vijfde. Eigenlijk was dat een te lage klassering. Maar omdat het aantal te verdienen WK-plaatsen was opgevoerd van drie naar vijf, kreeg Nederland een invitatie.

Het wordt een lang toernooi, maar het gaat op de West-Indische eilanden om eendaagse wedstrijden, en niet om meerdaagse testmatches. Anders waren de cricketers tot diep in de zomer bezig geweest.

Dat het allemaal nog veel spectaculairder kan, bewijzen de korte, flitsende wedstrijden over 20 overs, die razend populair zijn geworden. Ook daarin wordt dit jaar – voor het eerst – een WK gehouden, in september in Zuid-Afrika. Nederland heeft zich voor dat toernooi niet gekwalificeerd.

Het Nederlands elftal heeft twee keer meegedaan aan een WK, een toernooi dat, gezien de lange, traditierijke geschiedenis van de King of Sports, nog maar relatief kort bestaat: sinds 1975.

In 1996 werd Nederland laatste in de groep zonder een duel te winnen. In dat toernooi verloor Nederland bijvoorbeeld met 144 runs van Zuid-Afrika.

Bij de vorige editie, vier jaar geleden in Zuid-Afrika, boekte Nederland zijn eerste en enige WK-zege, op Namibië. Maar Nederland deed het toen relatief goed tegen de Australiërs, de latere wereldkampioen, en hield het verlies beperkt tot 75 runs. De poule was ook toen weer het eindstation.

De resultaten in de twee oefenduels, vorige week op Jamaica, waren wisselvallig. Van wereldtopper India werd met groot verschil verloren, al maakte de ster van het Nederlands team, de in Zuid-Afrika geboren Ryan ten Doeschate, veel indruk als bowler door vijf Indiase batsmen in tien overs uit te schakelen voor het verlies van slechts 57 runs.

Een van de openingsbowlers, Edgar Schiferli, raakte echter tijdens de warming-up geblesseerd. Als hij niet speelt, rust veel druk op de schouders en de armen van Ten Doeschate om wickets te nemen en om zelf ook te scoren.

De kleine nederlaag tegen Kenia was wel hoopgevend. Het wil niet zeggen dat straks meer haalbaar is dan een paar eervolle resultaten en een mogelijke zege op de Schotten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden