INTERVIEW

'Eén filosofie, één gedachte: aanvallen'

Lazio Roma verstevigde zondag de derde plaats in de Serie A, die recht geeft op voorronde Champions League. Bij de club gaat Joop Lensen de jeugdopleiding herstructureren.

Stefan de Vrij (r) probeert Mohamed Salah af te stoppen. Zazio-Fiorentina, 9 maart 2015.Beeld EPA

'Kijk daar, zie je hem?' Op het trainingscomplex van Lazio Roma in Formello, een dorpje buiten Rome, wijst Lensen op Olimpia, de clubmascotte. Op wedstrijddagen vliegt de witkopzeearend door het stadion, nu zit hij vast aan een touwtje en kijkt hij vanaf zijn stok nieuwsgierig in het rond. 'Hij waakt over de club', zegt hij, bloedserieus.

Iets verderop is nog een witkopzeearend te zien, maar dan een iets kleinere versie. Die wordt alvast opgeleid voor als de huidige Olimpia ouderdomskwalen krijgt. Achter de vogels staat het huis van de vogeltrainer, die ook permanent op Formello is. Allemaal maken ze onderdeel uit van de grote Lazio-familie.

Fenerbahce

Sinds begin van dit jaar behoort Joop Lensen (53) daar ook toe. Nu nog als adviseur, vanaf juli als hoofd van de jeugdacademie. Lensen beseft dat weinig mensen hem zullen kennen. Toen hij werd aangesteld als coördinator van de jeugdopleiding sprak La Repubblica van ene Joop 'Lansen', terwijl andere kranten het hielden op 'Jansen' of 'Janssen'.

Lensen was docent bij de KNVB, hoofd jeugdopleiding bij AZ en Fenerbahce en is eigenaar van The Dutch Football Academy, een bedrijf dat door clubs kan worden ingehuurd voor voetbalclinics of om de jeugd-opleiding door te lichten.

Een witkopzeearend waakt over de club.Beeld Getty Images

Andiamo

Via zijn bedrijf kwam Lensen vorig jaar in contact met Igli Tare, technisch directeur van Lazio. Die wilde van hem weten hoe de jeugdopleiding van zijn club beter gestructureerd kon worden. Lensen keek een paar maanden rond, zag trainingen en wedstrijden en sprak met alle betrokkenen.

'De trainingen zijn heel fysiek', constateerde hij. 'Aanwijzingen zijn op het mentale gericht: Andiamo, andiamo, dai, dai, dai. Gáán, zet hem op, dat werk. En iedereen speelt zijn eigen systeem. Er zit weinig lijn in.'

Eigen hokje

Wat hem ook opviel: 'Elk team heeft een trainer, een assistent, een fitnesstrainer en een keeperstrainer. In Italië werken ze vanuit hun eigen hokje. Zo van: ik ben verantwoordelijk voor fysiek, dus ik laat ze springen over hekjes, hoepeltjes en weet ik niet allemaal wat ze hier doen. Maar ik denk: waar is de bal?'

Lensen schreef een rapport met aanbevelingen. 'Dat ziet er goed uit', zei Tare, maar ik wil dat jij het gaat uitvoeren.' En zo komt het dat Lensen nu uitkijkt over de heuvels van Formello.

Zijn belangrijkste adviezen waren om alle jeugdelftallen op één complex te krijgen. Nu spelen alleen de hoogste jeugdteams op Formello. De andere complexen liggen op minstens een half uur rijden. 'Op die manier weet niemand van elkaar hoe hij werkt.'

'Hoedt staat over een half jaar in Oranje'

Voor Stefan de Vrij komt een optreden met Lazio in de Champions League steeds dichterbij. Zijn club won zondag met 2-0 van Hellas Verona, terwijl concurrent Napoli thuis gelijkspeelde tegen Atalanta Bergamo. Het verschil is vijf punten. AS Roma bleef tweede door uit bij degradatiekandidaat Cesena met 1-0 te winnen. De voorsprong op Lazio is één punt.

Deze zomer begroet Lazio nog een Nederlander: Wesley Hoedt van AZ. Lensen beoordeelde Hoedt onder meer tijdens de uitwedstrijd tegen Ajax en bracht een positief rapport uit. 'In de Arena leek het wel alsof hij al 500 duels in de eredivisie achter zijn naam had, zo soeverein speelde hij.' In werkelijkheid speelde Hoedt pas 12 wedstrijden in de eredivisie toen hij deze winter een contract tekende bij Lazio. 'Nou en? Typisch Nederlands om daarnaar te kijken. Ik kijk liever naar zijn kwaliteiten: tweebenig, goeie pass. Natuurlijk slaagt hij hier. Sterker: over een half jaar staat hij in Oranje. Daar twijfel ik geen seconde over.'

Eén filosofie

Onder zijn leiding wil Lensen toe naar meer eenduidigheid in de opleiding: één filosofie, één gedachte. De Noord-Hollander wijst vooruit: 'En dat is díe kant op, aanvallen. Als je de bal niet hebt, moet je die zo snel mogelijk weer in bezit krijgen. Alleen dan kan je een wedstrijd controleren.'

Ja, dat klinkt romantisch, weet hij. Typisch Nederlands ook. 'Maar zeg mij wat ze met hun resultaatgerichte aanpak de laatste jaren hebben bereikt in Italië? Dat bedoel ik. Neem nou Juventus. Die club heeft negentig contractspelers. Dat kost ze miljoenen per jaar. En uiteindelijk breekt er geen speler door. Ben je dan goed bezig?'

Even verderop begint de training van de hoofdmacht. 'Kom, dan lopen we er even naartoe'. Het trainingsveld is omzoomd met olijfbomen. 'Als de olijven uit de boom vallen, worden ze opgeraapt om er olie van te maken, voor in het restaurant. Ze maken hier elke dag alles vers.' Lensen wrijft over zijn buik. 'Ik woon intern. Eten doe ik hier drie keer per dag. Ik ben al zes kilo afgevallen.'

Joop Lensen tussen andere jeugdtrainers van Lazio Roma, onder wie Simone Inzaghi (rechts).Beeld -

Het echte werk moet nog beginnen

Voorlopig is hij hier nog niet klaar, hij heeft een contract van 4,5 jaar getekend. Deze zomer wordt het trainingscomplex onder handen genomen. Er komen vijf nieuwe velden bij, zodat ook de jongste jeugd van Lazio voortaan op Formello traint. Dan begint zijn werk pas echt.

Op de lange termijn heeft Lensen zich ten doel gesteld dat er meer jeugdspelers doorbreken bij het eerste elftal. Dan is zijn missie geslaagd.

Tot die tijd geniet hij van het leven in Italië en de topsportcultuur op Formello. Op weg naar de training van het eerste elftal komt hij een hoopje veren en een stapel botjes tegen. Lensen grijnst. 'Waarschijnlijk had Olimpia honger.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden