Een droom armer en een brok levenservaring rijker

Amsterdam Wat het zijn rijders heeft opgeleverd? Jillert Anema neemt een adempauze in het restaurant waar de marathonschaatsers van BAM en opleidingsteam Renault het nieuwe jaar vieren, en zegt dan: ‘Ze hebben er een brok levenservaring bij gekregen....

Zaterdag schonk Arjan Stroetinga zijn ploegleider weer een zege in de Marathon Cup, een dag later moest Anema vooral vragen beantwoorden. Toen bleek dat het project van vier van zijn rijders om onder de vlag van Kazachstan te kunnen deelnemen aan de Olympische Winterspelen, was afgeblazen.

Radiostilte vanuit Kazachstan was een van de oorzaken voor het stopzetten van de plannen. De naturalisatie van de rijders had op 1 januari voltooid moeten zijn om een tweede paspoort te kunnen bemachtigen, maar die datum verstreek. Dat de hoofdsponsor geen heil meer zag in verdere voortzetting, uit vrees dat de rijders straks niet bij het NK in actie kunnen komen, speelde ook een rol.

Met opgeheven hoofd zei Anema de strijd te moeten staken. De ploegleider had het besluit niet als een nederlaag ervaren. Hij begreep ook wel dat doorgaan met het project alleen maar meer geld zou hebben gekost en het zijn rijders nog minder populair zou hebben gemaakt op het ijs.

Vooral dat laatste is Anema bijgebleven sinds Stroetinga, Christijn Groeneveld, Jorrit Bergsma, Rob Hadders en de al eerder uit het project gestapte Robert Bovenhuis, hun plannen ontvouwden. ‘We wisten vanaf het begin dat dit geen gemakkelijke klus zou worden. Maar de tegenwerking die de jongens hebben ervaren, op allerlei niveaus: een blamage.’

Het dieptepunt noemt hij de bombarie waarmee officials van de internationale schaatsunie ISU zijn rijders in Salt Lake City sommeerden van het ijs te gaan, omdat ze illegaal aan het trainen zouden zijn. Anema: ‘Oudere mannen die trillen van paniek, alsof mijn jongens hun speeltje zouden afpakken.’

Dat regels op meerdere manieren uitgelegd konden worden en de naturalisatieprocedure slepend en onduidelijk was, hielp ook niet mee. Volgens de nationale bond KNSB waren de rijders geen Nederlanders meer, de ISU weigerde hen juist als Kazachen te beschouwen. Anema: ‘Als we hadden geweten wat we op ons dak zouden krijgen, waren we er nooit aan begonnen.’

Mark Misérus

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.