'Een coach moet in India de stroom volgen'

De Nederlandse coach van de Indiase hockeyers weet hoe hij moet overleven. Hak geen water uit steen, is zijn motto. 'Je moet je aanpassen aan een andere cultuur.'

Roelant Oltmans, de Nederlandse coach van de Indiase hockeyers. Beeld ANP

Nadat India bij de halve finales van de Hockey World League met 3-1 heeft verloren van Nederland wordt bondscoach Roelant Oltmans ondervraagd door een groepje verslaggevers, die miljoenen lezers bereiken. Eerst was Oltmans de koning na de 7-1-zege op aartsrivaal Pakistan. 'En dan denken ze in India meteen dat we het toernooi wel even gaan winnen. Pakistan verslaan ontstijgt de sport. Nu staan onze spelers weer met beide benen op de grond.'

Tientallen miljoenen euro's pompen grote multinationals in de Hockey India League. 'Geld is het probleem niet in India', aldus de 63-jarige Oltmans, die in 1996 met de Nederlandse hockeyers goud won op de Spelen van Atlanta. De internationale hockeyfederatie (FIH) gunt India zo ongeveer alle grote evenementen om de baltovenaars van weleer terug aan de top te brengen. 'Soms kijken honderd miljoen Indiërs naar hockey op televisie', aldus Oltmans. En die enorme achterban telt ook voor de hockeysport om de olympische status te behouden.

Hoewel hockey in India nooit zo groot zal worden als cricket zijn de emoties vergelijkbaar. Oltmans: 'In India gaan ze ervan uit dat we volgend jaar in eigen land wereldkampioen worden. Ik word er niet warm of koud van. De reacties in India zijn extreem, ik blijf onder alle omstandigheden kalm en evenwichtig. Ik ben niet euforisch na een 7-1-zege op Pakistan en ik raak niet in paniek na een 3-1-nederlaag tegen Nederland. We hebben progressie geboekt, maar we zijn niet constant genoeg.'

Zedenzaak

Het Indiase team werd in Londen opgeschrikt door een zedenzaak, die sterspeler Sardar Singh al enkele jaren achtervolgt. De voormalige aanvoerder moest zich dinsdag in Leeds verantwoorden bij de politie, omdat hij door zijn in Engeland wonende ex-vriendin Ashpal Bhogal was aangeklaagd wegens huiselijk geweld en seksueel misbruik. De Indiase FIH-president Batra was in alle staten en hekelde de Britse politie op persoonlijke titel in felle bewoordingen.

Singh zou valselijk zijn beschuldigd door een rancuneuze ex-geliefde. Seksueel- en huishoudelijk geweld tegen vrouwen is een gevoelig onderwerp in India, waar dagelijks verkrachtingen plaatsvinden. In januari kondigde de Indiase regering aan dat vrouwen in New Delhi een mes mogen meenemen in de metro om zich te kunnen verweren. Maar Sardar Singh is ook volgens Oltmans het slachtoffer van zijn status als superster.

'Het team kent dit verhaal al anderhalf jaar. Toen heeft deze dame in India een klacht ingediend tegen Sardar, die drie keer is afgewezen. Nu probeert ze het opnieuw in Engeland en daarom moest Sardar zich meteen verantwoorden. Ik ken Sardar en zijn ex, deze vrouw kan simpelweg niet verkroppen dat de relatie voorbij is.'

Woensdag was Sardar Singh zichzelf niet tegen Nederland en na zijn gele kaart vanwege een drieste tackle op Thierry Brinkman hield Oltmans hem buiten de ploeg. 'Door zijn fouten maakte Nederland de eerste twee doelpunten en na zijn tijdstraf heb ik Sardar tegen zichzelf in bescherming genomen. Deze kwestie raakt hem diep. Bhogal had gedacht de rest van haar leven op gouden schoentjes te lopen, als mevrouw Singh in een rijk land.

'Sinds de breuk beschuldigt Bhogal Sardar van allerlei zaken. Ik geef haar het advies een nieuw leven te beginnen. Ga genieten van wat voor je ligt in plaats van achterom te kijken. Er zijn mensen die geloven in hun eigen fantasie. Ik ben er honderd procent van overtuigd dat Sardar haar niet heeft misbruikt.'

Overleven

Oltmans weet hoe hij moet overleven in India, hij was al eerder coach en technisch directeur. Volg de stroom en probeer geen water uit steen te hakken, is zijn motto. Voormalig bondscoach Paul van Ass wilde te geforceerd zijn stempel drukken. 'Je moet als coach niet alles in een keer willen veranderen, dat is onmogelijk in India', zegt Oltmans. 'Je moet je als buitenlander aanpassen, niet denken dat je jouw visie even kunt kopiëren.

'Herken de kracht en de zwakten van de cultuur waarin je werkt en probeer daar je weg in te vinden. In Pakistan gingen de spelers vijf keer per dag bidden, daar moest ik als coach mijn trainingsschema op aanpassen. De voorzitter van de Indiase bond is nooit in de kleedkamer geweest. Maar als die man de ploeg wil toespreken, moet je flexibel zijn.'

Een medaille voor India op het WK in 2018 of de Spelen van 2020 in Tokio is het ultieme doel. 'De stap van plaats 13 naar 6 op de wereldranglijst ging redelijk snel. Van 6 naar 3 duurt veel langer. Het grootste probleem is de structurele achterstand op de toplanden.

'In India begin je pas op je 13de, 14de met hockey op normaal gras, omdat het land nog altijd te weinig kunstgrasvelden heeft. In Nederland hockeyen kinderen al vanaf hun 5de, in India ontbreekt bovendien de kennis om de jeugd op te leiden. In die zin voer ik een race tegen de klok.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden