Een curieuze modeshow op de US Open

Een modeshow op de US Open moet de tennissport bevrijden van zijn - zeker in Amerika - kleurloze imago, maar de strijd om de meest sexy kledinglijn heeft bespottelijke vormen aangenomen....

Nadat Haas een slopende vijfsetter tegen de Spanjaard David Sanchez had overleefd, gaf de Amerikaanse tennisfederatie (USTA) een officiële verklaring uit waarin het mouwloze shirt van de nummer drie van de wereld 'geen gebruikelijke tenniskleding voor mannen' werd genoemd. Bovendien had Haas zijn nieuwe outfit eerst ter goedkeuring aan de hoofdscheidsrechter moeten overleggen.

Volgens artikel 3 in het handboek voor de Grand Slams dienen spelers zich 'professioneel' te kleden in 'schone en acceptabele' tennisbroeken- en shirts. Maar wat is acceptabel? Je ziet in gedachten de oude Britse hoofdscheidsrechter Alan Mills voor je die in zijn kantoor de zusjes Williams, Anna Koernikova en Daniëla Hantuchova ontbiedt om te bepalen hoe decent hun kokette rokjes zijn.

Natuurlijk is het absurd dat Haas geen geheel ontblote armen mag tonen, terwijl de shirts van Koernikova en Hantuchova ruim zicht bieden op hun navels. En wat te denken van het zwarte lijfje, waarin Serena Williams haar forse boezem en indrukwekkende billenpartij moet persen? Of het topje waar haar zuster Venus vorig jaar zo mee worstelde?

'Sexy en uitdagend' noemde Serena haar strakke tennispakje. 'Het is op zijn minst onthullend', meent Pete Sampras. 'Je ziet al haar uiterlijke kenmerken.' En met een ironisch lachje: 'Ik weet niet of ik mijn dochter in dat ding zou laten tennissen. Een zwart kattenlijfje, ik denk dat ik daar een grens stel. Maar het is al een trend geworden dat de vrouwen juist grenzen blijven verleggen met hun kleding.'

Haas begreep de opwinding niet over zijn controversiële shirt. 'Het is wel erg ironisch dat ik iets anders moet aantrekken, terwijl Serena in een wetsuit mag tennissen. Als je ziet wat de vrouwen dragen op een tennisbaan, dan lopen de mannen toch ver achter? De sport ontwikkelt zich, maar onze kleding is ouderwets. Ik voel me bovendien prettiger in een shirt zonder mouwen, zeker als het warm is. Dan heb ik geen last van zwetende armen. Ik weet zeker dat een dergelijk shirt over enkele jaren volledig is geaccepteerd.'

Maar als de mannen hun sex appeal trachten te vergroten om uit de schaduw te treden van de commercieel interessantere tennisvrouwen is het triest gesteld met de sport, concludeerde Sampras.

'Er wordt de laatste tijd in weinig flatteuze bewoordingen over het mannentennis gesproken. Wellicht probeert Nike met het nieuwe shirt voor Haas de mannen beter te verkopen, maar zo geven we onze sport geen nieuwe dimensie. Volgens mij moet het tennis nog steeds centraal staan en we hebben inderdaad behoefte aan meer persoonlijkheden op de baan. Nu krijg ik de indruk dat Nike slechts een nieuwe reclamespot heeft gepresenteerd.'

Even gekunsteld is het offensief van de spelersbond ATP om het mannentennis een beter aanzien te geven. Zo diende Lleyton Hewitt deze maand in Cincinatti op last van de ATP een interview te geven aan het Amerikaanse tv-stadion ESPN. De kleine Australiër heeft een grote hekel aan de media. Maar de ATP wekte de indruk de nummer één van de wereld dubbel te willen pakken door hem enkele uren voor zijn partij voor de camera's te zetten.

Volgens de ATP weigerde Hewitt het interview, hetgeen hem op een boete van maar liefst 103.000 dollar - de helft van zijn in Cincinatti verdiende prijzengeld - kwam te staan. In New York sloeg Hewitt keihard terug naar de werkgevers in het tenniscircuit. 'De mensen van de ATP hebben gelogen', stelde Hewitt. 'Ze hebben over mijn rug een daad willen stellen. Ik weet zeker dat die boete wordt ingetrokken, want de ATP heeft geen poot om op te staan.'

De lezing van Hewitt: 'Ik heb me wel degelijk ter beschikking gesteld voor dat tv-interview. Vijf minuten vóór mijn partij kregen we van de ATP te horen dat we te laat waren en dat ik een boete zou krijgen. De ATP zoekt het verder maar uit. Volgend jaar concentreer ik me alleen op de Grand Slams, die andere toernooien hebben voor mij geen prioriteit meer.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.