Een gentleman en een rolmodel voor de jeugd

De plotse dood van Phil O’Donnell, aanvoerder van Motherwell, heeft het Schotse voetbal in rouw gedompeld...

Honderden fans barstten na de 5-3 zege op Dundee United in tranen uit, toen ze hoorden dat het rolmodel van de club vermoedelijk aan een hersenbloeding was bezweken. Ze konden het niet geloven en de wissel van O’Donnell in de 72ste minuut kreeg er een even symbolisch als tragisch karakter door.

Er leek niets aan de hand met de middenvelder, toen hij door coach Mark McGhee naar de kant werd gehaald om hem te sparen voor het volgende duel met Hibernians. O’Donnell liep naar de kant en zakte plotseling in elkaar. Overmand door emoties vertelde zijn teamgenoot Chris Porter dat hij eerst dacht dat O’Donnell was flauwgevallen. ‘Het drong pas later tot ons door dat er iets ernstigs aan de hand was met Phil.’

David Clarkson, een neef van O’Donnell in het team van Motherwell, raakte in een shock en moest worden gewisseld. O’Donnell werd eerst vijf minuten op het veld gereanimeerd en vervolgens in allerijl naar het ziekenhuis gebracht, waar hij even later overleed.

Het was niet de eerste tragedie bij Motherwell, want tien jaar geleden overleed reservespeler Andy Thompson op zijn negentiende verjaardag aan een hartstilstand. En in 1995 stierf de legendarische oud-speler Davie Cooper aan een hersenbloeding, terwijl hij een jeugdtraining filmde.

De dood van O’Donnell kwam vooral als een schok, omdat hij in Schotland als een gentleman en een idool werd vereerd. Als één speler niet in het nieuws kwam door schandalen, was het O’Donnell. ‘Phil leefde voor zijn vrouw en vier kinderen’, aldus oud-ploeggenoot Andy Walker.

Supporters noemden O’Donnell vertederend ‘Oom Phil’, terwijl hij bij Celtic, zijn vorige Schotse werkgever, vanwege zijn verbluffende loopvermogen de bijnaam ‘Forrest Gump’ verdiende.

O’Donnell debuteerde als jochie van 17 jaar bij Motherwell, waarmee hij in 1991 de Schotse FA Cup won. Oud-bondscoach Brown gunde hem na zijn transfer naar Celtic zijn eerste en tevens laatste interland voor Schotland, tegen Zwitserland. Door een reeks van blessures werd de carrière van O’Donnell in de knop gebroken.

Brown roemde O’Donnell als de ‘Schotse Steven Gerrard die onvermoeibaar van het ene naar het andere strafschopgebied pendelde’. In 1999 verhuisde O’Donnell naar Sheffield Wednesday, maar zijn verblijf in de Engelse Premier League werd geen succes. Op Fir Park bloeide hij bij zijn oude liefde Motherwell weer op.

Phil O’Donnell is 35 jaar geworden.

Robèrt Misset

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden