Een duel tussen goed en kwaad, net als in de film

Voor de tweede keer in een maand staat Rico Verhoeven moederziel alleen op het podium van kickbokspromotor Glory. Zijn tegenstander Badr Hari verschijnt niet voor de weging, één dag voor het gevecht dat wordt aangekondigd als 'grootste wedstrijd in de geschiedenis van het kickboksen'.

Badr Hari en Rico Verhoeven tijdens de stare down. Beeld anp

'Sta ik weer alleen hè', zegt Verhoeven als zijn gewicht van 116 kilo is omgeroepen. 'Ik hoop dat hij nog komt opdagen.'

Tijdens de persconferentie, één maand geleden, ging het net zo: wereldkampioen Verhoeven stond op voor de stare down (het moment waarop beide vechters elkaar nog één keer indringend in de ogen kunnen kijken), maar Hari gunde hem geen blik waardig. Hij schoof zijn stoel naar achter en beende naar de uitgang.

'Het is wat het is', zegt Verhoeven tussen een zwerm journalisten, die zich hebben verzameld in de König Pilsener Arena in Oberhausen.

Of Hari sterker is in de psychologische oorlogsvoering? 'Het is maar net wat je sterk noemt. Ik heb respect voor iedereen: voor mijn tegenstander, voor de organisatie. Als ik word gevraagd om hier om 12 uur te zijn, dan ben ik er.'

Het duel tussen Verhoeven en Hari wordt aan de man gebracht als een duel tussen good guy Rico Verhoeven en bad guy Badri Hari. 'Het is net als met goede films: dan gaat het ook altijd tussen goed en het kwaad.'

Ondertussen vraagt iedereen zich af of Hari zich nog zal melden voor de verplichte weging. Verhoeven zelf: 'Ik hoop dat hij komt, want ik heb nog wel zin een stare downtje.'

Op het moment dat hij de woorden uitspreekt, loopt Badr Hari met zijn gevolg de zaal binnen. Journalisten en camerateams vliegen op hem af. Onder groot tumult stapt Hari de weegschaal op. Met ontbloot bovenlijf oogt hij krachtig, maar hij is minder gespierd dan zijn foto's op sociale media deden voorkomen. Terwijl er foto's worden gemaakt laat Hari nog een keer zijn spierballen zien. Bij hem stokt de weegschaal bij 114 kilogram.

Dan is het moment waar iedereen op heeft gewacht. Komt er nog een stare down? Hari stapt met een intimiderende blik op Verhoeven af. De wereldkampioen blijft ijzig kalm als de agressie bij Hari zich opbouwt. Als beide vechters een halve minuut met hun koppen bijna tegen elkaar staan, wordt Hari bij Verhoeven vandaan geduwd.

'Nu ben ik er helemaal klaar voor', zegt Verhoeven. 'Voor hem hoop ik dat hij zijn grote mond kan waarmaken. Ik sla hem knockout.'

Badr Hari wordt gewogen. Beeld anp

Heus, 'Badrtje' heeft ook zijn zachte kant (+)

Zaterdag staat Badr Hari weer eens in de ring. Zijn jeugdtrainer haalt herinneringen op aan de kickbokser, die de laatste tijd vooral berucht werd vanwege zijn losse handjes in het uitgaansleven.'Hij was een echte straatjongen.' Lees het interview met jeugdtrainer Thom Harinck hier.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.