Droomreis van Bertens hoeft nog niet te stoppen

Kiki Bertens boekte een dubbele primeur: voor het eerst bij de laatste acht op een grandslamtoernooi en haar beste ranking verbeterd. Het verslag van een bizarre werkdag.

Geconcentreerd slaat Bertens een backhand, woensdag in haar partij tegen Madison Keys. Beeld EPA

Bij haar droomreis op Roland Garros bereikte Kiki Bertens voor het eerst de kwartfinales en heeft ze haar beste ranking (41) al verbeterd. Ze schitterde woensdag tegen de Amerikaanse Madison Keys en waarom zou het donderdag ophouden na het duel met de Zwitserse Timea Bacsinszky? Bertens heeft haar laatste elf partijen in het enkelspel gewonnen. Ze zit op een wolk, die 'flow' heet in de topsport.

Bertens, lachend: 'Eigenlijk zou ik woensdag zijn begonnen met trainen op gras. Misschien moet ik niet stilstaan bij mijn prestaties. Roland Garros is nog niet klaar voor mij.' Wel in het dubbelspel met Johanna Larsson, na de voorspelbare nederlaag in twee sets (7-6, 6-3) tegen het Franse topteam Garcia/Mladenovic. De chronologie van een uitputtende werkdag.

7.00 uur: De eitjes van Raemon

Bertens deelt een appartement in Parijs met haar coach Raemon Sluiter. Ze lachen om de uitgebreide entourage van wereldtoppers als Serena en Venus Williams. Sluiter is meer dan coach, hij glorieert volgens Bertens al bij het eieren bakken. 'Die eitjes van Rae slepen me door het toernooi.'

Twee dagen heeft Bertens de 'focus' moeten behouden, waar afleiding en verveling op de loer lagen. Sluiter: 'Kiki krijgt een boost van alle positieve berichten op haar telefoon. Ik zei: zorg dat je geen last hebt van je pols, omdat je 253 apps hebt verstuurd. Die balans bewaakt ze zelf.'

Zijn stemt breekt, de tranen staan in zijn ogen. 'Ik was zo fucking trots vanochtend.' En na een korte pauze: 'Je kunt zo gemakkelijk worden afgeleid, maar dat vertikt Kiki dus. Ze speelde weer een wedstrijd om te winnen. En niet omdat het zo gezellig is in Parijs.'

Beeld AFP

11.00 uur: Baas op de baan

Op de zompige baan 1 van Roland Garros overrompelt Bertens het Amerikaanse toptalent Madison Keys, nummer 17 van de wereld, in twee sets: 7-6, 6-3. Met een vlijmscherpe backhandpassing slaat Bertens zichzelf naar de laatste acht in Parijs. Manon Bollegraf deed dat op Roland Garros voor het laatst in 1992, Michaëlla Krajicek haalde in 2007 de kwartfinales op Wimbledon.

Kijk hoe Bertens door de eerste set danst en Keys pijnigt met knalharde opslagen en striemende forehands. Sluiter: 'Kiki wil aanvallend spelen. Het motto is: zorgen dat jij het initiatief hebt en als eerste uitdeelt. Die explosiviteit en fitheid heeft ze ook nodig om te kunnen verdedigen. Tegen Keys bracht Kiki ook veel ballen terug. Het moet niet haar spel zijn, maar het maakt het nog lastiger om haar te bespelen.'

13.00 uur: De rust in het hoofd

Bij de sensibele Bertens wil nog weleens een draadje knappen als de spanning oploopt. Nu blijft ze mentaal overeind als ze de eerste set op 5-4 niet kan uitserveren. 'Het is al een tijdje rustig in mijn hoofd', zegt ze.

Sluiter: 'Ik ben trots te zien hoe Kiki met moeilijke situaties omgaat. Er staat een volwassen prof op de baan. Voor elke partij nemen we het tactische plan door. Mijn laatste boodschap aan Kiki is altijd: blijf er zo bij staan als je nu doet. Ze houdt nu de controle over zichzelf.

'Tijdens de voorbereiding hebben we sets gespeeld en elk punt benoemd. Dat is waardeloos, want je komt niet in je ritme. Zo dwong ik Kiki om zichzelf te analyseren. Was het een verkeerde keuze, was de technische uitvoering niet goed? Was het een goed punt van de tegenstander? Mooi, streep dat weg. Die meid traint zich ook het lazarus.

'Technische uitvoering klopte niet? Volgende punt dus wel. Was ik mentaal slecht? Ja, zorg dan verdorie dat je er goed bij staat. Zo zijn we het stukje bij beetje gaan opbouwen. Ik kan klappen voor een mooie bal van de tegenstander, dat zit niet in haar aard. Eerst deed ze het voor mij, nu accepteert Kiki het uit zichzelf.'

Bertens ontvangt felicitaties van haar moeder. Beeld AFP

15.00 uur: De energie van Larsson

Met een handdoek om haar schouders en opvallend ingetogen meldt Bertens zich na haar knappe zege op Keys in de grootste perskamer op Roland Garros. 'Als de ontlading nu te groot is, wordt het niks meer in de dubbel. En dat kan ik mijn partner niet aandoen.' Haar opdracht nu: stretchen, douchen, eten, brandstof aanvullen en dubbelen.

Op baan 2 is Johanna Larsson de dirigent van het Nederlands/Zweedse team. Voor Bertens is de confrontatie met Garcia en Mladenovic een herhaling van het beslissende dubbelspel in de halve finale van de Fed Cup tegen Frankrijk. Weer verliest ze, ondanks een setpoint in de eerste set. 'Voor Kiki begint het nu pas in de kwartfinales van het enkelspel', zegt Larsson. 'Op dat podium wil elke tennisster staan.'

17.00 uur: Het kaarsje gaat uit

Single en dubbel, het was inderdaad een mentale spagaat, aldus Bertens. 'Ik vond het moeilijk me opnieuw te concentreren. Ik wilde alles geven voor Johanna, het was toch een kans om als dubbelteam de halve finales van een grandslamtoernooi te halen. Mijn hoofd raakte leeg. Wel balen dat mijn winning streak van zeventien partijen enigszins is doorbroken.'

19.15 uur: Sushi en slapen

Bertens: 'Ik heb me na het dubbelspel uitgebreid laten behandelen en masseren. Daarna was het tijd om te eten, vaak haalt Raemon iets. Het is veel sushi en kip deze week. Nu gaan we het plan doornemen voor de partij tegen Bacsinszky. Ik weet niet waar het stopt.'

Bertens zal dromen van de magische triomftocht van Martin Verkerk in 2003, die pas eindigde in de de finale van Roland Garros. Haar progressie is adembenemend. Twee weken geleden begon Bertens als nummer 89 van de wereld aan de kwalificaties van het WTA-toernooi in Neurenberg.

Nu staat ze virtueel op 33 en behoort ze bijna tot de geplaatste speelsters op Wimbledon. Gras is nog ver weg op het gravel in Parijs. Sluiter, lachend: 'Die bitch doet er alles aan om niet op gras te hoeven trainen.'

Beeld AFP

Overvloedige regen vervalst competitie

De aanhoudende regen op Roland Garros heeft voor een chaotische programmering gezorgd, die indirect tot competitievervalsing leidt. Bij de mannen weten Andy Murray en titelverdediger Stan Wawrinka al dat ze elkaar vrijdag treffen in de halve finales. Novak Djokovic moet vandaag in Parijs nog in de kwartfinale aantreden tegen Tomas Berdych.

Vloekend en tierend tegen alles en iedereen worstelde Murray zich woensdag door de eerste twee sets tegen Richard Gasquet. De 29-jarige Fransman won de eerste met 7-5 na een 5-2- achterstand, verloor de tweede in de tiebreak na een 3-1-voorsprong en raakte prompt de controle kwijt. Murray versnelde met 6-0 en voltooide zijn kwartfinale met 6-3 in de vierde set. 'Het had wat sneller gekund', aldus de Schot. Djokovic moet vandaag nog flink aan de bak om zijn plek in de halve finales te verdienen. De nummer 1 van de wereld speelde dinsdag bijna twee uur in de regen tegen Roberto Bautista Agut en hervatte de partij woensdag bij een geruststellende 4-1 voorsprong in de derde set. In de vierde set kon de Spanjaard hem nog lang bijbenen, waarna Djokovic doordrukte: 3-6, 6-4, 6-1, 7-5. Hij had er dinsdag maar een leuke show van gemaakt, sprak Djokovic, toen hij als 'Djoker', de grappenmaker, de baan inspecteerde onder een paraplu en met een ballenjongen insloeg. In tegenstelling tot verliezers als Radwanska en Halep weigerde Djokovic de toernooidirectie te kapittelen dat hij zo ongeveer in een zwembad moest tennissen. 'Spelen onder deze moeilijke omstandigheden is ook een mentale test.' Volgens directeur Guy Forget moest op dinsdag wel enkele uren worden gespeeld om het toernooi bijtijds te kunnen laten eindigen. Maandag was het gehele programma geschrapt, een tweede verliespost van 2miljoen euro kon het toernooi niet gebruiken. 'Dat was zeker geen argument', aldus Forget. Bij de vrouwen zijn Samantha Stosur en Garbine Muguruza al verzekerd van een plaats in de halve finales. Stosur rekende af met Tsvetana Pironkova (6-4, 7-6), Garbine Muguruza beëindigde de opvallende opmars van Shelby Rogers: 7-5, 6-3.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden