Droom komt uit voor honkballer Van der Meer

Tot zijn eigen verbazing krijgt Stijn van der Meer de kans zich in Amerika te bewijzen. Hij kan meteen aan de bak, het seizoen is al in volle gang. Gelukkig krijgt hij advies van honkballers die eerder gingen.

Honkballer Stijn van der Meer Beeld anp

Landentoernooien zijn voor teamsporters doorgaans perioden van drukte en spanning. Maar voor Stijn van der Meer stond de Honkbalweek Haarlem afgelopen week juist voor ontspanning: even lekker honkballen met het Nederlands team, meer niet.

Dat hij zich in Haarlem op zijn gemak voelde, was te merken. Hij was in het toernooi goed voor negen honkslagen, zeven punten en bezorgde Nederland in de finale een van zijn twee punten.

Het was een hectische maand maand voor Van der Meer. Anderhalve maand geleden werd hij als nummer 1.027 door de Amerikaanse profclub Houston Astros gekozen in de zogeheten draft van de Major League. Jaarlijks mogen clubs uit de hoogste Amerikaanse competitie ombeurten een greep doen in de vijver van talent op de scholen.

Het beloofde land

Gekozen worden is een prestatie op zichzelf. Van der Meer speelde als korte stop een topseizoen in het Amerikaanse college-honkbal. Zes Major Leagueclubs vroegen hem een formulier in te vullen, maar veel hoop op een uitverkiezing had hij niet. Welke club wilde een ietwat slungelige jongen uit Rosmalen, die vier jaar geleden zijn debuut maakte in de Nederlandse Hoofdklasse?

Van der Meer volgde de draft via Twitter. Even lette hij niet op. Toen stuurde zijn broertje: 'Jaaaaaaaaa!' Direct zat hij in de achtbaan van het Amerikaanse profhonkbal; er kwam een mail met een contractvoorstel, er werd onderhandeld en donderdag zat hij nog een halve dag op de Amerikaanse ambassade voor zijn werkvisum.

'Het is een kans die bijna niemand krijgt', zegt hij over zijn aanstaande avontuur. De Major League is voor honkballers het beloofde land. Er gloren miljoenen, maar die zijn alleen weggelegd voor spelers in de top van de piramide. Daaronder, in de minor leagues waar Van der Meer terechtkomt, is het leven hard. Hij vertrekt voor een 'salaris onder het minimumloon' naar Tri-City ValleyCats, een team onder auspiciën van de Astros.

Tri-City ValleyCats

Het seizoen van de ValleyCats, die spelen op het vierde niveau in het Amerikaanse profhonkbal, eindigt begin september en is al halverwege. Hij moet zich dus meteen bewijzen. Daarna is het afwachten wat de Astros met hem van plan zijn. Hij denkt woensdag of donderdag naar de VS te vertrekken.

Nederlandse internationals maken al jaren furore in de Major League. Curaçaoënaars als Didi Gregorius en Andrelton Simmons of de Arubaan Xander Bogaerts zijn er grote namen. Maar Van der Meer is pas de zevende in Nederland opgeleide honkballer die is 'gedraft' door een Major Leagueclub en de eerste sinds werper Mike Bolsenbroek in 2008 werd gekozen door de Philadelphia Phillies.

Bolsenbroek, nu spelend in Duitsland, was op de Honkbalweek teamgenoot van Van der Meer. Bolsenbroek: 'Op gezelligheid hoeft Stijn niet te rekenen. Alles draait om honkbal. Voor 1.100 dollar per maand stond ik zeven dagen per week op het veld. Soms in Florida met 40 graden Celsius, waar je dan voor drie man een wedstrijd speelt.'

Concurrentie

Zijn drie jaren in de VS had hij echter voor geen goud willen missen. 'Je leert er ontzettend veel, als mens en als speler.' Of iemand de stap naar de Major League zet, hangt volgens hem af van geluk, goedwillende coaches en de concurrentie op je positie in het veld. 'Je krijgt het niet cadeau. Stijn moet hard werken en elke kans grijpen.'

Van der Meer is erop voorbereid: 'Je strijdt met andere spelers in je team voor dezelfde positie. Als je bijvoorbeeld in vertrouwen tegen je kamergenoot vertelt dat je last hebt van je arm, is de kans groot dat hij dat tegen de coach zegt. In de Major League wordt het pas weer een teamsport.'

De ranke Nederlander is niet een speler die de ene na de andere homerun slaat of spectaculaire vangballen maakt. Hij moet het hebben van honkslagen en constant verdedigen. 'De Astros laten zich niet zo leiden door het fysieke gedeelte. Hun sterspeler (tweede honkman José Altuve, red.) is 1 meter 65', zegt Van der Meer hoopvol.

Hij heeft er geen zin in door de club aan het lijntje te worden gehouden. Met zijn 23 jaar is hij relatief oud als nieuwkomer in het profhonkbal. Als het niets wordt, start Van der Meer liever tijdig alsnog een maatschappelijke carrière.

Maar eerst gaat hij vol voor zijn kans. 'We azen straks allemaal op dezelfde dertig banen. De percentages zijn voor iedereen laag, ik ga er alles aan doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden