Dubbelspel: gekkenwerk of nuttige training voor Bertens?

Eerst de single tegen Madison Keys, dan het dubbelspel: het is voor Kiki Bertens vandaag extra belastend en een mentale spagaat. Toch laat ze haar partner Johanna Larsson niet vallen.

Vandaag speelt Kiki Bertens tegen Madison Keys en samen met haar Zweedse partner Johanna Larsson tegen het Franse duo Garcia/Mladenovic Beeld Hollandse Hoogte

Na twee verregende dagen wacht Kiki Bertens een helletocht op Roland Garros als ze tenminste in twee disciplines wil blijven excelleren. Vandaag speelt de 24-jarige tennisster dan eindelijk haar partij in de vierde ronde tegen Madison Keys. En dan moet ze met haar Zweedse partner Johanna Larsson aantreden in de kwartfinales van het dubbelspel tegen het Franse duo Garcia/Mladenovic.

Gekkenwerk of een nuttige training? De trend is onmiskenbaar: dubbelen is een apart vak voor specialisten. De wereldtoppers in het enkelspel bij de mannen doen het zelden of nooit, hooguit op een Masters 1000 toernooi om in het ritme te komen. Op Roland Garros schreef de top-20 zich louter in voor het enkelspel. De linkshandige Feliciano Lopez (23ste op de ATP-ranglijst) combineert de single wel al jaren met het dubbelspel, in Parijs met naamgenoot Mark Lopez.

Wel dubbelspel voor Feliciano López Beeld Buitenlandse bureaus

Victor Troicki (24ste) dubbelde op Roland Garros een rondje met Robin Haase, al was snel duidelijk waar zijn prioriteit lag. Binnen drie kwartier werd het Nederlands/Servische gelegenheidsduo van de baan geslagen door het topteam Dodig/Melo. Troicki lachte om zijn missers, maar overrompelde de volgende dag wel de Fransman Simon in het enkelspel.

Bij de vrouwen is het niet anders. Serena en Venus Williams maakten onlangs in Rome hun rentree in het dubbelspel, omdat ze op de Spelen van Rio voor de vierde keer samen een gouden medaille willen veroveren. Zondag in Parijs was één blik van verstandhouding tussen de Amerikaanse zusjes voldoende om de overgave te bevestigen. De twee dertigers staan immers ook in de vierde ronde van het enkelspel op Roland Garros. En dan is een dubbel in hun ogen slechts overbelasting.

Wel dubbelspel voor Serena en Venus Williams Beeld Getty Images

Goed betaalde training

Zo bereikten Bertens en Larsson tot hun verbazing de kwartfinales van het dubbelspel. Je zou denken dat ook Bertens zich in het drijfnatte Parijs alleen op de single wil concentreren, gelet op haar moordende schema van de afgelopen weken. Ze speelde zeven singles en drie dubbels op het WTA-toernooi in Neurenberg en staat op Roland Garros al op zes partijen. Niets is minder waar, de nummer 1 van Nederland noemt het dubbel een verrijking.

Financieel zeker, zegt Bertens lachend, nadat ze het dubbelspel tegen de familie Williams heeft omschreven als 'een lekkere trainingspot om je service en de eerste bal te oefenen'.

Het dubbelspel is in Parijs een goed betaalde training. Met Larsson mag Bertens al 68 duizend euro verdelen, in het enkelspel staat de teller op 173 duizend euro. Een cheque van ruim twee ton, die krijgt Bertens niet wekelijks binnen. 'En dan mag je nog grootheden als Serena en Venus Williams verslaan. Dan is dubbelen toch geen extra belasting?'

Geen dubbelspel voor Agnieszka Radwanska Beeld AFP

Vriendschap

Dubbelen met Bertens is altijd interessant, zegt Larsson, glimlachend. 'Je weet bij haar nooit wat je kunt verwachten. Een lach of een traan, Kiki wisselt het moeiteloos af, dat vind ik ook mooi aan haar. Kiki is puur, met haar brengt elke dag iets nieuws. We passen goed bij elkaar. Ik speel agressief vanaf de baseline, Kiki heeft haar service en is sterk aan het net. En we hebben veel plezier samen.'

Het dubbelspel heeft Bertens beslist geholpen in het enkelspel, aldus Larsson. 'Kiki is in topvorm. Ze speelt met veel power van achteruit en heeft haar voetenwerk sterk verbeterd. Je zet Kiki niet zomaar weg. Als Kiki zo blijft serveren, zet ze elke tegenstander onder druk en kan ze nog ver komen op Roland Garros.'

Natuurlijk voelt Bertens de vermoeidheid in Parijs. Maar ze weigert haar Zweedse compagnon Larsson te laten vallen. 'We plukken de vruchten van het dubbelspel', zegt coach Raemon Sluiter. 'Kiki is er beter door gaan serveren en volleren. Maar de gezelligheid telt ook. Johanna is echt een vriendin geworden op de WTA Tour. Dan moet er iets extreems gebeuren voor Kiki het dubbel opgeeft.'

Geen dubbelspel voor Andy Murray Beeld Getty Images

Ontspannen op de baan

Het is een pluspunt dat beide speelsters niet afhankelijk zijn van de dubbel, zegt Fed Cupcaptain Paul Haarhuis. 'Zo staat er geen druk op hun samenwerking. Als de een vraagt: zullen we het dubbel laten lopen, omdat het teveel wordt, accepteert de ander dat. Het is anders als je weet dat je partner leeft voor het dubbelspel. Het geeft ze een bepaalde gemoedstrust.'

Larsson, instemmend: 'Het dubbelspel is een bonus voor ons. Daarom staan we ontspannen op de baan.'

Toch wordt het vandaag een mentale spagaat voor Bertens. Eerst knallen tegen Keys in de single en dan snel de brandstof aanvullen voor het dubbel met Larsson. Haarhuis: 'Een vierde ronde in het enkelspel van Roland Garros en een kwartfinale in het dubbelspel: daar ben je altijd klaar voor.'

Geen dubbelspel voor Novak Djokovic Beeld BELGA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden