InterviewIsitan Gün, voorzitter Fortuna

Econoom en Fortuna-eigenaar Isitan Gün: Elke ballon knapt een keer

April 2018. Voorzitter  Isitan Gün van Fortuna Sittard viert met de selectie de promotie naar de eredivisie. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
April 2018. Voorzitter Isitan Gün van Fortuna Sittard viert met de selectie de promotie naar de eredivisie.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Het voetbal krijgt na de coronacrisis een ander gezicht. De econoom Isitan Gün (44), tevens eigenaar en voorzitter van Fortuna Sittard: ‘De wereldwijde obsessie met groei maakt ook het voetbal kapot.’

Komend seizoen zeker 30 procent minder inkomsten voor het betaald voetbal, als ruwe schatting. Het kan meer zijn, afhankelijk van hoelang de onderbreking duurt. ‘We moeten rekening houden met het slechtste scenario’, aldus Isitan Gün, sinds 2016 eigenaar van Fortuna Sittard, club uit de eredivisie. Hij is opgeleid als econoom aan de Bosphorus University van Istanbul. Hij is ook docent ‘financial strategy football’ bij de Football Business Academy in Genève, een masteropleiding.

Gün volgt alles. Hij analyseert tweets van de Amerikaanse president Donald Trump en vertelt over de Libanese schrijver Nicolas Taleb, die de wereldproblematiek deels toeschrijft aan de crisis bij grote instellingen als WHO, Fifa en Uefa. ‘Wie besturen de grote instellingen? Bureaucraten. De Babylonische koning Hammurabi zei in oude tijden al dat je een aantal dagen onder de brug moest slapen die jezelf had gebouwd. Als de brug zou instorten, leed je mee. Je zorgde dus voor een sterke brug. Nu, met al die complexe organisaties, zijn we ver verwijderd van dat principe.’

Het seizoen is afgebroken, tot tevredenheid van Gün, die oordeelde dat de zorg andere zaken aan het hoofd heeft dan voetballers die willen spelen testen op corona. En een land met een kleine tv-markt geniet eindelijk van een voordeel; stoppen heeft niet meteen grote juridische en financiële gevolgen. Het voetbal zal een stap terugzetten, zeker financieel. Of dat erg is? Nee. Al vindt Gün het onterecht om voetbal weg te zetten als bedrijfstak van graaiende lieden.

300 duizend per week?

‘Ik schrijf momenteel een artikel om het voetbal te verdedigen. Als ik kijk naar de geschiedenis van bedrijfstakken, is voetbal één van de onschuldigste verschijningsvormen. Hoe vaak zijn banken al gered door de overheid? Wie betaalt dat? De belastingbetalers, uiteindelijk. Het is in de geschiedenis nog nooit gebeurd dat de hele bedrijfstak voetbal als systeem is gered van faillissement. Voetbal wordt graag gebruikt als zondebok. Dat wil niet zeggen dat een speler in de Premier League van mij 300 duizend pond per week hoeft te verdienen. Misschien moeten we opnieuw bepalen wie recht heeft op de hoogste salarissen in een samenleving.’

Hij schat dat de eredivisie zeker 75 miljoen euro omzet derft. Een draaglijke prijs, waarbij ook de overheid een deel mag betalen. ‘Als de overheid een bank redt, of een vliegmaatschappij, is het vreemd om het voetbal niet te helpen. Wie bepaalt dat een vliegmaatschappij belangrijker is dan voetbal? Je kunt met creatieve ideeën komen. Hulp op korte termijn en op de langere termijn terugbetalen.’

Gün is vooral benieuwd naar het moment van de herstart. ‘Niemand kan voorspellen wat de invloed is op de inkomsten van clubs. De verwachtingen zijn dat we zeker 30 procent verliezen, over de gehele linie. Misschien meer. Veel supporters zullen hun seizoenkaart verlengen, ook uit loyaliteit. Maar als er voorlopig geen wedstrijden komen, zal dat percentage van supporters die verlengen lager liggen. Zonder wedstrijden met publiek raakt het voetbal in coma.

‘We gaan naar een nieuw model. Clubs zullen nog meer investeren in hun academies, om meer en betere spelers op te leiden. Volgens mij hoort voetbal lokale binding te hebben, met meer verbinding met de speelstad en supporters die daar wonen. Als je naar Barcelona of Liverpool gaat, zijn duizenden supporters toeristen. In mijn ogen is dat niet goed, hoewel dat misschien utopisch is gedacht.

Te groot geworden

‘Ik weet dat het paradoxaal klinkt, als Turkse eigenaar van Fortuna, met veel buitenlandse spelers op de loonlijst. Maar toch zeg ik dat de hele voetbalindustrie te groot is geworden. Die wereldwijde obsessie met groei maakt de maatschappij kapot, en ook het voetbal. Ik geloof in lokale waarden, in duurzaamheid. De persoon bij de Uefa die zegt: laten we een Super League creëren om meer inkomsten te vergaren, is een door groei geobsedeerde persoon. Elke ballon knapt een keer, je weet alleen nooit precies wanneer. Daarom is dit het uitgelezen moment om na te denken over wat voetbal betekent voor de maatschappij, voor lokale gemeenschappen.

‘Ik denk ik weleens: wat is onze bestaansreden? Volgens mij is dat mensen in onze directe omgeving gelukkig maken. Supporters, spelers, families, mensen in de regio. Fortuna is een club. Ik heb de historische betekenis van het woord club opgezocht. Dat is een groepje mensen, samen werkend aan eenzelfde doel. Als je zo denkt, zijn veel clubs die basis kwijt. Ze zijn geen clubs meer, ze zijn organisaties. In mijn eerste sessie voor de universiteit vraag ik altijd aan studenten: van welke club ben je supporter? Dan zegt iemand uit Japan: Chelsea. Hoezo? Waarom?’

Fortuna-voorzitter Isitan Gün en Per Schuurs, in 2018 aanvoerder van Fortuna, omarmen elkaar. De
promotie naar de eredivisie is een feit. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant
Fortuna-voorzitter Isitan Gün en Per Schuurs, in 2018 aanvoerder van Fortuna, omarmen elkaar. Depromotie naar de eredivisie is een feit.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

De toekomst van het voetbal is deels te voorspellen, maar niet helemaal, want Gün weet als econoom dat mensen na elke crisis hun geld willen uitgeven, als ze dat nog hebben. Dat kan ook in het voetbal zijn. ‘Maar in eerste instantie zullen de transferopbrengsten fors dalen, en de uitgaven ook. Het Nederlandse voetbal is vooral exporteur van spelers, dus dat kan een probleem zijn. Ik denk niet dat Ajax Matthijs de Ligt deze zomer voor 75 miljoen had kunnen verkopen.

‘Normaal biedt een stapje terug kansen. Wat we nu bedenken en doen in het nieuwe normaal, kan rendement opleveren in de toekomst. Toen de winsten in de wereld groot waren, profiteerde lang niet iedereen daarvan. Nu de problemen er zijn, zullen we schouder aan schouder moeten staan, bijvoorbeeld door tv-geld in het voetbal beter te verdelen. Die verdeling in Nederland is de slechtste ter wereld, als je naar de ratio kijkt tussen de hoogste en de laagste verdieners. Wie weet, brengt deze crisis meer solidariteit.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden