Dromen van de doorbraak

Timothy Fosu-Mensah mocht al vier keer meedoen bij Manchester United. Rodney Kongolo en Javairo Dilrosun zitten bij Manchester City nog in de wachtkamer. Ze willen in 2018 naar het WK.

Louis van Gaal liet Timothy Fosu-Mensah debuteren bij Manchester United.Beeld afp

De ontgroening

Vrij letterlijk vertaalt betekent bodycheck 'lichaamscontrole'. Het was precies wat Timothy Fosu-Mensah (18) onderging tijdens zijn eerste training bij het eerste elftal van Manchester United. Niemand minder dan wereldkampioen Bastian Schweinsteiger nam de fysieke test af. 'Het was een flinke duw. Die voelde ik wel even. Maar je moet je niet laten kennen,' vertelt Fosu-Mensah.

Een paar kilometer verderop bij Manchester City hadden twee andere Nederlandse tieners flinke schrik, toen Vincent Kompany een keertje meetrainde bij de beloften. De aanvoerder van het Belgische elftal en de hoofdmacht van City nam met een tackle Rodney Kongolo (17) te grazen. 'Het was tijdens een rondootje,' vertelt zijn ploeggenoot Javairo Dilrosun (17).

Kongolo op het oog nog steeds verbaasd: 'Met zijn noppen vooruit. Ja, dan schrik je even. Maar je raakt ook gemotiveerd.'

Bijna twee jaar voetbalt het Nederlandse trio nu in Engeland. Voornamelijk bij de beloften. Hun stemmen winnen op deze avond aan hoogte en volume als ze spreken over dit soort voorvallen in een hotel dat uitkijkt op het theater van de dromen, Old Trafford.

Fosu-Mensah mocht al vier keer meedoen bij het eerste, Kongolo en Dilrosun zitten bij City nog in de wachtkamer. 'United heeft een geschiedenis met jeugd,' vertelt Fosu-Mensah. 'Spelers als Ryan Giggs en Nicky Butt zijn er nog steeds bij betrokken. Dat is goed, omdat zij weten hoe het is om als jonge jongen door te stromen naar Old Trafford.'

Hij profiteerde van een ongekende blessuregolf. Maar hij mag ook zijn eigen inzicht danken. Arsenal en Internazionale waren eveneens in de markt voor de rijzige Amsterdammer, Arsenal dacht hem zelfs al binnen gehengeld te hebben. Fosu-Mensah gokte op de reputatie van trainer Louis van Gaal, die als coach altijd en overal talenten laat doorbreken.

Rodney KongoloBeeld reuters

Fosu-Mensah, die zich vorige week met Oranje onder 19 plaatste voor het EK in Duitsland, droomde tot zijn overstap naar United van een debuut in de Arena. 'Tuurlijk! Ik ben ballenjongen geweest bij Ajax, heb bijna alle elftallen doorlopen.

'Ik was al een halfjaar 16, maar er kwam maar niets. Er werd ook niks tegen me gezegd. Toen kwamen die andere clubs. En ging Ajax eindelijk met me praten. Ik dacht: ik heb hiervoor nog geen woord gehoord. Waarom nu opeens wel?'

Dilrosun: 'Ik droomde ook van de Arena. Die zie je toch steeds in de verte op De Toekomst. Er breken genoeg jongens door. Ik had niet het idee dat ik de kans zou krijgen. Bij Ajax zeggen ze dat ze me een contract hebben aangeboden. Maar dat is niet zo. Als je het in iemand ziet zitten, kun je toch minimaal zeggen: luister, het gaat goed, als je zo doorgaat kom je in aanmerking voor een contract?'

Kongolo kreeg bij Feyenoord wél tijdig een contractvoorstel. Broer Terence speelt er bovendien in het eerste. 'Maar mijn gevoel zei: City. Ik heb er geen spijt van. Je weet nooit hoe het bij Feyenoord was gelopen.'

Zijn moeder Edith legt na het interview het verschil uit tussen haar oudste zonen: 'Rodney durft. Hij is een avontuurlijk type. Ik heb wel honderd keer gevraagd: is dit wat je wil? Hij zei: ja, mama en jij moet mee.'

Kongolo: 'Terence en ik hebben dezelfde achternaam, niet dezelfde voornaam, toch? Ik neem zijn advies echt wel serieus. Maar ook dat van Karim Rekik. Die ging ook naar City.'

Dilrosun heeft nog een andere verklaring voor zijn overstap. 'Ik had in Amsterdam te veel afleiding. Zou zo geblesseerd kunnen raken met voetballen op straat. Of in de zaal. De meisjes zijn in Nederland ook leuker.'

De anderen knikken instemmend.

Rodney Kongolo

Geboren: 1-9-1998, Rotterdam
Positie: Middenvelder
Verruilde in 2014 de jeugd van Feyenoord voor Manchester City. Stond ook in de belangstelling van Juventus, Paris Saint-Germain en Olympique Marseille.

De scepsis

Supporters van hun oude clubs reageerden bijna unaniem negatief na hun overstap. Kongolo: 'Mensen gingen familieleden van me uitschelden. Mijn moeder vooral.'

Dilrosun: 'Dat moeten ze niet doen. Ik heb die keuze gemaakt. Mijn familie staat erachter. Niet andersom.'

Kongolo: 'Het is irritant. Maar je moet het accepteren. Het is jouw leven, jouw toekomst. Niet die van hen.'

Fosu-Mensah: 'Je moet het gewoon niet lezen.'

Het commentaar, vooral gespuid op supportersfora, behelst verder dat ze een keuze voor snelle cash maakten. Fosu-Mensah: 'Ik kom niet uit de rijkste familie, maar zat niet te popelen om het geld. Manchester United was een sportieve keuze.'

Kongolo: 'Mensen moeten onze inkomsten niet overschatten. Als ik na dit contract nergens anders een contract krijg, moet ik gewoon gaan werken. Nou, prima. Geen probleem.'

Dilrosun: 'Het gaat om het volgende contract. Van dit contract zing je het maar heel eventjes uit. Het is ook niet zo dat mijn familie een baan heeft gekregen in Manchester. Mijn moeder werkt wel, maar dat heeft ze zelf geregeld. Ze wil graag iets te doen hebben.'

Timothy Fosu-MensahBeeld Man Utd via Getty Images

Kongolo: 'Ik zou gek zijn als ik niet eerst probeer alles uit mijn talent te halen. City heeft een geweldige academie met alle voorzieningen en uitstekende trainers. Met een goede sfeer, iedereen begroet elkaar, van de receptioniste tot Agüero en Kompany. Manchester City is echt een familie.'

Een familie waar de eigen zonen nog altijd nauwelijks kansen krijgen in het team van coach Pellegrini. Waar ze liever 65 miljoen pond voor Raheem Sterling en 10 miljoen voor Fabian Delph neerleggen in plaats van de kans te geven aan Dilrosun en Kongolo.

Kongolo: 'Dat is al aan het veranderen. Academyspelers als Manu Garcia en Cameron Humphreys doen dit seizoen al af en toe mee.'

Dilrosun: 'Dagelijks trainen spelers uit ons team mee met het eerste. Ze willen die echt meer gaan inpassen. Ze hebben tegen mij gezegd: we gaan geen linksbuiten meer halen voor de jeugd. Dat Sterling is gekomen vind ik mooi, ik kijk ernaar uit om met hem te trainen. Dan word ik ook beter. Ik ben ook een fan van Kevin De Bruyne.'

Met de sterspelers is het nog niet tot een gesprek komen. 'Ik durf ze niet aan te spreken. Eerst maar eens meetrainen. Laten zien wat ik kan.'

Timothy Fosu-Mensah

Geboren: 2-1-1998, Amsterdam
Positie: Centrale verdediger, middenvelder of back
Verruilde in 2014 de jeugdopleiding van Ajax voor Manchester United. Kon ook naar Internazionale en Arsenal.

Uit de comfortzone

Ze hebben hun familieleden meegenomen naar Manchester, Dilrosun zelfs zijn hele gezin. 'Ik wil best alleen wonen, maar mijn ouders wilden het niet. Gelukkig maar, want het eerste jaar had ik het moeilijk. Dacht een paar keer: ik wil effe naar Amsterdam, even hangen met mijn vrienden.'

Hij denkt profijt van te hebben van de ontwrichting. 'Jongens die bij Ajax blijven en daar misschien doorbreken, zitten helemaal in hun comfortzone. Ik denk dat wij iets meer levenservaring hebben. Het is een enorme aanpassing geweest. Andere stad, andere taal, andere club, andere voetbalcultuur, andere voetbalopvatting.'

Fosu-Mensah: 'Het voetbal is fysieker, sneller, meer volwassen. Er zijn minder tussenstappen naar het eerste. Zoals bij Ajax.. pfff. Moet je via B2 naar B1 naar A2 naar A1, dan soms nog naar de beloften...'

Toch was Ajax verlaten niet gemakkelijk. 'Ik heb er acht jaar gevoetbald, die club zit nog steeds in mijn hart.'

Dilrosun: 'Amen.'

Kongolo: 'Ik voel me nog een echte Feyenoorder. Die twee moeten niet raar over mijn cluppie praten. Dat weten ze. Maar ik heb ook een gevoel voor City. De fans lijken op die van Feyenoord.' Fosu-Mensah lachend: 'We hebben rijles van een instructeur, die voor United is. Rodney wilde meteen een andere.'

Javairo DilrosunBeeld getty

de toekomst

Hun lichting bij Oranje won al eens van de Engelse leeftijdgenoten met 7-0. Dilrosun scoorde drie keer. Hij is de spannendste voetballer van de drie.

Fosu-Mensah: 'Hij lijkt op Douglas Costa van Bayern. Hij houdt van een-tegen-een-duels op de linkerflank. Maar toch is-ie ook een teamspeler. Rodney is de ideale speler achter hem.' Dilrosun: 'Rod is een tank, een soort Patrick Vieira. We hebben nog getraind onder Vieira.'

Kongolo: 'Een geweldige man, Vieira, hij heeft me mede overtuigd om naar City te gaan. Superstreng als trainer trouwens.'

Fosu-Mensah is dus het verst. Volgers van de beloften typeerden hem als een nieuwe Seedorf.

Fosu-Mensah: 'Geweldig om met hem vergeleken te worden. Zo ver ben ik nog lang niet. Momenteel richt ik me meer op de backpositie. Daar liggen mijn kansen. Dan moet je niet eigenwijs zijn.'

Javairo Dilrosun

Geboren: 22-6-1998, Amsterdam
Positie: Buitenspeler of aanvallende middenvelder
Verruilde in 2014 de jeugdopleiding van Ajax voor Manchester City. Kon ook naar Chelsea.

Het kan snel gaan, denken ze.

Fosu-Mensah: 'Het WK 2018 is realistisch. Bij de generatie die geboren is tussen '97 en '99 zitten echt een paar geweldige talenten.'

Dilrosun: 'Misschien is het te vroeg om dan al de kern te vormen. Maar er zullen er dan vast een paar bij zitten.'

Kongolo: 'Ik baal er op dit moment vooral van dat Oranje er komende zomer niet bij is op het EK.'

Dilrosun lachend: 'Dacht je dat je er al bij had gezeten?'

Kongolo: 'Nee, man! Maar ik had echt zo'n zin om in mijn oude buurt naar Oranje te kijken komende zomer. Wat moet ik nu gaan doen?'

Vooruitblikken. Op verzoek maken ze een Nederlands elftal voor het WK 2018. Na lang overleg rolt de volgende opstelling eruit: Vermeer; Tete, Van Beek, Kongolo, Willems; Fosu-Mensah, Clasie, Bazoer; Dilrosun, De Jong, Memphis.

Fosu-Mensah: 'Rodney, speel jij nou? Of je broer?'

Kongolo: 'Maakt niet uit. Als we maar wereldkampioen worden.'

De uittocht van Nederlands junioren naar de jeugdopleidingen van buitenlandse topclubs houdt aan. Recentelijk verloor Feyenoord Tahith Chong aan Manchester United en zag Ajax Juan Familia-Castillo naar Chelsea verkassen. Terwijl de cijfers toch overduidelijk aantonen dat de stap naar het eerste elftal verdraaid lastig is. Nimmer groeide zo'n jonge expat uit tot een vaste waarde. Tim Krul is al jaren eerste keeper bij Newcastle United, maar die club vecht nu tegen degradatie. Javairo Dilrosun, jeugdspeler bij Manchester City: 'Als je het bij Ajax niet redt, kun je naar de Jupiler League. Als je het hier niet redt, kun je naar een andere Premier Leagueclub of een andere goede competitie. Of je gaat naar de top van de eredivisie.'

Jordy Brouwer, Vincent van den Berg, Gyliano van Velzen; er zijn genoeg talenten zelfs verdwenen uit het profvoetbal na een Engels avontuur op jonge leeftijd.

City-speler Rodney Kongolo: 'Die ken ik niet. Ik ken wel Rekik, Bruma, Ebecilio, Van Aanholt, Aké; zij hebben allemaal goede carrières.' Dilrosun: 'Ik ken ook genoeg jongens die bij Ajax zijn gebleven en nu lekker op vrijdag in de zaal voetballen om hun conditie op peil te houden naast hun baan.' Kongolo: 'Kijk hoe snel het nu bij Manchester United met Timothy gaat.' Timothy Fosu-Mensah: 'Je moet in jezelf geloven. En een beetje geluk hebben.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden