Dubbelaars Middelkoop en Koolhof winnen kwartfinale tennistoernooi in Ahoy

Enkele jaren geleden figureerden Matwé Middelkoop en Wesley Koolhof in het enkelspel en reisden ze tegen wil en dank als toeristen door het tenniscircuit. Het dubbelspel schonk ze een nieuw leven. Vrijdag plaatsten Middelkoop (33) en Koolhof (27) zich bij het ABN Amro World Tennis Tournament voor een pikante halve finale tegen het dubbel Rojer/Tecau. Inzet: wie is de beste dubbelaar van Nederland en mag in april een plaats claimen in de Davis Cup?

Wesley Koolhof (r) en Matwe Middelkoop (l) winnen hun dubbelpartij in de tweede ronde van het ABN AMRO-tennistoernooi in Rotterdam Ahoy Beeld anp

Middelkoop en Koolhof kregen dit jaar de wildcard, die hen vorig jaar zelfs voor het kwalificatietoernooi werd onthouden. `Krajicek zei botweg nee, het WTT is te commercieel', mopperde Middelkoop in 2016. Nu kon de toernooidirecteur niet langer om het beste dubbelteam van Nederland heen. Middelkoop en Koolhof speelden hun eerste partij nog op baan 1 en mochten vrijdag eindelijk het gedroomde podium betreden, het centrecourt van Ahoy.

Middelkoop was al ballenjongen in Ahoy, maar een kwartfinale speelde hij nog nooit. In twee sets (7-6, 6-3) versloeg hij met Koolhof het koppel Kubot/Melo. De Nederlanders zijn het klassieke voorbeeld van de modale prof, die in het dubbelspel de anonimiteit ontstijgt. Jarenlang verbleef Middelkoop in de jungle van het proftennis: noem een achterafbaantje in een exotisch land en Matwé heeft er gespeeld. Van Bhutan tot Nigeria, van Kazachstan tot India; als pure liefhebber sprokkelde de Brabander zijn punten bijeen.

Wesley Koolhof, zoon van oud-voetballer Jurrie Koolhof, heeft zelfs geen ranking meer in het enkelspel. Het dubbel bracht ook hem verlossing. In september 2015 beleefde Middelkoop het hoogtepunt in zijn carrière door in de Davis Cup aan de zijde van Thiemo de Bakker het Zwitserse team Federer/Chiudinelli te verrassen. `De Zwitserse captain Luthi erkende dat Roger en hij nog nooit van me hadden gehoord. Maar ze complimenteerden me met mijn spel, dat raakte me. Ik dacht meteen: fuck, ik wil meer.'

Moeders mentale hardheid

Het was de ultieme bevestiging dat je altijd moet blijven heloven in je dromen. In 2014 raapte Middelkoop voor een paar honderd euro zijn eigen ballen op baan 6 in Alphen aaan den Rijn, een jaar later versloeg hij de beste tennisser aller tijden in het dubbelspel. Middelkoop: `Mijn Russische moeder hield me voor dat ik nooit mocht opgeven. Zoek altijd het licht in de duisternis, zei ze.

'Mijn moeder bracht me de mentale hardheid bij, die wij als Nederlanders missen. Je weet hoe ik vroeger was: dan liet ik het wel eens lopen. Dat kan ik me in het dubbelspel niet permitteren, dan verneuk ik het voor Wesley. Ik ben honderd keer gevallen en honderd keer weer opgestaan. Ik wist dat het klaar was in de single, maar ik weigerde te stoppen. In het dubbelspel lonkte een nieuw avontuur.'

Dubbelspel

Koolhof: 'Je moet ook een beetje geluk hebben dat de chemie ontstaat. Ik vroeg Mat in 2014 of we samen konden dubbelen. Wonnen we in Marokko meteen van twee spelers uit de tophonderd. De klik was er meteen, ook buiten de baan.'

De ingetogen Koolhof bleek de perfecte partner voor de energieke stuiterbal Middelkoop. Koolhof schittert aan het net en gebaart zijn partner soms tot rust, als vrijdag in Ahoy. Middelkoop is de dirigent in de rally's vanaf de baseline. `We weten nu hoe we moeten spelen. En onze tegenstanders hebben vaak geen antwoord.'

Middelkoop en Koolhof in actie tijdens het toernooi vrijdag in Ahoy Beeld anp

Knipperbril

Gijs Segers had zich als expert in eye vision, het trainen van de ogen, al bewezen in de hockeysport. Hij liet ook Middelkoop en Koolhof trainen met de `knipperbril' om de snelheid en het effect van de bal sneller te leren inschatten. Koolhof: `Je leert meer te zien, het maakt je fel en scherp.'

Middelkoop: `Met die bril op wordt de bal als het ware vertraagd. Je kunt hem instellen op verschillende frequenties, daarna lijk je zonder die bril meer tijd te hebben om de bal goed te raken. Het gaf me meer rust. Soms zie je spelers gek opkijken als ze ons zien trainen met die bril op. Die vroegen zich af of we nieuwe zonnebrillen droegen. We nemen hem nu ook mee naar de toernooien.'

Vorig jaar riep captain Jan Siemerink eerst Middelkoop en later ook Koolhof op voor het Davis Cupduel met Rusland, maar hij koos uiteindelijk voor het dubbel Haase/Middelkoop. Een succes werd het niet. Tegen de nieuwe captain Paul Haarhuis sprak Haase zijn veto uit over de selectie van een dubbelteam. 'Dan zijn we te kwetsbaar als een enkelspeler geblesseerd raakt.'

Middelkoop kent zijn plek. 'Ik heb begrip voor het standpunt van Haase. Rojer is de beste dubbellaar. Hij heeft zijn sporen verdiend, de Wimbledontitel gewonnen. Wesley en ik zijn meer op elkaar ingespeeld dan Haase en Rojer, die alleen in de Davis Cup dubbelen. We zijn beschikbaar voor het duel met Bosnië in april, maar ik zal het accepteren als Juls de voorkeur krijgt.'

Lees ook:

- Robin Haase redt openingsdag tennistoernooi Rotterdam. Met afmeldingen Nadal en Wawrinka heeft 44ste ABN Amro tennistoernooi aan allure ingeboet.

- Detectives speuren tribune Ahoy af op zoek naar gokkers. Volgens tennisbond ATP staat matchfixing op zelfde niveau als doping.(+)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden