Een cruciale week voor Rijkaard én Barcelona

Binnen vijf dagen: Liverpool in de Champions League, Real Madrid in de Primera Division...

Van onze sportredactie

AMSTERDAM Barcelona heeft een belangrijke week voor de boeg. Dinsdagavond moet het team van Frank Rijkaard in Liverpool winnen én minimaal twee keer scoren om door te mogen naar de kwartfinale van de Champions League. Twee weken geleden verloor de bekerhouder in eigen huis met 2-1 van de Engelsen, die in 2005 de beker wonnen. Zaterdag speelt Barcelona in de Primera Division tegen rivaal Real Madrid.

Rijkaard beseft dat zijn ploeg dinsdag veel risico moet nemen: 'We moeten vechten zoals we nog niet eerder hebben gedaan.' Het lijkt daarom waarschijnlijk dat hij Eto'o naast Lionel Messi en Ronaldinho in de voorste linie zal opstellen.

Zeker is al dat Giovanni van Bronckhorst niet bij de selectie van Rijkaard zit, Gianluca Zambrotta vervangt hem. Rijkaard verkoos de Italiaan dit seizoen al vaker boven Van Bronckhorst.

Slechts eenmaal in de geschiedenis van de Champions League (vanaf de achtste finales gerekend), lukte het een club na een thuisnederlaag alsnog de volgende ronde te halen. Ajax deed dat in 1996 in de halve eindstrijd ten koste van Panathinaikos. Na de 0-1 in Amsterdam won Ajax met 3-0 in Griekenland.

De verwachtingen van Liverpool zijn hoog, maar Rijkaard denkt dat dat juist in het voordeel van Barcelona kan werken. ‘Liverpool staat onder grote druk, ook van de fans. Wij hebben kwaliteit en talent genoeg om voor een verrassing te zorgen.'

Ook zaterdag, in de competitiewedstrijd tegen Real, heeft Rijkaard wat goed te maken. In oktober verloor Barcelona in Madrid met 2-0. Bovendien willen de Catalanen de koppositie terug die ze zondag aan Sevilla moesten afstaan. Barcelona heeft 49 punten, een punt minder dan Sevilla. Madrid is vierde met 44 punten.

Om zijn positie als trainer van Barcelona niet te verzwakken, zal Rijkaard deze week twee keer moeten presteren. Zijn contract loopt nog tot 2009, maar daarin zit een clausule dat beide partijen de verbintenis na een seizoen kunnen ontbinden.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden