Durf Kramer levert slechts troostprijs op

De Nederlanders schaatsers zijn, twee jaar na het einde van hun suprematie bij allrounders, ook de controle over een favoriet olympisch nummer kwijt....

Van onze verslaggever Mark van Driel

Chad Hedrick bleek te sterk op de 5000 meter, net als bij de afgelopen twee WK afstanden. Hoewel vooral Kramer en Carl Verheijen op grond van hun sterke prestaties in het voorseizoen in staat leken de olympische heerschappij te behouden, was de Amerikaanse allrounder op het onverwacht trage ijs niet te kloppen. Hij is de eerste Amerikaanse winnaar van de vijf kilometer sinds Eric Heiden.

Kramer en Verheijen reageerden gelaten op de nederlaag. De stayers hadden het gevoel een nagenoeg perfecte race te hebben gereden. Ze erkenden ruiterlijk dat Hedrick sterker was.

‘Tweede hè’, zei Kramer, de jongste Nederlandse winnaar van het zilver. ‘De eerste loser. Maar goed. Ik denk dat ik er morgen tevreden mee ben. Ik heb het nergens laten liggen. Dit was een van de beste vijf kilometers uit mijn loopbaan.’ Verheijen: ‘Wij scoren hier een 8 of een 9. Je moet een 10 rijden om goud te winnen.’

Kramer en Verheijen hadden het nadeel dat zij als eersten van de favorieten de baan op moesten. Het ijs bleek beduidend trager dan afgelopen week in de training, volgens ijsmeester Mark Messer vanwege een hapering in de ijsmachines een uur voor de start. De langzame tijden in de eerste tien paren, vooral van de tegenvallende Noorse rijders, in combinatie met een op het laatste moment omgegooid dweilschema, zorgen in het Nederlandse kamp voor opwinding en verwarring.

Gedurende de wedstrijden werd de temperatuur van het ijs met eigen apparatuur gemeten om te zien of de omstandigheden tijdens de races gelijk bleven. Om het ijs te laten ‘uitharden’ rekten Kramer en Verheijen voor hun race, de eerste na een dweilpauze, de start zo lang mogelijk op. ‘Ik denk dat de omstandigheden in de laatste vier ritten wel gelijk waren’, concludeerde Verheijen nadat hij net naast het brons had gegrepen.

Een richttijd hadden Kramer en Verheijen, die eerder deze week dachten te moeten koersen op een tijd tussen 6.10 of 6.12, niet. Toen zij op het ijs kwamen, voerde de Noor Grødum het tussenklassement met 6.24,21 aan. Die tijd weerhield het Nederlandse duo er niet van voortvarend van start te gaan. Vooral Kramer leek van zins alleen rondjes 29 te rijden, wat tot nog toe slechts een handvol rijders is gelukt op snelle hooglandbanen.

Hij hield het hoge tempo bijna de hele race vol, ook al had hij minder steun van Verheijen dan hij vooraf hoopte. Eerder in de winter eindigden twee wedstrijden waarin ze aan elkaar waren gekoppeld in wereldrecords. Verheijen: ‘Het kostte me te veel moeite in zijn spoor te blijven. Ik heb wel geprobeerd aan te zetten, maar ik kon niet doortrekken.’

Kramers 6.16,40, vier seconden onder het oude baanrecord, was een perfect richtpunt voor Hedrick. Hij opende nog sneller dan de 19-jarige Nederlander, die gedurende de race van de Amerikaan op de uitrijbaan gespannen toekeek. Halverwege wist hij dat het goud hem zou ontgaan. Hij schudde zijn hoofd en legde zijn armen over elkaar. ‘Toen wist ik het. Hedrick gaat geen rondjes 31 rijden.’

Bob de Jong, de directe tegenstander van Hedrick, had tegen de voormalige inline skater geen schijn van kans. ‘Ik ben tevreden. Zesde, daar had ik vooraf voor getekend.’

Ook de rijders die na de Amerikaan kwamen, beten zich stuk op de tijd waarmee Hedrick het olympische record van Uytdehaage net miste. De Italiaan Enrico Fabris bracht het ijsstadion niettemin in vervoering. Met een machtige eindsprint legde hij beslag op het brons. Hij is de eerste Italiaanse medaillewinnaar in het schaatsen. Voor Verheijen was het zuur: ‘De loting kost me het brons.’

Hoewel vooral Kramer zijn zinnen had gezet op de vijf kilometer – zijn kwetsbare rug begint na zes minuten zware inspanning op te spelen – richtte het Nederlandse drietal het vizier meteen op de tien kilometer. Op die afstand hopen ze Hedrick voor te kunnen blijven, ook al spreken de statistieken in zijn voordeel. Bij vier van de afgelopen vijf Winterspelen (en bij zes van de afgelopen negen) won de olympische kampioen van de vijf kilometer ook de dubbele afstand. Verheijen: ‘Ik ben niet supergoed, maar wel goed. En de 10 is iets meer mijn afstand.’ Kramer: ‘Ik ga op de 10 voor goud. Ik zou graag tegen Hedrick rijden. Absoluut.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden