Een beetje in de buurt van de wereldschermtop

Pas als floretschermer Matthijs Rohlfs er nog een paar keer in slaagt de vorm van Venetië te tonen, wil hij spreken van een doorbraak....

Daarom vergelijkt de florettist vanaf nu de vorm waarin hij verkeert, met hetgeen hij in Italië presteerde. Als hij dat niveau nog een paar keer haalt, durft hij te zeggen dat hij vooruit is gegaan en mag je wat hem betreft spreken van een doorbraak.

De laatste zestien bereiken bij een wereldbekertoernooi is voor een schermer die niet tot de mondiale top behoort een hele krachttoer. Vorig seizoen was Rohlfs (23) enkele keren dichtbij de 32, maar slaagde hij steeds net niet. In Venetië liep alles echter van een leien dakje. Eerst plaatste hij zich overtuigend bij de beste 64, waarna hij de Kroaat Bojan Jovanovic, onlangs in Parijs nog goed voor een plaats bij de laatste zestien, met 15-3 over de kling joeg.

'De stap zetten van 64 naar 32 is de moeilijkste, omdat je in die ronde altijd een wereldtopper tegenkomt', weet Rohlfs. 'Als je eenmaal zover bent, dan wil je meer.'

In Venetië versloeg hij ook de Duitser André Wessels, oud-wereldkampioen bij de junioren en succesvol bij het WK voor senioren in 2002. Om tenslotte, bij de beste zestien beland, met miniem verschil te verliezen van de Chinees Wu Hanxiong, de nummer zes van de wereld.

Rohlfs is blij en voelt zich gesterkt door wat hij in Venetië heeft gepresteerd. 'Maar ik kan pas echt tevreden zijn, als ik bij de wereldbekerontmoetingen volgende maand in Caïro of een week later in Sint-Petersburg kan aantonen dat dit geen uitschieter was.'

Zondag nam Rohlfs deel aan het 27ste Donar-schermtoernooi in Groningen. Dat op het onderdeel floret maar vijftien deelnemers op de loper verschijnen, deert hem niet. Hij ziet het als een trainingstoernooitje. 'Ik wil ontspannen en ook goed schermen. Dat kan ook tegen lieden die minder getraind zijn. En het is leuk de mensen hier weer eens te zien.'

In zijn sporttas voert hij zes wapens met zich mee. 'Er gaat er altijd wel eentje stuk en tijd om die te repareren heb je niet.' Vroeger had hij wel een voorkeur voor de één of de ander. 'Nu niet meer. Als het maar een floret is. Mijn techniek is zo stabiel geworden dat ik met elk wapen uit de voeten kan. Het hangt niet meer van het wapen af, maar wat ik ermee doe.'

De ambiance in de sporthal van het universiteitscentrum aan het Blauwborgje is ontspannen en genoeglijk. Omdat voldoende scheidsrechters ontbreken, beoordelen ook spelers elkaars partijen. Iedere beslissing, hoe onjuist soms ook, wordt zonder commentaar geaccepteerd.

Rohlfs wint alles op zijn sloffen. De vorm van Venetië is hier niet in het geding. In de finale komt Yam Michaeli er evenmin aan te pas. Het wordt 15-3.

Rohlfs gaat berekenend en analyserend te werk. 'Ik probeer eerst altijd de bedoelingen van mijn tegenstander te doorgronden. Daardoor kan een partij wel eens langzaam op gang komen. Maar als ik eenmaal door heb wat ik moet doen, dan ga ik er vol in.'

Een degen en sabel heeft Rohlfs wel eens geprobeerd, maar een floret trekt verreweg het meest. 'Omdat het de ultieme combinatie is van een dynamische onderdeel en een buitengewoon tactische discipline. Het trefvlak is klein, alleen de romp, en het kent de meeste regels. Floret is altijd mijn wapen geweest en zal het ook altijd blijven.'

Als tweedejaars student psychologie aan de universiteit van Amsterdam kan hij studie en schermen uitstekend combineren. 'Het grootste probleem is mijn eigen discipline. Ik leid een druk leven, maar door een strakke planning voorkom ik dat zaken door elkaar heen lopen.'

Drie jaar aaneen veroverde Rohlfs de nationale titel. Vorig jaar werd hij onttroond door Sebastiaan Combé, clubgenoot bij Scaramouche in Arnhem. Op de wereldranglijst neemt hij nog een bescheiden 88e plek in. 'Over niet al te lange tijd moet ik bij de eerste vijftig staan.'

Dit jaar probeert hij zich te kwalificeren voor de EK en WK en daar goed te presteren. 'Mijn doel op lange termijn is het bereiken van de Olympische Spelen van 2008 in Peking. Uiteindelijk wil ik doordringen tot de topzestien van de wereld. Ik lig op koers. Het resultaat van Venetië heeft me daarbij zeer geholpen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden