NIEUWS

Ecuadoriaan Carapaz wint als eerste Zuid-Amerikaan wegwielren-goud op de Spelen

Op 300 meter van de finish op het Fuji racecircuit kijkt Richard Carapaz zaterdagmiddag voor het eerst om en hij ziet dat goed is: als eerste Zuid-Amerikaan gaat de 28-jarige Ecuadoriaan olympisch goud halen in het wegwielrennen. De voorsprong is groot genoeg. Hij beukt op zijn stuur, hij klapt voor zichzelf. Achter hem, op 1.07 minuut, pakt Wout van Aert het zilver, net voor Tadej Pogacar. Bauke Mollema wordt vierde.

Richard Carapaz komt de finish over. Beeld AP
Richard Carapaz komt de finish over.Beeld AP

Het is een veelzeggend rijtje. De grote vraag was hoe renners uit de Tour de France de koers in de schaduw van Mount Fuji zouden doorstaan, zes dagen na de finish in Parijs en een vlucht van elf uur en de bijbehorende passage van maar liefst zeven tijdzones voor de kiezen. Tel daarbij op een temperatuur van 35 graden en een hoog vochtigheidsgehalte. Ziedaar: de protagonisten in Japan zijn dezelfden als in Frankrijk. Carapaz was derde in het Tourklassement, Pogacar de winnaar in Frankrijk, Van Aert schreef drie etappes op zijn naam, Mollema won een rit.

Ze moesten er allemaal zuidwestelijk van Tokio diep voor in de beugels, ze maakten er in Japan een slopend gevecht van. Carapaz was op 24 kilometer van de finish in het wiel gedoken van de Amerikaan Brandon McNulty - ook al een Tourganger - die met een wilde slinger zich had losgemaakt uit een tot dat moment 12-koppige elitegroep. Alleen de Italiaan Alberto Bettiol, de Duitser Maximilian Schachmann en de Brit Adam Yates reden niet in Frankrijk. Met nog bijna zes kilometer te gaan, liet Carapaz McNulty achter, en bleef uit de greep van de andere favorieten. Die slaagden er niet in een georganiseerde jacht op touw te zetten.

Carapaz onderstreept met de olympische titel dat hij wel degelijk tot de top van de wielrennerij behoort. Hij won als betrekkelijk onbekende renner in 2019 de Giro d’Italia, verdiende er een contract bij Ineos Grenadiers mee, maar greep net naast die ene aansprekende eindzege in de Tour of de Vuelta. ‘Je moet er altijd in blijven geloven’, verklaarde hij. ‘Ik heb er zo hard voor gewerkt om hier te zijn. Dit is een heel groot moment voor mij.’

Carapaz (midden), Van Aert (links) en Pogacar (rechts). Beeld BELGA
Carapaz (midden), Van Aert (links) en Pogacar (rechts).Beeld BELGA

De strijd brandde zoals verwacht los op de vervaarlijk steile Mikuni Pas, waar het stijgingspercentage oploopt tot voorbij de 20 procent. Onder anderen Tom Dumoulin en het Belgische talent Remco Evenepoel moesten vroeg afhaken. Pogacar zette op 37 kilometer van de finish als eerste aan en kreeg McNulty, notabene zijn ploeggenoot bij UAE Emirates, en de Canadees Michael Woods mee. Het was de opmaat tot een man-tegen-man gevecht, waarin vooral Van Aert zich maar weer eens profileerde als de renner die nooit opgeeft. Hij deed het leeuwendeel van het werk om het drietal voor de top te achterhalen. Een daarop losbrandend festival van aanvallen van onder anderen Jakob Fuglsang en weer Woods bracht hem niet aan het wankelen. Waar de anderen zich beperkten tot korte versnellingen, reed hij onverstoorbaar de gaten dicht. Achter hem schoot Mollema, de afgelopen maanden geregeld kiezend voor de aanval, weer in zijn vertrouwde rol als aanklamper, grimassend, schuddebollend boven het stuur. Een demarrage op 28 kilometer bevatte te weinig gif, een versnelling op 22 kilometer diende als aanzet om de weggereden Carapaz en McNulty te achterhalen - het kwam er niet van.

Hij had vrede met het eindresultaat. ‘Vierde is misschien de zuurste plek, maar ik word liever vierde dan achtste.’ Hij noemde de race ‘superzwaar.’ Op het eind had hij niet veel meer over. ‘De mannen die voor me zitten, pakken verdiend de medaille. Ze zijn te snel voor mij.’

Na hem kwamen drie landgenoten over de finish: Dylan van Baarle werd 15de op 3.38, Dumoulin 40ste op 10.12 en Wilco Kelderman 51ste in dezelfde tijd. Baanrenner Youri Havik gaf op 100 kilometer van de streep op.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden