Een interland tegen Marokko is niet zomaar een oefenpotje

Bondscoach Renard van Marokko maakt woensdagavond ruimhartig gebruik van 'Nederlandse' Marokkanen in de wedstrijd tegen Nederland.

Karim El Ahmadi. Beeld anp

Straatvoetballers uit Den Haag, Enschede, Amsterdam en zelfs uit Naarden ontmoeten woensdag in de Marokkaanse kustplaats Agadir het Nederlands elftal. Ze dragen het shirt van de Leeuwen van de Atlas, zoals de bijnaam van de nationale ploeg van Marokko luidt. Ze spelen tegen voetballers geboren in Apeldoorn, Amsterdam, Moordrecht en Heesch, die de leeuw van Oranje op hun borst dragen.

Marokko - Nederland, woensdag, is een speciale wedstrijd. Ja, het is slechts een oefenduel, met Fred Grim als bondscoach van Nederland, omdat Dick Advocaat nog even met Fenerbahçe bezig is en Ruud Gullit pas met Advocaat komt om de staf te completeren. Het is ook een wedstrijd tijdens de islamitische vastentijd ramadan. Aftrap plaatselijke tijd half 6, in de hitte.

Sofyan Amrabat. Beeld anp

De kleurrijke Hervé Renard is bondscoach bij Marokko, waar spelmaker Hakim Ziyech uit Dronten bewust ontbreekt en problemen riskeert. Ziyech speelt een cruciale rol in de voetbalverhouding tussen Marokko en Nederland, als het gaat om aantrekkingskracht van de nationale ploeg voor spelers met twee paspoorten. Ziyech, aansprekend om zijn stijl en potentiële klasse, koos voor Marokko op het moment dat Nederland hem even niet wilde.

Hoe goed had Nederland kunnen zijn met hem, nu Sneijder op zijn laatste benen loopt en de ideale creatieve middenvelder zich aandiende? Het antwoord is nooit meer te geven. De vorige bondscoach Blind en diens assistent Van Basten negeerden Ziyech één keer. Bellen, om hem te paaien voor de toekomst, vonden ze niet nodig. Ziyechs trots was gekrenkt. Op dat moment sloeg Marokko toe, want al is Ziyech geboren in Dronten, hij heeft een dubbel paspoort.

Toen hij van bondscoach Renard geen oproep kreeg voor de Afrika Cup van januari, is zijn trots nogmaals gekrenkt. Hij wil niet meer voor Marokko voetballen. Althans, niet zolang Renard bondscoach is, zo luidt het verhaal. Ziyechs management, maandag: 'We willen geen commentaar leveren op de situatie.'

Oud-international Driss Boussatta: 'Het is jammer dat het zo loopt. Dat een heel goede speler als Hakim voor Marokko koos, was een signaal naar anderen.' Boussatta bekritiseert ook het beleid van de Marokkaanse bond, waarbij volgens hem relaties een rol spelen in de selectieprocedure.

Nordin Amrabat. Beeld Turkpix

Het is een moeilijke kwestie, voetballers met twee paspoorten. Kiezen ze met hun hart of met verstand? De besten kozen een tijdje voor Oranje, waar ze de meest aansprekende loopbaan konden hebben. Boulahrouz, Afellay en Maher zijn goede voorbeelden, al viel met name Maher ver terug.

De vraag die nu relevant is: is Oranje beter dan Marokko? Is Oranje nog een garantie op toernooivoetbal? Nederland miste het EK van vorig jaar en dreigt ook het WK mis te lopen. Marokko is 53ste op de wereldranglijst. Nederland staat op 32. Marokko haalde de kwartfinales van de laatste Afrika Cup, met Karim El Ahmadi van Feyenoord als leider op het middenveld.

De enige die in beide nationale ploegen voetbalde, is Driss Boussatta, tegenwoordig zakenman. Hij hoefde niet te kiezen. Frank Rijkaard vroeg hem als eerste in 1998. Natuurlijk zei hij ja. 'Als ze mij als jongen van 13 hadden gevraagd of ik vijf spelers van de nationale ploeg van Marokko kon oproepen, had ik het niet geweten.' Later speelde hij voor Marokko. Voor Nederland kwam hij niet meer in aanmerking. Hij had alleen oefenduels gespeeld, dan is een oversteek nog mogelijk. Zo speelde hij voor beide landen drie oefenduels.

Renard maakt deze keer ruimhartig gebruik van 'Nederlandse' Marokkanen, misschien mede omdat het een duel met Oranje betreft. De bondscoach van Jong Marokko is bovendien een Nederlander: Mark Wotte. Sofyan Amrabat van FC Utrecht, geboren in Huizen, speelde in Oranje onder 15, maar sinds een paar jaar is hij jeugdinternational van Marokko. Hij debuteerde al in Marokko A in een oefenduel met Tunesië, een paar maanden geleden.

Yassin Ayoub van FC Utrecht, geboren in Al Hoceima, zit voor het eerst bij de selectie. Hij heeft geregeld in Jong Oranje gevoetbald. Net als Mimoun Mahi van FC Groningen, die als debuterend spits is opgeroepen. Met zeventien doelpunten eindigde hij als zesde op de topschutterslijst van de eredivisie. 'Ik heb gezegd te kiezen voor het nationale elftal van het land dat het eerst bij me aanklopt', zei hij onlangs in een interview met het Dagblad van het Noorden. Mbark Boussoufa (Al-Jazira Club) is geboren in Amsterdam, Sofyan Amrabats oudere broer Nordin (Watford) in Naarden. Beiden kozen al veel eerder voor Marokko.

De uiteindelijke keuze is een kwestie van verstand, maar ook een zaak van trots, van druk van familie soms. De Nederlandse voetbaljournalist Nordin Ghoudani reist dinsdag naar Agadir voor de wedstrijd. Net als Boussatta denkt hij dat Marokko wint. 'Ik juich voor Marokko. Zonder twijfel', zegt Ghoudani zonder omwegen, al woont hij 39 van zijn 40 levensjaren in Nederland. Waarom? 'Het is een kwestie van trots, denk ik. Dat is bepaald door mijn hart.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden