Dubbel is vluchtweg naar succes

Moeten andere Nederlandse subtoppers niet ook gaan dubbelen?

In het enkelspel spelen Nederlanders een bijrol. Jean-Julien Rojer won zondag zijn tweede grandslam dubbel. Moeten Nederlandse subtoppers het roer omgooien?

Foto afp

Het viel afgelopen weekeinde nauwelijks op tussen al het andere sportnieuws: een Nederlandse tennisser pakte zijn tweede grandslamtitel. Samen met zijn Roemeense dubbelpartner Horia Tecau won Jean-Julien Rojer de US Open. Twee jaar geleden wonnen ze Wimbledon. De titels van Rojer zijn schaarse hoogtepunten in de Nederlandse tennissport. In het enkelspel is geen hoofdprijs meer veroverd sinds Richard Krajicek Wimbledon won in 1996.

Dienen de Nederlandse subtoppers het voorbeeld van Rojer te volgen? Hij koos na een mislukte loopbaan in het enkelspel (hoogste positie: 218de plek op de wereldranglijst) elf jaar geleden resoluut voor het dubbel. Met succes. Met Tecau vormde hij een tijdje de sterkste dubbel ter wereld. Rojer benadert het succes van Paul Haarhuis en Jacco Eltingh, die twee decennia geleden het enkelspel ook verruilden voor het dubbelspel en zes grandslamtitels vergaarden.

De suggestie dat hij zich beter kan toeleggen op het dubbelspel valt niet in goede aarde bij Robin Haase, de beste Nederlandse tennisser. 'Ik snap de vergelijking niet', zegt hij in Den Haag, waar Nederland het vanaf vrijdag in de Davis Cup opneemt tegen Tsjechië. Rojer ontbreekt vanwege een knieblessure. Haase: 'Je kunt een sprinter op de 100 meter ook niet vergelijken met een 800-meter loper. Het enkelspel en de dubbel zijn andere disciplines. Rojer was niet goed genoeg voor het enkelspel.'

Jean-Julien Rojer (rechts) en Horia Tecau in 2015, winnaars van het dubbeltoernooi op Wimbledon. Foto afp

Hoewel Haase vorige week met dubbelpartner Matwé Middelkoop tot de kwartfinale op de US Open reikte, en hij in 2013 met Igor Sijsling in de finale van de Australian Open stond, heeft hij er nooit over gedacht om de overstap naar het dubbelspel te maken. 'Als ik kan, speel ik de dubbel, maar het enkelspel blijft voor mij altijd het belangrijkste.'

In de ogen van de huidige nummer 39 van de wereld zijn er meerdere redenen waarom een tennisser zich toelegt op het dubbelspel. 'Sommigen beginnen vrij vroeg met de dubbel omdat ze niet goed genoeg zijn voor het enkelspel. Via het dubbelspel kunnen zij nog een aardige boterham verdienen. Anderen merken op een gegeven moment dat ze het fysiek niet meer redden in het enkelspel. Het is simpel: de dubbel vergt minder van je lichaam.'

Het dubbelspel staat lager aangeschreven omdat de beste enkelspelers de competitie mijden, weet Paul Haarhuis, de huidige captain van de Davis Cupploeg. Hij won in het dubbel alle grandslamtoernooien en bereikte in het enkelspel de kwartfinale van de US Open. 'Federer en Nadal komen in bijna elk toernooi in de finale. Zij spelen altijd vier of vijf wedstrijden. Bij Robin Haase weet je dat niet. Bovendien hebben Federer en Nadal de dubbel niet nodig om hun kosten te dekken.'

Geld was voor Matwé Middelkoop, die door Haarhuis als vervanger van Rojer is opgeroepen in de Davis Cup, een van de redenen om het enkelspel de rug toe te keren en zich te richten op de dubbel. De 33-jarige Brabander bleef steken rond de 200ste plek op de wereldranglijst. Financieel werd het lastig. Bovendien was hij toe aan een nieuwe prikkel.

'Sportief gezien is dit veel leuker', zegt de huidige nummer 41 van de wereld in het dubbelspel. 'Ik speel nu toernooien op het allerhoogste niveau en hou er meer geld aan over. Maar het gaat mij vooral om het sportieve aspect. Vroeger deed ik leuk mee, nu behoor ik bij wijze van spreken tot de wereldtop. Ik voel me begrepen en hoor er nu echt bij.'

Met zijn dubbelpartner Wesley Koolhof won hij de afgelopen jaren drie ATP-titels. In juli ging het succesvolle duo uit elkaar omdat hun karakters ter ver uiteen lopen. 'Ik gaf mezelf een jaar de tijd, maar had nooit verwacht dat ik zo snel in de top-50 zou staan', zegt Middelkoop, die door de jaren heen met meer dan gemiddelde belangstelling naar de verrichtingen van Rojer keek. 'Hij is altijd een voorbeeld voor me geweest. Hij laat zien dat je met de dubbel een prachtige carrière kunt opbouwen.'

Rojer (links) en Tecau, winnaars van de dubbel US Open, 2017. Foto afp

Ook Haarhuis hecht meer waarde aan zijn grandslamtitels in de dubbel dan aan zijn plek in de kwartfinale op de US Open. Resoluut: 'Je bent voor de rest van je leven toch een grandslamwinnaar.'

Haase ziet het anders. Hij slaat het bereiken van de finale van de Australian Open lager aan dan zijn prestaties in het enkelspel, ook al kwam hij solo nooit verder dan de derde ronde in een grandslamtoernooi: 'Als ik moest kiezen tussen een grandslamtitel in de dubbel of een vierde ronde in de single zou ik altijd voor de vierde ronde gaan. Het enkelspel blijft het belangrijkste.'