Een dartskampioen zonder zenuwen

In het gekkenhuis rond zijn persoon bleef hij als enige nuchter. Jelle Klaasen (21) werd gisteravond de jongste wereldkampioen darts....

Hij had niet eens hoeven winnen om als een ster uit Frimley Green terug te keren, maar hij won wel na een thriller. In Brabant zijn al voorbereidingen gaande voor een grootse huldiging.

Vlijmen, Boxtel en Alphen hopen elkaar daarbij te overtroeven. De koningin zond een telegram en premier Balkenende belde. Iedereen wil meeliften op de populariteit van Klaasen.

Klaasen heeft darts in nauwelijks een week tijd sexy gemaakt en daarmee een geheel nieuwe generatie fans gecreëerd. Jongeren adoreren hun nieuwe held.

Hij is koeler dan koel. Hij gooit de trebles 20 en dubbels op het moment dat het nodig is. Bij een voorsprong wordt hij vaak nonchalant. In de beslissende set gooide hij zelfs een keer 7. Niettemin bleef hij de veel regelmatiger spelende Van Barneveld de baas.

In tegenstelling tot Raymond van Barneveld, die alcoholshots nodig heeft om zijn zenuwen te controleren, drinkt Klaasen niet. ‘Ik ken geen zenuwen, dus ik hoef ook niet te drinken.’

Zijn managers ruiken de miljoenen. ‘We gaan deze week om de tafel zitten om alle aanbiedingen te bespreken’, stelde Hans Rottengatter. Het contract met zijn sponsor loopt tot 2009.

Sinds Van Barneveld in 1998 de eerste wereldtitel pakte, is darts van een curiositeit voor anglofielen tot een grote sport in Nederland uitgegroeid.

Er is een hele generatie van jonge spelers in aantocht, die de oude Britse kroegtijgers naar het tweede plan dreigt te verdringen. Topspeler Ted Hankey zei het niet erg te vinden. ‘Dit is geweldig voor de sport. Die krijgt nu de oppepper die het nodig heeft.’

De sport heeft niet alleen in Engeland en Nederland een nieuwe schare aanhangers gekregen. Eurosport zond het toernooi uit in 71 landen in Europa, Azië en Afrika.

‘We hebben in Azië veel succes gehad met een Britse sport als snooker. Nu willen we dat ook met darts doen. Klaasen is een geschenk uit de hemel. Zelfs in Thailand heeft hij fans’, zei Eurosport-commentator Price.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden