Een figurant zal Boom nooit zijn

Het land kan rustig slapen. Op 1 februari volgt Lars Boom zichzelf op als wereldkampioen veldrijden. De geruststellende woorden kwamen van de drager van de regenboogtrui zelf, op een steenworp afstand vanwaar binnenkort het WK-parcours zal herrijzen.

De uitslag van het NK oogde voor het derde opeenvolgende jaar voorspelbaar. Maar Boom (23) bekende zichzelf te hebben gerustgesteld in Huijbergen, waar hij Thijs Al en Richard Groenendaal achter zich hield.

‘Ik ben weer lekker bezig’, zei hij na een uur crossen door het West-Brabantse dorp.

Een val in het Belgische Loenhout, twee weken eerder, had zijn WK-voorbereiding doorkruist. Hij werd gedwongen rust te houden om zijn elleboogontsteking en verrekte schouderspieren en -kapsel te laten genezen.

Hij was opgelucht dat hij, een paar dagen na zijn eerste serieuze training, zijn nationale titel kon verdedigen. Wie dacht dat Boom als figurant aan de start zou verschijnen, kende hem niet goed genoeg. Alleen als junior moest hij ooit de nationale titel aan een ander laten. Zo probeerde hij zijn drang te verklaren om overal de beste te zijn.

Van paniek was geen moment sprake geweest. ‘Maar ik was niet zeker van mijn zaak, zo kort voor het WK. Anderen zijn blijven fietsen. Die achterstand moet ik weer inlopen. Elke dag die ik kan gebruiken om beter te worden, is er één.’

Ook veldrijders zijn op zoek naar zekerheid, verklaarde Richard Groenendaal de geldingsdrang van zijn opvolger. Door aan de verwachtingen te voldoen creëer je rust en zekerheid. Dat moet een topsporter weer omzetten in zelfvertrouwen.

De nestor van het veldrijden sprak uit ervaring. ‘Sven Nys, Lars en ik denken allemaal hetzelfde.’ Maar behalve de gedeelde liefde voor de sport hield daar de overeenkomst met de veertien jaar jongere Boom op. De wereldkampioen van 2000 bekende jaloers te zijn op de ‘verschrikkelijke’ winnaarsmentaliteit van Boom.

Cadeautjes worden voor het WK in het 4 kilometer verderop gelegen Hoogerheide niet uitgedeeld door Boom, zei de houder van drie nationale titels. Zijn machtsvertoon was ook bedoeld om de Belgen schrik aan te jagen. Zij benadrukken steeds meer dat ze een front willen vormen om hem uit de regenboogtrui te rijden.

‘Ze zijn terecht bang, denk ik’, zei Boom. Hij had de verhalen gelezen over dreigende muiterij in het Belgische kamp, waar zijn generatiegenoot Niels Albert liever een ploeggenoot aan de wereldtitel helpt dan een landgenoot. ‘En dan hebben wij ook nog eens een goed plan’, zei hij met een ondeugende grijns.

Op een mes in zijn rug hoeft Boom niet te rekenen. Dat hebben zijn landgenoten hem verzekerd. ‘Wij profiteren ook van een nieuwe wereldtitel van Lars’, zei Groenendaal die komend seizoen als ploegleider aan het werk zal gaan.

Ook een eerste nationale titel van Thijs Al had volgens bondscoach Johan Lammerts de pikorde niet overhoop gegooid. Nu eindigde de man in vorm als tweede, terwijl meer werd verwacht van de oud-mountainbiker.

‘Dit zijn ook geen omlopen voor Thijs’, zei Boom om de onvrede over de prestatie van Al te verzachten.

Na een ronde, toen Al en Boom zich zij aan zij naar de kop van de wedstrijd hadden gereden, leek een duel om de titel aanstaande. Maar na een stuurfout en een ‘overstekend dranghek’ wist Al dat hij zich geen illusies meer hoefde te maken. Terwijl Groenendaal zich pas tweeënhalve ronde voor het einde bij een podiumplaats had neergelegd, was hij al bij het inrijden overtuigd geraakt van de overweldigende kracht van Boom.

De opleving van de winnaar had ook Groenendaal verrast tijdens zijn zestiende nationale titelstrijd – alleen in 1999 haalde hij het podium niet. De routinier had gedacht dat de jongeling zelfs nog harder aan zijn stuur zou trekken na het startschot.

Maar ‘als een wilde tekeergaan’ was niet nodig geweest, constateerde Boom na de slippertjes bij de achtervolgers.

Zijn oorspronkelijke plan, 45 minuten met de anderen meerijden en het laatste kwartier ‘een bommetje gooien’, kon meteen overboord.

De route naar het WK verloopt via Surhuisterveen, Roubaix en Milaan. Dan moet Boom fysiek weer terug zijn op het niveau dat de wereld van hem kent.

Er kon zondag geen signaal worden opgevangen dat hij daarin niet zal slagen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden