Druk op FC Utrecht verstoort cadans

De wolk van verwachtingen die boven FC Utrecht zweeft, daalde in de tweede helft van het treffen met Willem II over de ploeg neer. Geen moment van rust was er toen nog in het chaotische spel van de thuisclub, die uiteindelijk schadevrij bleef door de aanvallende onmacht van de tegenstander.

‘Als je morgenochtend in de krant naar de ranglijst kijkt, zie je dat we met Ajax bovenaan staan. Maar verbindt er verder geen conclusies aan’, hield trainer Du Chatinier zijn ploeg, direct na de 1-0-zege, angstvallig voor. En later: ‘Het was voor ons, op de bank, tot de 93ste minuut een kwestie van billen knijpen. Nooit hadden we het idee dat het een gelopen koers was.’

FC Utrecht schilderde deze zomer een fraai portret van zijn torenhoge ambities. Nadat de nieuwe weldoener Frans van Seumeren vorig seizoen 16 miljoen in de club had gestoken, stortte FC Utrecht zich de afgelopen maanden op de transfermarkt om zijn selectie Europees aanzien te geven.

Ze komen uit Ghana, Zambia, België en Nederland, de aanwinsten die de potentiële mogelijkheden van FC Utrecht hebben vergroot, maar die elkaar in de wisselwerking nog lang niet hebben gevonden. ‘Tijd is onze grootste tegenstander’, zegt Du Chatinier. ‘De verwachtingen zijn hoog en we willen allemaal heel graag, maar uiteindelijk zijn we nog maar zes weken bezig. De druk is groot, maar we lopen er ook niet voor weg.’

Vorige week won FC Utrecht met 1-0 van RKC, nu ging Willem II met dezelfde cijfers onderuit.

FC Utrecht zet zijn eigen wereld even op de kop vanuit de stellige gedachte dat de grenzen kunnen worden verlegd. Vooralsnog mist de ploeg rust en cadans om een kleine voorsprong effectief uit te bouwen.

Dries Mertens, de 22-jarige Belg die van AGOVV is overgenomen, groeide uit tot de opvallendste man op het veld. De kleine middenvelder combineert ijver met een prachtige traptechniek, die hem in staat stelt openingen te creëren en bij vrije trappen en hoekschoppen de bal naar elk gewenst eindstation te dirigeren. Vrijwel al het gevaar van FC Utrecht werd ingeleid door Mertens.

Hij geniet van zijn nieuwe omgeving, overigens net als zijn landgenoot Jan Wuytens en het Zambiaanse krachtmens Jacob Mulenga op de rechterflank. Meer aanpassingsmoeilijkheden lijkt Ricky van Wolfswinkel te hebben. De van Vitesse overgekomen spits, getuigde in de twaalfde minuut met een snel en zuiver schot nog wel van zijn talent maar had het, totdat hij 13 minuten na rust met een dijbeenblessure uitviel, verder moeilijk tegen het goed georganiseerd spelende Willem II.

Paal (schot Mertens) en lat (kopbal Mulenga) raakte FC Utrecht bij zijn overwicht in de eerste helft. De thuisclub kwam zes minuten voor rust op voorsprong, toen Wuytens de bal uit een door Mertens genomen corner in de doelmond kopte. Dickoh kon het beslissende tikje geven: 1-0.

Dickoh was vorige week nog gepasseerd, nu speelde hij vanwege een blessure van Keller. ‘Dat is ook de nieuwe situatie bij FC Utrecht, de onderlinge concurrentie is verhevigd’, aldus Dickoh.

Bij FC Utrecht ontbrak de van KV Mechelen overgenomen Nana Asare nog. Hij raakte zaterdag tijdens de laatste training geblesseerd. Hoewel hij bekendstaat als een creatieve speler, had FC Utrecht met zijn aanwezigheid ook niet kunnen voorkomen dat het zijn greep op de wedstrijd gaandeweg kwijtraakte.

Weliswaar miste Mulenga, uit een voorzet van weer Mertens, een unieke kopkans, maar de lijnen in het spel van FC Utrecht vervaagden steeds meer tot onsamenhangende acties zonder enige dreiging. Willem II boekte daardoor terreinwinst, maar stichtte ook nooit groot gevaar.

‘Uiteindelijk’, concludeerde trainer Groenendijk, ‘hebben we gewoon teveel ontzag getoond. Maar wat kan ik mijn ploeg verwijten. Buiten de vaste blessures vielen nog Demouge, geblesseerd, en Gregoire, geschorst, af. Toen ik vanochtend om me heen keek, dacht ik dat we op schoolreis gingen. Vanuit dat perspectief gezien vind ik dat deze jonge ploeg heeft getoond zeker potentie te hebben.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden