PROFIEL

Een geinponem met het hart op de juiste plaats

Iedereen verwachtte zijn grappen en grollen toen Peter Sagan als wereldkampioen van de fiets stapte. Maar hij begon over de vluchtelingen.

Peter Sagan is net over de finish gekomen en viert zijn winst met een wheelie en zijn vriendin Katharina (rechts).Beeld belga

Was dat even schrikken voor Oleg Tinkov. Omdat het wereldkampioenschap wielrennen niet live werd uitgezonden in Rusland, was de teambaas van Tinkoff-Saxo er zondagavond niet van op de hoogte dat zijn beroemdste werknemer zojuist de regenboogtrui had veroverd. 'Ik hoorde dat onze Peter Sagan wereldkampioen is geworden, is het waar?' vroeg Tinkov zich af op Twitter.

Ja, het was waar. Met een krachtsexplosie op de voorlaatste klim had de Slowaakse krachtpatser een beslissende jump gemaakt. Solo kwam hij over de finish in Richmond, met zijn handen wijd uiteengespreid, alsof hij wilde zeggen: kijk mij nou eens.

Daarna stapte hij van zijn fiets, keek even rond en gooide zijn helm en bril in het publiek. In het land waar sport vooral entertainment is, hadden de Amerikanen zich geen betere winnaar kunnen wensen.

Showman

Want een showman, dat is Peter Sagan. In de afgelopen Tour maakte hij naam als grappenmaker in interviews, mede vanwege zijn soms onnavolgbare mengeling van Engels en Slowaaks. Hij schroomde niet zichzelf op de hak te namen vanwege zijn tweede plaatsen ('Ik heb veel vrienden, mag altijd mee, maar ze laten me nooit winnen') en had er lol in om in te breken bij interviews van collega's ('Hey Froomie, how are you?').

En als hij zich niet in interviews liet gelden, dan maakte hij wel naam als juichfenomeen. In de Tour kwam hij na een tweede plek in Gap rammelend met zijn vuisten op zijn borstkas binnen. Het bleek een verwijzing te zijn naar een fragment uit de film The Wolf of Wall Street. Het gaf hem energie, zei hij.

Je zou haast vergeten dat hij ook een geweldig wielrenner is, misschien wel de compleetste van het hele peloton. Hij zegevierde in de Brabantse Pijl, Gent-Wevelgem, de E3-Prijs en behaalde zowel in de Tour de France als in de Ronde van Spanje twee keer vier etappezeges. Hij kan klimmen, sprinten, ja wat kan hij niet? Een alleskunner is hij.

Sagan klopt met de vuist op zijn borst nadat hij weer als tweede eindigt in een etappe in de Tour.Beeld anp

Klein hartje

Juist toen iedereen na het behalen van zijn wereldtitel weer zijn befaamde grappen grollen verwachtte, verbaasde hij in Richmond - op de vraag of dit de mooiste dag van zijn wielerleven was - door een tikkeltje warrig, maar inspirerend politiek statement te maken over het vluchtelingenprobleem. 'Vooraf had ik tegen mijn vriendin gezegd dat ik, als ik wereldkampioen zou worden, het zou hebben over dit probleem. Ik ben daarmee bezig.'

Ook dat is Peter Sagan: grote mond, veel bravoure, maar klein hartje. 'Ik leef in het nu, ben blij met deze wereldtitel, maar ik win ook voor de toekomstige generatie. Er moet iets veranderen in de wereld, ik hoop dat er nog steeds jongeren zullen kunnen fietsen.'

Wereldkampioen Sagan eet zijn medaille op nadat hem net de regenboogtrui is aangemeten.Beeld anp

Sagan is met een geschat jaarsalaris van vier miljoen euro één van de beste betaalde renners in het peloton. Toen hij vorig jaar naar de zin van Oleg Tinkov te weinig ritten won, vroeg de Russische miljardair zich openlijk af of Sagan al dat geld wel waard was.

Nu, met de wereldtitel van Sagan, zal Tinkov voorlopig niet meer beginnen over het salaris van de Slowaak. Hij wint, is kleurrijk, geëngageerd en nu ook een jaar lang de drager van de regenboogtrui. Peter Sagan is onbetaalbaar geworden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden