Sport Wielrennen

Dumoulin beperkt schade in Giro: ‘Paar kleine mannetjes zijn beter dan ik bergop’

Tom Dumoulin zit redelijk op zijn gemak in het pelotonnetje op weg naar Gran Sasso. Zijn achterstand op de roze trui is nu 38 seconden. Beeld AFP

‘Bergop zijn er een paar kleine mannetjes beter dan ik’, is de conclusie van Tom Dumoulin, zondag na de negende etappe van de Giro d’Italia. Veel meer dan 12 seconden op zijn concurrenten verloor de Sunweb-kopman niet in de laatste kilometers van de klim naar Gran Sasso in de Italiaanse Abruzzen. ‘Met een zevende plek in een zware bergetappe mag ik tevreden zijn.’

38 seconden is nu zijn achterstand nu op rozetruidrager Simon Yates (Mitchelton-Scott). Ook Yates’ teamgenoot Esteban Chaves ging Dumoulin voorbij in het algemeen klassement. Hij heeft zes seconden voorsprong op de Nederlandse titelverdediger. Het was de verwachting: ‘Die springveren moeten in dit soort etappes tijd pakken op een klimmende tijdrijder zoals ik.’

Terwijl om hem heen wielrenners zich verdringen om op tijd bij de gondel naar het dal te kunnen zijn, komt Dumoulin na de finish op zijn gemak via een ondergrondse tunnel de trap op. Hij heeft zich goed ingepakt met muts en windjack. Over het tijdverlies maakt hij zich geen zorgen. Er wacht nog een tijdrit, volgende week dinsdag: 34,2 kilometer over de heuvels tussen Trento en Rovereto. Daar moet hij tijd goed kunnen maken.

Vorig jaar won Dumoulin de Giro op de laatste dag. Hij stond op achterstand in het algemeen klassement, maar was van de klassementsrenners veruit de sterkste in de slottijdrit. De schade beperken was het plan in de eerste week: ‘Je hoopt altijd op meer. Maar toen we eenmaal op hoogte waren voelde ik: niet met alle versnellingen mee gaan. Op eigen tempo rijden.’

Heftige dagen 

Hij is toe aan de rustdag. Vorige week stond de vrije dag in het teken van de reis tussen Israël en Sicilië. ‘Het waren heftige dagen. Volgens mij snakt iedereen naar een dag rust’, zegt Dumoulin als hij opstaat om de volgende gondel te halen. Als hij hoort dat viervoudig Tourwinnaar Chris Froome (Sky) meer dan een minuut heeft verloren, houdt hij even stil. ‘Oeh, dat is wel heel veel.’

Sunweb-ploegleider Arthur van Dongen is blij dat zijn kopman zo relaxt is. Dat was begin dit jaar wel anders. Tijdens de Abu Dhabi Tour in februari was te zien hoe Dumoulin met zijn fiets smeet na materiaalpech. Een zeldzaam beeld bij de bedachtzame Limburger: de frustratie won het van de ratio. Na een valpartij in de Tirreno-Adriatico een maand later stapte er ‘een gebroken man’ in de auto bij Van Dongen. ‘Dat was niet de Tom die ik ken.’

Die avond ging Van Dongen voor een goed gesprek van man tot man naar de hotelkamer van Dumoulin. Dat was nodig, voelde Van Dongen. ‘Vertrouw op je gevoel, dat laat je nooit in de steek’, was het vaderlijke advies van zijn ploegleider. ‘Je hoeft je niet meer te bewijzen.’

Tomeloze ambitie had Dumoulin in de wintermaanden verblind voor signalen van zijn lichaam. Rustdagen werden overgeslagen. Elke training ging hij tot het uiterste. Het trok niet alleen een wissel op het fysiek van Dumoulin, hij kon ook niet meer onbevangen op zijn fiets klimmen voor een trainingsrit. Hij kwam niet meer uit de ‘negatieve mindset’, zei hij daarover in een interview met NRC. De bewijsdrang werd een last die in die maanden altijd met hem mee reed.

In de Giro worden de verwachtingen getemperd. Met nog twee weken te gaan en een aantal zware bergritten in het verschiet is nog alles mogelijk, zegt ploegleider van Dongen. Maar van een ‘negatieve mindset’ is al lang geen sprake meer.

Tijdens de hoogtestage in aanloop naar de Giro werden alle randzaken buiten de deur gehouden. Sam Oomen, de belangrijkste helper van Dumoulin in de bergen was ook mee. ‘In de Sierra Nevada was het belangrijkste doel: weer genieten van het fietsen tegen een berg op. Dat is de liefde die Tom en ik delen. Weg van alle dingen waar we niet op zitten te wachten. Weg van alle heisa. We hebben het dus niet veel gehad over die bewuste wintermaanden.’

Aan randzaken en heisa ontsnapt Dumoulin niet in Italië. De rij met journalisten is elke dag lang. Hij neemt ruim de tijd voor selfies en handtekeningen. Daar is geen ontkomen aan, weet Oomen inmiddels. ‘Hij is hier in Italië bijna een god.’ 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.