Een brok handbaltemperament uit Denemarken

'Het voelt natuurlijk om deze ploeg te coachen', zegt Helle Thomsen na haar debuut in Eindhoven. De handbalsters voelen het ook zo. 'Iedereen moet weer een stapje harder lopen', aldus Angela Malestein.

Robert Misset
Helle Thomsen bij haar debuut als bondscoach voor de Nederlandse handbalvrouwen. Beeld Jiri Buller
Helle Thomsen bij haar debuut als bondscoach voor de Nederlandse handbalvrouwen.Beeld Jiri Buller

De Deense bondscoach Helle Thomsen (45) drentelt langs de lijn met de groene kaart voor het aanvragen van een time-out achter in haar broek. Ze knielt soms om aanwijzingen te geven en geeft low fives aan haar speelsters. Met driftige gebaren vuurt ze de handbalsters aan tijdens haar debuut bij het Holland Handball Tournament. Het lijkt alsof Thomsen het Nederlandse team al jaren begeleidt.

Ondanks een 24-23 nederlaag tegen Roemenië winnen de Nederlandse vrouwen het toernooi in Eindhoven. Thomsen had slechts één missie: chemie zoeken met de selectie, die ze zal coachen op het EK in december. Daarna wordt bepaald of het contract met de voormalige trainer van het Deense Midtjylland wordt verlengd.

'Het voelt natuurlijk om deze ploeg te coachen', zegt Thomsen, die meteen werd aangesteld nadat Henk Groener besloot zijn contract niet te verlengen. 'Ik ben nu al op mijn gemak in Nederland. De speelsters staan open voor andere ideeën. Ik hou van een heldere communicatie. De speelsters en ik moeten elkaar snel gaan begrijpen.'

De taal is een barrière, erkent Thomsen. Interviews voor televisie doet ze in het Deens, waarbij oud-international Olga Assink als tolk fungeert. Met de schrijvende pers spreekt ze gebrekkig Engels, al zegt ze dat de speelsters haar begrijpen. 'Veel Nederlandse internationals spreken Deens, omdat ze in Denemarken spelen of hebben gespeeld. En de handbaltermen snapt iedereen in het Engels.'

Thomsen is als coach een tegenpool van haar voorganger Groener, aldus Lois Abbingh. 'Helle is dominant aanwezig. We hebben ook een jonge ploeg, die sturing nodig heeft.' Thomsen, instemmend: 'Het is mijn stijl om actief te coachen, dat zal ik niet veranderen.'

Lees verder onder de foto.

null Beeld Jiri Buller
Beeld Jiri Buller
null Beeld Jiri Buller
Beeld Jiri Buller

Angela Malestein ondervindt tijdens het duel met Servië dat Thomsen niets ontgaat. 'Je merkt nu al dat Helle een nieuwe impuls geeft. Iedereen moet weer een stapje harder lopen. Haar ideeën over handbal spreken me aan. Als je na een mislukte aanval niet meteen terugrent, krijg je flink op je kop. Ik hou wel van die directe benadering.'

Niet teruglopen is een doodzonde bij Thomsen. Running home wordt het devies voor de handbalsters. 'Het is niet erg als je een fout maakt in de aanval, zo lang je meteen terugsprint naar de eigen helft om mee te verdedigen. Je kunt niet twee seconden wachten na balverlies. Daar heb ik Angela meteen op gewezen. En je ziet hoe goed ze ook verdedigt.'

Keepster Tess Wester heeft soms alle tijd om te dollen met de coach na een knappe redding of - zoals tegen Servië - nadat ze haar handelsmerk heeft getoond: haar collega-keeper passeren met een formidabele boogbal. 'Ik heb bij mijn Duitse club Bietigheim ook een Deense trainer, die prominent aanwezig is. Misschien zit het de Denen in het bloed. Ik ben zelf ook aanwezig in het veld. Ik hou van die wijze van coachen.'

Thomsen fungeert tevens als klankbord van Wester. 'Ik heb behoefte aan duidelijkheid. Ik hoor graag wat ik moet doen en wat de coach van mij verwacht. Je kunt pas later concluderen of dit het begin is van een nieuw tijdperk. Als mijn buurman nu voor de groep had gestaan, was het ook anders geweest. Maar natuurlijk voel je dat Helle een andere dynamiek brengt.'

null Beeld Jiri Buller
Beeld Jiri Buller

Sterrenstatus

Sinds de handbalsters in december tweede werden op het WK worden ze soms aanbeden als popsterren. Wester moet nog altijd wennen aan haar populariteit. Ook in Eindhoven wil iedereen een handtekening van de 23-jarige keepster of een selfie met haar maken. 'In Duitsland kent niemand me, in Nederland kan ik niet meer normaal door een supermarkt lopen.'

Onder die status leken de handbalsters gebukt te gaan tijdens de Spelen van Rio. De vierde plaats was een 'bittere pil', aldus Wester. Bij haar presentatie op Papendal noemde Thomsen het een uitdaging om de Nederlandse vrouwen structureel om medailles te laten spelen.

null Beeld Jiri Buller
Beeld Jiri Buller

Onnodig verliest Nederland zaterdag in de slotseconden van Roemenië. De verbeterpunten volgens Thomsen: 'Slimmer spelen, beter verdedigen en nog scherper zijn in de fast break. We hebben genoeg tijd om dingen te verbeteren voor het EK.'

Een belofte heeft Thomsen al gedaan. Mocht haar contract na het EK worden verlengd, dan gaat ze Nederlands leren. 'Dat vind ik in haar te prijzen', zegt keepster Wester. En dus sluit Thomsen het gesprek af met het enige, Nederlandse woord dat ze kan uitspreken. 'Doei.' Wester, lachend: 'Helle kent van onze yell nog een Nederlands woord: goud.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden