Dubbele primeur voor Ronald Mulder: Europees kampioen 500 meter en eerste internationale titel, 'dit is een mooie'

Ronald Mulder beleefde vrijdag een dubbele primeur. Hij werd de eerste Europese kampioen op de 500 meter en pakte bovendien zijn eerste internationale titel. Trots haalde hij de gouden medaille uit zijn tas. 'Dit is een mooie.'

Foto afp

De 31-jarige sprinter zal thuis wel een plekje kunnen vinden voor zijn prijs. Hij is geen veelwinnaar. Ja, op de skeelers werd hij vijf keer Europees kampioen en nog vaker was hij de beste van Nederland. Op de schaats was het meestal net niet. Hij was eenmaal Nederlands kampioen op de 500 meter (2011) en werd vorige winter nationaal sprintkampioen. Bij grote internationale toernooien kon Mulder helemaal niet bogen op veel podiumplaatsen. De bronzen plak van de 500 meter bij de Winterspelen van 2014 was zijn enige internationale medaille.

Zijn tweelingbroer Michel was altijd veel succesvoller. Hij won de 500 meter op de Spelen van vier jaar geleden, won er zilver op de 1.000 meter en werd bovendien tweemaal wereldkampioen sprint (in 2013 en 2014). Hij was de broer die wél wist hoe te zegevieren, maar ook degene die de afgelopen jaren de aansluiting met de mondiale sprinttop verloor terwijl Ronald zijn positie verstevigde.

Bij het olympisch kwalificatietoernooi was het Ronald die overtuigend de 500 meter won en zich plaatste voor Pyeongchang. Michel bleef als zesde met lege handen achter. Ze reisden wel samen naar de EK afstanden in Kolomna. Ronald ging om zijn goede vorm te verzilveren, Michel om de kater weg te spoelen.

De Mulders waren de enige Nederlanders op de 500 meter. In de lijn van dit seizoen kende Michel tegenslag op het Russische ijs en bleef hij steken op de zevende plaats. Hij liep op de kruising zo vlot op zijn Poolse tegenstander in, dat hij er bijna tegenaan botste. 'Ik was bang hem te raken en daarna ging ik zo krom de bocht in.' Zijn broer reed daarentegen wel een bijna vlekkeloze rit. Hij kwam tot 34,80. 'Het ging prima. Het was niet snel, maar dat was niemand. Het ijs zal niet zo geweldig zijn geweest.'

De aanloop naar de EK was een verademing geweest na nervositeit rond het olympisch kwalificatietoernooi van een week eerder. Toen zat Ronald huilend van de spanning in de auto. 'Een gekkenhuis' was het. De wedstrijdspanning voor het toernooi in Rusland was van normale proporties. 'Je wil wel winnen, maar het vreet je niet op.' Dat hij onder beide omstandigheden goed presteerde en won, daar heeft Mulder een nuchtere verklaring voor. 'Dit doen we dagelijks. Het gaat allemaal om concentratie.'

'Je wil wel winnen, maar het vreet je niet op', Mulder over de spanning tijdens het toernooi in Rusland. Foto epa

Ondanks de afwezigheid van wereldkampioen Jan Smeekens was de 500 meter bij de EK afstanden sterk bezet. Wereldrecordhouder Pavel Koelizjnikov en zijn landgenoot Ruslan Moerasjov - de snelste sprinter van dit schaatsseizoen - waren erop gebrand om in eigen huis goed te presteren. Het oorverdovend gejuich van de Russische fans op de nagenoeg uitverkochte tribunes stuwde Koelizjnikov niet verder dan de derde tijd, een paar duizendsten achter Mika Poutala uit Finland. Moerasjov eindigde roemloos als negende.

Mulder profiteerde optimaal van zijn eerste grote kans om Europees kampioen te worden. Op het eveneens nieuwe Europese sprintkampioenschap van vorig jaar moest hij vaststellen dat zijn 1.000 meter niet goed genoeg is om in die vierkamp met de besten mee te kunnen. Het afstandskampioenschap bood nieuwe hoop. 'Ik ben blij dat ik hierheen gekomen ben. Het gaat hier wel om een titel. Mijn eerste internationale titel.'