INTERVIEW

'Een echte kans heb ik niet gehad'

In zijn eerste jaar bij Ajax heeft Richairo Zivkovic de verwachtingen niet waargemaakt.

Richairo Zivkovic tijdens zijn debuut in de Amsterdam ArenA in de Champions League wedstrijd met Apoel Nicosia. Beeld Guus Dobbelman.

Richairo Zivkovic vertrekt hoogstwaarschijnlijk op huurbasis van Ajax naar Willem II. Daar hoopt hij weer uit te groeien tot eerste spits, een goalgetter, zoals hij was bij FC Groningen. Afgelopen seizoen sloot hij achter in de rij aan, bij het tweede elftal van Ajax. Het was wennen voor het 18-jarige talent.

'Dit is in veel opzichten een leerjaar geweest', zegt hij, 'zowel voetbaltechnisch als buiten het veld. Dingen die buiten het veld zijn gebeurd, gebeurden bij Groningen nooit. Hier een paar keer achter elkaar.'

Zivkovic doelt op het te laat komen voor trainingen en teambesprekingen. Bij Oranje onder 19 miste hij in november en maart de duels met België en Servië nadat hij door bondscoach Aron Winter disciplinair was gestraft. In april kwam hij te laat bij Ajax. Hij kreeg een boete en een opmerkelijke straf: twee dagen als parkeerwachter op de Toekomst werken.

Geen herrieschopper

Hij noemt het nu dom, maar plaatst wel een kanttekening. 'Ik ben een paar keer te laat gekomen, voor de rest heb ik me niet misdragen. Ik ben geen herrieschopper of probleemkind. Ik ben wel een jongen die altijd op het laatste moment komt, dat kan een keer verkeerd uitvallen.'

Dat Zivkovic tegen 'wat dingetjes' aanliep bij Ajax was volgens Peter Hoekstra, zijn trainer in de A-jeugd van FC Groningen, wel te voorzien. 'Het is iemand met een eigen wil, die de grenzen opzoekt. Dit is goed voor hem. Het is ook geen verkeerde jongen, maar gemakzucht ligt op de loer. Het is hem bij Groningen altijd aan komen waaien.'

In de zomer van 2014 verruilde de spits FC Groningen voor Ajax. Trainer Frank de Boer spiegelde hem een gewenningsjaar voor, waarin hij vooral speelminuten zou maken bij Jong Ajax in de eerste divisie. Eventueel zou hij in aanmerking komen voor een handjevol wedstrijden in het eerste, al dan niet als basisspeler.

Zivkovic vervangt de Poolse Ajax-spits Arek Milik, die hij dit seizoen vaak voor zich moest dulden. Beeld anp

Moeizaam begin

Zivkovic ging akkoord, want hij was van kinds af fan van Ajax. 'In mijn hoofd dacht ik misschien niet te hoeven wennen bij het eerste. Ik verwachtte er te veel van, daarom had ik een moeizaam begin bij Jong Ajax.'

Dieptepunt was zijn rode kaart tegen Volendam, eind augustus. Tijdens het 5-0-verlies gaf hij gefrustreerd een trap na. 'Toen viel het kwartje. Ik accepteerde het.'

Zivkovic draaide daarna naar eigen zeggen een 'prima' eerste seizoenshelft, met dertien goals in veertien duels. 'In december ben ik ook beloond met wedstrijden in de eredivisie en de Champions League.'

Toch kon hij De Boer na de winterstop niet overtuigen, tot zijn spijt. 'Als ik de kans krijg, dan pak ik hem altijd. Dat is van kleins af aan zo geweest, maar hier moet je de kans echt verdienen. Ik heb bij Groningen te veel op mijn talent gespeeld. Bij Ajax zit je met 23 jongens in de kleedkamer die talent hebben.'

Groningen

De spits vertelt over zijn tijd bij Groningen. Als eerste jaar B-pupil was het plan dat hij zijn debuut zou maken voor het eerste van de club. 'Omdat ik gemakzuchtig was, niet op honderd procent speelde, moest ik eerst bij de beloften voetballen. Dan piept hij wel anders, met zijn gedrag, dachten ze.' Het hielp niet. 'En bij het eerste ging het weer zo.'

Het was misschien te makkelijk, zegt hij. 'Mij hoefde je niet te motiveren voor Ajax, PSV of Feyenoord. Dan wist je dat ik er zou staan en kon je blindelings op mij vertrouwen.' Tegen een club uit de onderste regionen lag dat af en toe anders.

In de spits bij Ajax gaat het niet alleen om goals maken, weet Zivkovic. Toch steekt hem dat gedurende het seizoen vijf anderen de voorkeur kregen op 'zijn' positie. Ook spelers die normaliter niet in de punt voetballen, zoals buitenspeler Viktor Fischer en de veelzijdige Lasse Schöne. Hij deed het toch goed bij Jong Ajax?, vroeg hij zich hardop af. 'Een echte kans heb ik niet gehad', zegt hij.

'Als ik zo'n teleurstelling te verwerken krijg, dan werkt het bij mij tegenovergesteld. Ik ga minder hard mijn best doen, in plaats van harder. Maar je moet elke dag honderd procent je best doen. Ik moet harder werken. Dat heb ik naarmate het seizoen vorderde wel geleerd.'

Zivkovic in het shirt van FC Groningen in duel met Guy Ramos van Roda JC in 2014. Beeld anp

Aanspeelpunt

Zivkovic is nu de eerste die zegt dat het aan hem alleen ligt. 'De trainer wil verbetering zien. Het is niet zo dat ik uitstekend speel en hij me nog steeds niet erin zet.' Hij vindt zichzelf op dit moment nog geen Ajax-spits. 'Ik kan een beter aanspeelpunt worden, maar alles wat ik in de zestien krijg aangespeeld, is meestal wel dodelijk.'

Het is nooit echt een Ajax-spits geweest, zegt Hoekstra. Meer een type-Roy Makaay, haast Italiaans. 'Een jongen met snelheid en diepgang, die in de ruimte opduikt. Daar heeft hij ontzettend veel gevoel voor, die timing.' Ajax speelt in de kleine ruimtes en wil een kaatsend aanspeelpunt. 'Eén of twee keer raken, dat vergt gevoel.'

Ook Hoekstra denkt dat Zivkovic zich die rol zeker eigen kan maken. 'Mentaliteit en snelheid kun je niet leren, techniek wel, door te doen. Maar dan moet het kwartje wel vallen.'

De spits lacht als hij hoort wat Hoekstra heeft gezegd. 'Hij zei vroeger vaak: ga nou eens voor jezelf aan de slag. Ik moet zeggen: dat heb ik niet altijd gedaan.'

Zijn techniek kan nog beter, erkent hij. 'Dat klopt maar van mij kun je altijd doelpunten verwachten.' De boodschap is dus: stel Zivkovic op en je krijgt doelpunten? Grijnzend: 'Eigenlijk wel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden