Een Ajacied kan niet jong genoeg in de basis staan

Ajax treedt tegen Nice aan met een gemiddelde leeftijd van nog geen 22,5 jaar

Almaar jonger wordt de basisploeg van Ajax. De laatste twee seizoenen bedroeg de gemiddelde leeftijd net geen 23 jaar, waar die een decennium geleden nog uitkwam op bijna 27 jaar. Woensdagavond, als thuis ten koste van Olympique Nice de laatste voorronde van de Champions League moet worden bereikt, stuurt coach Keizer een ploeg het veld in van nog geen 22,5 jaar.

Frenkie de Jong (20) schiet op het doel van Nice. Hij maakte vorige week veel indruk tijdens zijn 20 minuten durende invalbeurt. Foto ANP Pro Shots

En misschien wordt het nóg gekker. Op de deur van de 31-jarige basisspeler Lasse Schöne klopt - what's in a name - Frenkie de Jong, pas twintig lentes oud. Wordt die wissel doorgevoerd dan komt de gemiddelde leeftijd van Ajax op nog geen 21,5 jaar uit.

Ajax wil na drie jaar zonder prijzen komend seizoen per se oogsten, maar lijkt weer even lak te hebben aan de opvatting dat daar veel ervaring voor benodigd is. De laatste drie kampioenschappen (tweemaal PSV en eenmaal Feyenoord), waren gebouwd op een geroutineerd fundament. Al bereikte Ajax met zijn jonge ploeg wel de Europa League-finale en deed het de laatste twee seizoenen tot op de laatste dag mee om de titel.

Is Ajax beter af met puisten in plaats van rimpels? Die 'oude' ploeg van het seizoen 1997-1998 won overtuigend de dubbel. Maar met een bijna net zo rijpe basisformatie reikte Ajax de twee seizoenen erop tot beschamende eindklasseringen: zesde en vijfde.

Aangeboren klasse

Ruim 24 jaar was het basiselftal waarmee Ajax de Champions League (1994/1995) bemachtigde en een jaar later de finale haalde. De laatste vier landstitels (2010/2011 tot en met 2014/2015) kwamen tot stand met een ploeg van dik 23,5 jaar.

Niemand die in Amsterdam de noodklok luidt. Sterker nog: de meerderheid lijkt de wissel De Jong voor Schöne wel te zien zitten. Extreem hoog opgegeven werd er van de nog geen twintig minuten durende invalbeurt van Frenkie de Jong vorige week tegen Olympique Nice op het middenveld. Hij zette diverse aanvallen op, doch aan de overzijde hield Ajax open huis. 1-1 werd het, maar het had ook 1-3 of 3-1 kunnen zijn. Coach Keizer miste de laatste tien minuten de balans, zei hij gisteren.

Columnist en Ajax-fan Henk Spaan hoopt vurig op kansen voor De Jong. 'Irrationele angst voor een vermeend gebrek aan verdedigende kracht bij aangeboren klasse' heeft zijn favoriete club vorig seizoen zelfs de titel gekost, zo schreef hij afgelopen zaterdag stellig in Het Parool.

Hij vertegenwoordigt een binnen de club en onder supporters breedgedragen gevoel: gooi het goede, jonge spul direct de Arena in. 'Bij andere clubs moet de jongere speler zich ten opzichte van de oudere bewijzen. Bij Ajax is het andersom', zegt analyticus Kenneth Perez, die als speler en jeugdtrainer aan Ajax verbonden was.

De voetballer Perez werd zelfs twee keer naar Ajax gehaald vanwege zijn klasse en routine, maar zag coaches dan toch kiezen voor jongere, zelfgekweekte spelers.

Toch is ook hij pleitbezorger van een vlotte doorstroming. 'Als een speler goed genoeg is, en dat zijn ze bij Ajax vaak al op jonge leeftijd, dan juich ik het toe. Uiteindelijk heeft die meer toekomst. Maar dan moet de balans wel goed zijn. Zeker in de as moet je wat vaste spelers hebben. Maar als ik centrumverdediger De Ligt zie, dan zie ik geen jochie van 17, maar een vent.'

Kenneth Perez na zijn doelpunt tegen Feyenoord in 2006, namens Ajax. Wesley Sneijder hangt op zijn rug. Foto anp

Veredeld A1

Ajax houdt zich vergeleken met de vorige zomer, waarin het fors investeerde, nog koest deze transferperiode, terwijl het toch twee basisspelers (Klaassen en Traoré) zag vertrekken. De club jaagt in Zuid-Amerika op jong talent, was dichtbij het aantrekken van de 20-jarige Braziliaanse aanvaller Richarlison, maar wil niet al te ver de nek uitsteken.

Er is vertrouwen in de aanstormende lichting, die onder de vertrokken coach Bosz al eerder de kans had mogen krijgen, wat het technisch beleidsorgaan van Ajax (het zogeheten technisch hart) betreft.

'Sommige talenten hebben meer potentieel dan degenen die nu op hun positie spelen. Dat kan er pas uitkomen als ze ervaring opdoen op dat hogere niveau', zei prominent technisch hart-lid Dennis Bergkamp recentelijk in VI.

Een veredeld A1 hoeft het vlaggeschip ook niet te worden van Bergkamp. 'Ik ben niet achterlijk. Ajax moet gewoon presteren. Klaar. Maar bij talenten van de buitencategorie is het de uitdaging ze zo snel mogelijk langdurige kansen te bieden. Daar moet je niet te lang het stempel 'jong en talentvol' op drukken.'

Volgens Bergkamp, die een brugfunctie heeft tussen de hoogste jeugdelftallen en het eerste, is die vlotte doorstroom mogelijk, omdat jeugdspelers bij Ajax fysiek meer worden uitgedaagd. 'Er wordt intensiever getraind en spelers worden niet snel gewisseld. Het liefst laten we ze drie wedstrijden per week spelen. Zo willen we ze sneller klaar hebben voor het eerste.'

Dat lukt kennelijk zo goed dat de vaandeldragers van de vorige talentenlichting, Bazoer, Riedewald, Tete en El Ghazi, alweer zijn verkocht. 'Het gaat wel erg snel,' stelt Perez. 'Met name Tete en ook Riedewald vind ik perfecte spelers. Misschien zijn ze té snel aan het doorselecteren.'

Maar risico's nemen, ook dat is heel erg Ajax.

Gemiddelde leeftijd Ajax' basiselftal

2006/2007
24 jaar, 327 dagen
Eindklassering: tweede plaats

2007/2008
25 jaar, 74 dagen
Eindklassering: tweede plaats

2008/2009
23 jaar, 221 dagen
Eindklassering: derde plaats

2009/2010
24 jaar, 109 dagen
Eindklassering: tweede plaats

2010/2011
23 jaar, 277 dagen
Eindklassering: eerste plaats

2011/2012
23 jaar, 298 dagen
Eindklassering: eerste plaats

2012/2013
24 jaar, 71 dagen
Eindklassering: eerste plaats

2013/2014
23 jaar, 277 dagen
Eindklassering: eerste plaats

2014/2015
23 jaar, 112 dagen
Eindklassering: tweede plaats

2015/2016
22 jaar, 315 dagen
Eindklassering: tweede plaats

2016/2017
22 jaar, 346 dagen
Eindklassering: tweede plaats

Bron: Opta

Meer over