Een in verdrukking geraakt monument

Profiel..

Enschede Woedend was de voorzitter van FC Twente, toen het publiek Blaise N’Kufo, twee weken geleden, na een mislukte actie in het thuisduel tegen Willem II uitfloot. ‘Hoe durven ze!’, tierde Joop Munsterman. ‘Om een man met zoveel verdiensten voor de club zó te behandelen!’

‘Deze actie is niet eerlijk, onterecht en ridicuul’, zei ook trainer Steve McClaren na afloop. N’Kufo, bijna 35 jaar oud inmiddels, beleeft niet de beste tijd uit zijn lange voetbalcarrière, die in zeven Twentse jaren overigens een niet eerder vertoonde glans kreeg.

Begin dit seizoen werd hij met een totaal van 111 doelpunten nog gehuldigd als Twente’s productiefste aanvaller aller tijden. Voor zijn verdiensten voor de club is hem een standbeeld op het beeldenplein bij het stadion in het vooruitzicht gesteld.

Dat neemt niet weg dat de onvoorwaardelijke supporterssteun, die hij lang in Enschede genoot, langzaam afneemt. Een nieuw monument, Bryan Ruiz is opgestaan als Twente’s onbetwiste topscorer. De productie van N’Kufo, die een gemiddelde haalde van 20 treffers per seizoen, stokte in de lopende competitie bij negen doelpunten.

‘Ik ben hier zeven jaar geleden gekomen om mijn werk te doen en dat is niet veranderd’, zei N’Kufo zelf na de magere 1-0-zege op Willem II. ‘Het is niet mijn doel geliefd te zijn. Ik wil goals maken. Dit is mijn laatste seizoen in Enschede, daarna ben ik weg.’

Hij vertrekt naar Seattle Sounders, een club uit de Amerikaanse Major League Soccer. In de VS voegt hij zich bij zijn vrouw en twee kinderen, die daar al enige tijd wonen. Hijzelf beschouwt zijn verhuizing niet als een definitieve breuk met FC Twente. Munsterman heeft hem gevraagd als scout voor de club werkzaam te blijven.

Maar juist nu FC Twente met PSV en Ajax is verwikkeld in een gevecht om het kampioenschap, valt het N’Kufo zwaar over het seizoen heen te kijken. Hoewel hij wordt gehinderd door een hamstringblessure en daardoor enkele wedstrijden miste, wil hij zijn waarde voor FC Twente juist nu bewijzen.

‘N’Kufo is met Sander Boschker, Kenneth Perez en Peter Wisgerhof één van de informele leiders van het elftal’, zegt oud-trainer Theo Vonk in zijn column in Twente Sport.com. ‘Hij laat jonge voetballers zien hoe je slim uit de rug van een verdediger moet vrij lopen. Hij is een echte winnaar, die zich volledig voor zijn ploeg inzet.’

Zijn leeftijd speelt hem niettemin parten, want hoewel hij bekend staat als een gezondheidsfreak en fitter is dat de meeste van zijn collega’s, verliest hij aan snelheid en scherpte. Desondanks huldigt hij het eeuwige principe: ‘In het voetbal tellen slechts twee woorden: werken en werken. Daarmee kun je zelfs het geluk de goede kant opduwen. Maar zorg er dan ook voor dat je mentaal en fysiek in orde bent.’

N’Kufo kwam in de zomer van 2003 van Hannover 96 naar Twente. Geboren in Kinshasha, de hoofdstad van Congo, verhuisde hij al op zijn 7de met zijn vader naar Zwitserland. Voetballen leerde hij bij Lausanne, het beginpunt van een reis langs twaalf clubs. ‘Ik heb nooit iets gezocht’, zei hij daarover eerder in Voetbal International. ‘De situatie heeft mij altijd gevonden.’

Eén van zijn trainers, Claude Rive bij Yverdon, stopte hem ooit een briefje in zijn handen met de tekst: ‘Blaise, je hebt kwaliteiten. Als je er nu ook nog voor wilt gaan werken, kun je van het voetbal je leven maken.’ Het duurde niettemin lang voor hij zich als profvoetballer echt op zijn gemak voelde. Dat was bij Twente, waar hij zich liet gelden als een sympathiek, intelligent en sociaal bewogen mens.

‘Ik wil actief leven, een bijdrage leveren’, zei N’Kufo ooit. ‘Als je antwoorden vindt op belangrijke vragen, geeft dat ook rust in je hoofd.’ Hij is zeker van zichzelf, maar weet ook dat zijn carrière hem tot dusver slechts kleine prijzen heeft gebracht. Vandaar dat hij, met de finish in zicht, lonkt naar de hoofdprijs met FC Twente.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden