Dumoulin maakt indruk bij experimentele wielerkoers Zuid-Limburg: 'Shit man, echt naar de klote'

Tom Dumoulin deed vrijdag mee aan de Hammer Series, een experimentele driedaagse koers die wordt verreden in het zuiden van Limburg.

Tom Dumoulin Beeld anp

Hij kan goed schelden, Tom Dumoulin. 'Helemaal naar de klote' was hij na de klimkoers vrijdag in Zuid-Limburg. Een besmuikte glimlach: 'Shit man. Echt naar de klote.'

De eerste rit van de experimentele wielerkoers Hammer Series ging zaterdag elf keer over de Vaalserberg, in een rondje van zeven kilometer. Zaterdag en zondag volgen nog een sprintrit en een ploegenachtervolging.

Een mooie gelegenheid om nog even voor het Limburgse thuispubliek te fietsen, toch? Dumoulin, fel: 'Ben je gek, dit was hels. Het ging extreem hard. Verschrikkelijk.'

Hij zit vanaf de start in Vaals wel in de kopgroep. Hij rijdt in beeld. Iedere ronde weer strijdend om de punten bij de doorkomst op het drielandenpunt. Jos (64) en Mariet Jacobs (58) uit Schinveld zitten dus niet voor niets al een paar uur voor de wedstrijd op hun campingstoeltjes bij de finish. De verwassen polo's meer oranje dan roze. Jos: 'Het wachten waard. Bij de Amstel Gold Race komen de wielrenners maar één keer langs. Nu zien we ze elf keer!'

Dat is het idee van de Hammer Series. Wielrennen is mooi, maar een echte kijksport? Dus kwam Velon, een verbond van elf wielerploegen uit de World Tour dat zich toelegt op innovatie van de sport, met dit idee. Geen koers van A naar B, maar drie dagen met zware omlopen. Punten per ploeg, geen individuele winnaars. Er wordt geëxperimenteerd met kleine camera's op de fiets en in de ploegleiderswagens. Ook is er live koersdata te volgen op een tweede scherm.

Het moet spektakel opleveren. Op tv, maar ook langs het parcours. Vrijdagmiddag is het nog rustig op de Vaalserberg. Natuurlijk, genoeg roze hoedjes en vlaggetjes ter aanmoediging van de Giro d'Italia-winnaar. Maar geen mensenmassa's. Geen Alpe d'Huez-achtige praktijken op de Vaalserberg.

'Limburgers zijn als boeren', is de verklaring vanJannie Dreesen uit Eijsden, voorzitter van de onofficiële Tom Dumoulin-fanclub (de Maastrichtenaar is gesteld op zijn privacy). 'Wat-ie niet kent, dat vreet-ie niet.'

Maar, zo vervolgt Dreesen, ook verbonden aan de organisatie van de Hammer Series. 'Uiteindelijk gaat het om het spektakel op televisie. Dat is het belangrijkste. Het moet de sport een impuls geven.'

Want ook in Limburg, de fietsprovincie, is het maar een kleine sport. Rudy Schouten (47) vertelt hoe zijn 14-jarige zoontje Viggo in zijn leeftijdsklasse soms maar tegen twintig andere jongetjes moet rijden. Viggo vertelt liever hoe hij eerder die dag al een paar keer in zijn roze trui de Vaalserberg op is gefietst. Dat is overigens niet zijn lievelingsberg. Dat is de Cauberg, want 'die loopt zo lekker'. Papa knikt tevreden.

Voor de Dumoulin-fans houdt het feest op. Na de hectische week vol verplichtingen sinds zijn Giro-zege vorige week zondag zit zijn werk erop. Op Twitter: 'Ik had na twee kilometer al een bloedsmaak in m'n mond. Tijd voor rust nu.'

En terecht.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden