Dure sterren van Chelsea vormen nog geen team

Manchester United en Chelsea, algemeen beschouwd als favorieten voor het winnen van de Engelse titel, zijn het voetbalseizoen moeizaam gestart....

Van onze sportredactie

AMSTERDAM

Coventry City gaf Vialli stof tot nadenken. In de zomer gaf Chelsea meer dan 50 miljoen gulden uit aan nieuwe spelers, maar het sterren-ensemble bleek zaterdag niet opgewassen tegen het collectief van Coventry. Na een kwartier stond de thuisploeg al op een 2-0 voorsprong, door doelpunten van Huckerby en Dublin. Het enige antwoord van Chelsea kwam na ruim een half uur toen de Uruguayaan Poyet met een kopbal scoorde.

In de basisopstelling bij Chelsea stonden negen buitenlanders, onder wie doelman De Goey, de Fransen Desailly en Leboeuf, de Italiaan Casiraghi en de Spanjaard Ferrer. Vanwege een lichte blessure kwam de Deense aanvaller Brian Laudrup niet in actie. Coventry-trainer Gordon Strachan noemde de zege van zijn ploeg een morele opsteker voor de kleine clubs. 'Hard werken levert soms meer succes op dan individuele kwaliteit.'

Die stelling werd diezelfde dag nog kracht bijgezet door Leicester City dat Manchester United in toom hield. Op het uitverkochte Old Trafford, de gevreesde burcht van United, nam Leicester brutaal een 2-0 voorsprong. Heskey scoorde al na zeven minuten. Na rust verdubbelde Cottee de marge. Op dat moment was Jaap Stam al niet meer van de partij. Na de eerste helft werd de verdediger van 35 miljoen door coach Alex Ferguson vervangen door de Noor Berg. Sheringham bracht Manchester United tien minuten voor tijd terug in de wedstrijd, maar de meest bejubelde man zou uiteindelijk David Beckham worden.

De middenvelder zorgde in de laatste minuut uit een vrije trap voor de gelijkmaker. Beckham verlengde de afgelopen week zijn contract met Manchester United met vijf jaar.

Coach Alex Ferguson beschouwde het gelijkspel als een valse start. 'We speelden slordig en zwak. Het kan alleen maar beter worden.' Voor titelhouder Arsenal begint de competitie vanavond met een thuiswedstrijd tegen Nottingham Forest.

Liverpool, eveneens gerekend tot de titelkandidaten, liet zich niet verrassen. Uit tegen Southampton werd met 2-1 gewonnen. Het winnende doelpunt kwam op naam van de achttienjarige Michael Owen.

Schalke 04 begon de competitie in Duitsland met een 3-0 nederlaag tegen Borussia Mönchengladbach. Volgens trainer Huub Stevens was het echec terug te voeren op de eerste twintig minuten. 'We hebben de wedstrijd toen doodeenvoudig weggegeven.'

Al na twee minuten ging het mis met Schalke toen Toni Polster voor Mönchengladbach het doel tof. Acht minuten later zorgde de Zweed Jörgen Pettersson voor 2-0. Stevens trachtte nog voor de rust in te grijpen. Na een half uur bracht de trainer spits Rene Eijkelkamp in het veld. Tien minuten na rust meldde zich vervolgens ook Youri Mulder in de frontlinie. Voor Mulder betekende dat de langverwachte rentree na een maandenlange knieblessure.

Verdediger Johan de Kock, die samen met Van Hoogdalem in de basisopstelling stond, was het dichtst bij een treffer. Een kwartier voor het einde ketste zijn kopbal echter af op de lat. Kort daarna bepaalde Hagner de eindstand op 3-0.

Bayer Leverkusen, de ploeg van Erik Meijer, won met 3-1 van Hansa Rostock. Het aandeel van de Limburgse spits was echter uiterst bescheiden. Meijer begon op de bank en mocht slechts de laatste zeven minuten in actie komen.

Lange tijd werd titelpretendent Bayern München in verlegenheid gebracht door VfL Wolfsburg, totdat de Braziliaanse spits Giovanni Elber in de 69ste minuut aan de bewaking van verdediger Kovacevik wist te ontsnappen. Die actie bekroonde de spits met de enige treffer van de wedstrijd. Uitblinker bij Bayern München was Stefan Effenberg, die in de zomer overkwam van Mönchengladbach.

In Frankrijk nam Thierry Henry nadrukkelijk plaats in de spotlights. Het sierlijke talent dat bij de nationale ploeg genoegen moet nemen met invalbeurten, inspireerde zaterdag zijn club AS Monaco tegen Sochaux tot een wervelende show: 4-1. Henry scoorde eenmaal en bereidde de drie andere treffers voor.

Bordeaux werd drie punten rijker in Le Havre: 2-3. Olympique won met 1-0 bij Metz. Na twee speeldagen zijn Monaco, Bordeaux en Olympique nog zonder puntverlies.

Dick Advocaat boekte met Glasgow Rangers zijn eerste competitiezege in Schotland. Overtuigend was het optreden evenwel niet. Pas in de laatste minuut zorgde de Duitser Albertz uit een strafschop voor opluchting.

In een sensationeel duel verloor Celtic met 3-2 van Aberdeen. De regerend kampioen miste twee strafschoppen, zag Regi Blinker in eigen doel koppen, en beëindigde de wedstrijd met tien man.

Slechts Henryk Larsson wist zich aan de malaise te onttrekken. Hij scoorde twee keer. Aberdeen is na twee westrijden nog ongeslagen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden