Een denker met rappe sprintbenen

Robbie McEwen..

MILAAN Robbie McEwen is niet de man van de theorieën. Die beperken hem alleen maar. De opmerking dat hij in Milaan-Sanremo kansloos is omdat hij op de Via Roma nog nooit heeft gesprint voor de zege, legt hij naast zich neer. Hij heeft al zo veel sprints gereden dat het geduw en getrek in geen enkele straat hem meer kan verrassen.

Dacht je ook niet dat hij de spurt op de Via Roma niet eindeloos op televisie heeft afgedraaid? En dat hij niet elke meter daar zelf is gaan bestuderen? Afgelopen week bekeek hij elke avond ook nog eens de finales van Tirreno-Adriatico. Hij fietste zelf mee in Italië en toch zag McEwen nieuwe dingen. ‘Er is weinig dat me ontgaat.’

Wie iets wil weten over de kunst van het sprinten, gaat het beste in de leer bij McEwen, meervoudig ritwinnaar in de Tour en de Giro. Petacchi en Boonen laten zich leiden door hun trein, Freire door het moment en McEwen door zijn plan. ‘En ik hou altijd plan B achter de hand.’

Zijn zege in de eerste rit van de Tirreno was een goed voorbeeld van een ‘gepland succes’. McEwen herinnerde zich de aankomst, wist dat hij na de bocht op kop moest zitten en schoot met zijn ploegmaat Fred Rodriguez net op tijd de Milram-trein van Petacchi voorbij. ‘Men wist dat we het zouden proberen, maar je moet het kunnen, 70 km/uur rijden, om de rest van het peloton te passeren.’

Op de vraag wat het leukste is, te snel of te slim zijn voor de concurrentie, zegt hij: ‘De combinatie van de twee. Ik wil niet dat ze denken dat ik win omdat ik slim ben, dat ik de boel heb geflikt en dat ze vinden dat ik toch niet zo snel was.’

McEwen is de sprinter met het grootste psychologische overwicht. Hij lijkt ongrijpbaar en niet uit zijn evenwicht te brengen. ‘Een sprinter is het makkelijkst beïnvloedbaar als hij niet 100 procent is. Of als hij wel 100 procent is en toch niet wint. Natuurlijk gebeurt dat mij ook. Maar dan kun je beter opslaan wat fout ging, er lering uittrekken en je niet gek laten maken door wat anderen zeggen.

‘Als er iets onverwachts gebeurt, kan ik het gemakkelijk van me af-zetten. Anderen kunnen er echt over inzitten. Ik ook misschien, maar ik toon het niet. Je moet je concurrenten niet sterker maken dan ze al zijn. Ik denk veel na over wat ik doe en gedaan heb. Maar ik word er niet gestresst door.’

Als een schoenmaker blijft hij ook bij zijn leest. McEwen koestert niet de ambitie om de grote klassiekers in april te winnen. Milaan-Sanremo zou mooi zijn, maar hij denkt er alleen overdag aan, dromen doet hij er niet van. ‘Ik zou niets liever dan een sprinter zijn. Die kan op 80 procent van zijn kunnen winnen, een klimmer heeft dat niet.’

Tijdens de Tirreno had hij het er nog over met zijn ploegleider bij Predictor-Lotto, Roberto Damiani. ‘Die vindt dat je altijd aan winnen moet denken als renner. Niet aan sterk rijden, goed je werk doen of een ereplaats behalen. Nee, je moet denken aan winnen. Dat doe ik altijd. Ik kan niet elke koers winnen. Maar als ik vandaag niet kan winnen, dan denk ik aan morgen wanneer ik dat wel kan. Ligt een koers mij niet, dan poog ik een manier te vinden om toch te winnen. Dat is de uitdaging.’

Als sprinter is hij hoogbegaafd. Hij beheerst alle tactieken. Zijn grootste kwaliteit is dat hij kan anticiperen en reageren. ‘Voor mij verloopt een sprint bijna in slow motion. Met al mijn zintuigen registreer ik: ik weet waar iedereen zit, wat ze doen en wat ze van plan zijn. Ik voel of iemand links of rechts komt en wie het is, zonder dat ik ze kan zien. Het is alsof alles wordt opgenomen en ik de band achteraf nog eens kan afspelen.

‘Ik maak een keuze en soms is die verkeerd, dat gebeurt ook. Vorig jaar in de Tourrit naar Dax kwam ik net tekort om Freire te kloppen. Dat kwam doordat de anderen hun tactiek hadden aangepast. Ik had twee keer gewonnen door de anderen van achteren gewoon voorbij te knallen. Ze maakten een slang, links-rechts-links-rechts. Ik wachtte tot ze naar links gingen, ik ging rechts. Maar ze gingen slechts half naar links.’

Zaterdag kan het op de Via Roma weer zo gaan. Voor het eerst geldt McEwen als een favoriet. Hij heeft zijn plan klaar. ‘Misschien bedenk ik op het laatste moment wel iets anders. Dat is voor een sprinter als ik het allermooiste.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden