Een duel vol klasse en rare fratsen in De Kuip

In een bij vlagen intimiderende sfeer speelden Feyenoord en AZ een topduel. Diep in blessuretijd werd het 2-2, waarmee de titel voor de Rotterdammers ver weg is.

AZ speler Viktor Elm (links) en Feyenoord speler Karim El Ahmadi. Foto anp

Alsof de mannen in korte broek het rondetafelgesprek over voetbal aan een spectaculaire inleiding wilden helpen, zo hielden Feyenoord en AZ stadion De Kuip in de ban: 2-2. De laatste wedstrijd in de eredivisie voor de praatdag was zeker een 8+ waard.

Vooruitlopend op de vandaag in Utrecht te bespreken toekomst van het voetbal, lag het topduel langs de maatstaf van kwaliteit en amusement. In Rotterdam ontspon zich een spektakelstuk dat niet had misstaan in een kolkend volkstheater in Engeland, Duitsland of Spanje.

Spannend, meeslepend, met veel inzet, met vallen en opstaan en een wisselend scoreverloop. Het was een duel vol klasse en met rare fratsen, met bijna schokkende onkunde soms. Getekend ook door onsportiviteit van Feyenoord dat de bal niet terugspeelde na blessures, of door duw- en trekwerk van opgewonden standjes. Alsof de mannen alles in één wedstrijd wilden proppen.

Onkunde? Bijvoorbeeld als het ging om de hoekschoppen en voorzetten van Feyenoord: een dikke 3, meer niet. Zo veel flankballen, zo ontstellend weinig rendement. Dat is toch te trainen, zeker voor profs. Zelfs Jens Toornstra, met zijn gave traptechniek, gaf bijna geen bal fatsoenlijk voor.

Het legioen veerde op na de 2-2 van Clasie, diep in blessuretijd, maar uiteindelijk verloor Feyenoord veel. De achterstand op koploper PSV liep op tot 9 punten, met woensdag nog het inhaalduel in Eindhoven. En Toornstra viel geblesseerd uit met een hamstringblessure. De titel is ver weg, ondanks de complimenten van de laatste weken voor het aantrekkelijke spel.

Wat is topvoetbal?

Topwedstrijden in Engeland, in Duitsland of in Spanje, daar geven voetballiefhebbers doorgaans hoog over op. In de eredivisie wordt vaak geklaagd over het niveau, zelfs van de topploegen. Zondag stonden Feyenoord en AZ tegenover elkaar, voor aanvang van de wedstrijd nummer 3 en 4 van de ranglijst. Het topduel langs de maatstaf van kwaliteit en amusement.

Sfeer

Was Feyenoord - AZ top? In veel opzichten wel. Beide elftallen worden steeds beter. Ze zijn vrij jong en talentvol. Feyenoord plaatste zich donderdag soeverein voor de laatste 32 van de Europa League. Dat is ergens aan de onderkant van de continentale subtop, met ook Ajax en PSV bij de beste 32 van het tweede Europese toernooi.

De omstandigheden in Rotterdam waren top. Een klassiek stadion onder de eerst staalblauwe en later donkere lucht, volgepakt met emotioneel, rauw volk. De sfeer was af en toe intimiderend, ondanks het feeërieke effect van het kunstlicht. Ook tijdens de rust kreeg de grasmat liefde.

Systeem

Het duel was een botsing van systemen. Feyenoord als bijna altijd in 4-3-3, volgens de wetten van de opleiding op Varkenoord, met veel voetballers uit de eigen school. De opleiders zitten dan immer trots voor het persvak: Adriaanse, Taument, Makaay. Bij de speelwijze zij aangetekend dat Toornstra geen echte rechtsbuiten is.

Feyenoord liet vooral in de eerste twintig minuten ragfijne combinaties zien, voetbal dat past in de Nederlandse traditie van dominant positiespel. Zelfs Lex Immers was fijnzinnig.

AZ wisselde recentelijk van speelwijze, na het matige begin onder de nieuwe trainer Van den Brom: van 4-3-3 naar 4-4-2. Sindsdien is de ploeg ongeslagen. AZ deed het goed, wat in de praktijk neerkwam op countervoetbal, waarbij de ploeg doelman Vermeer van Feyenoord na rust tot twee fenomenale reddingen dwong.

John van den Brom, AZ-trainer. Foto anp

Trainers

Bij zo'n wedstrijd hoort trainerstaal. De Nederlandse trainer is zorgvuldig opgeleid in Zeist, met aandacht voor de aanval en stiekem loerend naar het resultaat. En bijna altijd valt tegenwoordig het woordje zuur, na een onverdiende nederlaag of onverwacht puntverlies.

Van den Brom, de trainer van AZ: 'Het is een zuur gevoel als je zo laat nog de 2-2 tegen krijgt. Onze spelers zaten teleurgesteld in de kleedkamer. Je wilt zo graag dat deze ploeg in ontwikkeling bovenin meedraait.'

Zuur is hét voetbalwoord anno 2014. Misschien gaat het maandag ook over het zoet.

Fred Rutten over het spel van Feyenoord: 'Ik kwam tijdens de rust de kleedkamer binnen en kon niet geloven dat het 0-2 stond. Ik belicht het positieve. We waren goed georganiseerd maar de eindpass was niet nauwkeurig. En die twee of drie momenten van onachtzaamheid achterin passen niet bij ons.'

Klasse

Het was weer een opleidingswedstrijd, met ook bij AZ tegenwoordig jonge voetballers uit de eigen school: Luckassen, Hoedt, Haye, Dos Santos, en Gouweleeuw, die afkomstig is uit de streek, doch via Heerenveen in Alkmaar belandde. Dat is het meest typerend voor het voetbal in de polder: opleiden, ook om te kunnen verkopen.

Tijdens de rust nam het legioen afscheid van Stefan de Vrij en Daryl Janmaat, die een transfer verdienden naar Lazio Roma en Newcastle United. Technisch directeur Martin van Geel loofde het duo om het schitterende WK. Intussen verdiende Feyenoord miljoenen aan de twee, waardoor het weer eenvoudiger werd het staande beleid uit te voeren.

Verloop

Feyenoord lette twee keer niet goed op, waardoor Hoedt na een hoekschop inkopte en Tankovic na een gelukje intikte. Feyenoord vocht terug. Met de mentale weerbaarheid zat het wel goed. Op het eind waren twee ploegen teleurgesteld en ook wel blij. Feyenoord was beter, maar verloor bijna. AZ was minder, doch won haast.

Tot zover het spel. Het praten kan beginnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.