Een gekkenhuis rond Barney in Purfleet

Raymond van Barneveld is blij met zijn nieuwe wereldtitel darts. ‘Ik heb nu laten zien dat ik soms de beste ben.’..

Er waren voor de Nederlanders geen kaarten. Dus daarom moest Van Barnevelds Britse supportersclub – de Barney Army – zijn titel maandagnacht luister bijzetten en een oranje feestje organiseren.

De meeste Britse dartsfans dropen echter teleurgesteld af. Hier was geen rekening meegehouden. ‘Zo begon 2007 zoals 2006 eindigde. Met een Britse tragedie’, schreef de grootste Britse krant The Sun gisteren. ‘Ondanks zijn dappere gevecht deed The Power hetzelfde als Engelands rugbyers, cricketers en voetballers vóór hem: falen op het moment dat het erom gaat.’

Van Barneveld wreef na de drie uur durende thriller tegen Phil Taylor nog wat extra zout in de wond. ‘Ik geloof dat we als Nederland nu wereldkampioen zijn in beide bonden. Jelle Klaasen is nog altijd de nummer een bij de BDO, en ik nu bij de PDC.’

De overwinning van 7-6 op Taylor was zoet. Van Barneveld: ‘Ik ben zo blij. Heel blij. Ik kan wel janken. Vorig jaar had ik voor iedereen afgedaan. Er stond niemand in Nederland op mij te wachten nadat ik de finale van Jelle Klaasen had verloren. Ik moest zelf mijn koffer uit de auto halen. Niet dat ik dat erg vind, maar vandaag zullen ze om die koffer vechten.’

Van Barneveld zei dat hij niet overal van de daken gaat schreeuwen dat hij de beste speler ter wereld is. ‘Maar als ik hier had verloren, had iedereen geroepen dat hij de beste is. Ik heb nu laten zien dat ik soms de beste ben.’

Het was een gekkenhuis rond Barney in Purfleet. Iedereen wilde zijn handtekening, iedereen wilde met hem op de foto, iedereen wilde zijn shirt als souvenir (‘al drie weggegeven’). Sommigen wilden hem zelfs kussen. De groten uit de Britse dartsgeschiedenis – Bobby George en Eric Bristow – sloegen hem op de schouder en gaven hem advies: ‘Blijf vooral jezelf.’

’s Nachts om één uur staat hij nog onvermoeibaar journalisten te woord, ondanks alle inspanningen. ‘Is dit mooier dan de eerste titel in 1998? Ja, ik denk het wel. Ik ben zo vaak kampioen geworden, maar nu hoop ik dat ik ook respect heb verdiend.’

Ondanks de vele sessies van rustgevende Zen-meditatie gierden de zenuwen door zijn keel toen de wedstrijd maandagavond kantelde en hij ineens leek te kunnen winnen. Hij miste vijf pijlen om de wedstrijd te beslissen voordat hij in een sudden death de titel greep. ‘Het was bizar. Na een half uur stond ik met 3-0 achter. Dan ga je denken: ik zal toch niet met 7-0 worden afgedroogd?’

Taylor toont zich na afloop een sportieve verliezer. ‘Hij is een goede speler. Daar doe ik niets aan af. Maar ik voel dit niet als een nederlaag. Ik voel het meer als een gelijkspel.’

Hij dacht in de laatste leg – de sudden death – te gaan winnen. ‘Ik gooide 180. Ik dacht: I’ve got you. Maar hij gooide ook 180.’

Of na hem ooit nog een Brit wereldkampioen wordt? ‘Ik betwijfel het. Als je de toewijding ziet waarmee nu darts wordt gespeeld in het buitenland, niet alleen in Nederland maar ook in Zuid-Afrika, Japan en China, dan denk ik niet dat we er in deze sport nog aan te pas komen.’

Darter Raymond van Barneveld wordt dinsdagavond gehuldigd voor zijn huis in Den Haag. 'Barney' is maandagavond wereldkampioen van de Professional Darts Corporation geworden. (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden