Nieuws Cross

Droge generale voor EK Cross ligt Michel Butter het best

Op het parcours waar over twee weken de EK cross worden gelopen (rond safaripark Beekse Bergen), eindigt Michel Butter als eerste Nederlander. Voor Khalid Choukoud, die op een EK-medaille mikt, is het zondag niet modderig genoeg.

Michel Butter (links, 102) loopt nog voor latere winnaar Yemaneberhan Crippa (midden, 114). De boomstronken blijken precies in zijn pasritme te liggen. Beeld Freek van den Bergh / de Volkskrant

‘Of er nog dingen voor verbetering vatbaar zijn wat betreft het parcours?’ ­Michel Butter, zojuist als eerste Nederlander geëindigd tijdens de Warandeloop, moet lang nadenken. ‘Niets eigenlijk. Ik vind dit het beste EK-parcours sinds jaren.’ Dan schiet hem toch nog iets te binnen. ‘Eh, ik miste wc-papier op het ecotoilet. Misschien dat ze dat nog kunnen inkopen?’

De Warandeloop in Hilvarenbeek geldt deze zondag als generale repetitie voor de EK cross, die over twee weken op hetzelfde parcours plaatsvinden. Niet alleen voor de organisatie is het een spannende dag, ook voor de atleten. ­Maken zij kans op het terrein dat rond safaripark Beekse Bergen is neergelegd?

Vlak voor de start maakt Michel Butter zijn veters nog maar eens extra goed vast en schudt Khalid Choukoud de spieren los. Iets meer dan tien kilometer hebben ze voor de boeg. Ploeteren over zand, gras en aangelegde heuvels. Want dát is typerend voor de cross: de ondergrond moet onverhard zijn en het parcours glooiend.

Verantwoordelijk voor het ontwerp van het parcours is Tilburger Bart ­Vennix. Maar denk niet dat hij de Nederlanders in de kaart heeft gespeeld. ‘Wij zijn er voor een mooi parcours’, zegt hij. ‘Niet om Nederlanders in het voordeel te laten zijn.’ Bovendien weet hij: wat voor de één een perfect parcours is, kan voor de ander juist weer een crime zijn. ‘Daar valt toch niets van te zeggen.’

Parcoursbouwer

Vennix was er in 2005 ook al bij toen in Tilburg de EK cross werden gehouden, destijds in het Leijpark, niet ver van Hilvarenbeek vandaan. Talloze parcoursen bestudeerde hij sindsdien. Over twee weken, met het oog van de Europese hardloopwereld op zich gericht, moet al zijn kennis en kunde tezamen komen, hoopt hij.

Als parcourslegger dient hij met meerdere belangen rekening te houden. Die van het publiek bijvoorbeeld. Vennix doceert: ‘Wij hebben ervoor gekozen om op een kleine oppervlakte toch een tamelijk lang parcours neer te leggen. Per ronde kan het publiek de lopers nu vier keer voorbij zien komen. Dat zie je niet vaak.’

Daarnaast moet de wedstrijd ook voor de tv-kijkers goed te volgen zijn. Het Warandebos, waaraan de wedstrijd zijn naam te danken heeft, viel daarom af als locatie voor de EK. ­Vennix: ‘Het Warandebos is een schitterend hardloopterrein. Maar de naam zegt het al: het is een bos. Voor een liveregistratie is dat een te grote uitdaging.’

Op herhaling in het Leijpark was evenmin een optie. ‘Sinds 2005 is daar heel veel gebouwd. Er is simpelweg te weinig ruimte voor de bezoekers om hun auto te parkeren. Ook andere voorzieningen konden we daar niet meer kwijt.’

En dus werd gekozen voor een route rond safaripark Beekse Bergen. Overigens niet met de wilde dieren als decor, want dat gedeelte ligt een stuk verderop. Wel zullen de atleten worden ondergebracht in het resort, vlak bij de savanne, waar de giraffen, zebra’s en leeuwen rondlopen. Butter gniffelt: ‘Tijdens trainingskampen in Kenia ben ik vaak genoeg in wildlifeparken geweest, maar nog nooit in Nederland. Misschien kom ik wel een dagje eerder.’

Beeld Freek van den Bergh

Piekmoment

Van de Nederlandse atleten heeft ­Khalid Choukoud de beste papieren. Hij wil op de EK op het podium eindigen en heeft serieus werk gemaakt van zijn voorbereiding.

Voor Butter zijn de EK geen doel op zich, maar ‘een piekmoment’ tussendoor, op weg naar een voorjaarsmarathon. ‘De cross zorgt voor wendbaarheid, kracht en snelheid’, legt hij uit. ‘Dat komt goed van pas in de marathonvoorbereiding. Maar ik vind de cross wel ontzettend gaaf om te doen. Het worden mijn twaalfde EK, dat zegt denk ik genoeg.’

Al snel in de wedstrijd blijkt dat de ondergrond in Hilvarenbeek Butter beter ligt dan Choukoud. Die komt met zijn krachtige passen het best tot zijn recht als zijn schoenen in de modder worden gezogen, niet op een droog parcours als vandaag. Daarom hoopt hij over twee weken op regen, heel véél regen.

De kleine, wendbare Butter niet. Zelfs de boomstammen die Vennix langs het water heeft laten neerleggen om het pasritme van de lopers te onderbreken, werken in zijn voordeel. ‘Langere lopers moeten allerlei rare stappen maken om uit te komen, terwijl die boomstammen bij mij precies passen in de pasfrequentie. Ik hoef alleen maar mijn benen op te tillen.’

TILBURG - Michel Butter (102) en Khalid Choukoud (101) tijdens de Warandeloop in Tilburg. De loop heeft hetzelfde parcours als het EK, dat over twee weken plaatsvindt. Beeld Freek van den Bergh / de Volksrant

Butter eindigt met een zesde plaats dan ook voor Choukoud, al weigert die te wanhopen. ‘Ik heb een zware voorbereiding achter de rug. Nu voluit gaan zou onverstandig zijn geweest.’ Maar om kans te maken op het podium gaat hij wel een paar regendansjes doen. ‘Anders is het parcours te snel voor mij.’

Zowel Choukoud als Butter hoopt over twee weken op de steun van het Nederlandse publiek. ‘Een beetje ludieke acties, daar hou ik wel van’, lacht Butter. ‘Een leuk spandoek. Of nog beter: fakkels. In het voetbal is dat verboden, maar toch niet in de atletiek?’

De latere winnaar Yemaneberhan Crippa tijdens de Warandeloop in Tilburg. De loop heeft hetzelfde parcours als het EK, dat over twee weken plaatsvindt. Beeld Freek van den Bergh

Crippa en Schlumpf

Yemaneberhan Crippa eindigde zondag als eerste in de Warandeloop. De Italiaan was de snelste in 29.23 minuten. De Rus ­Rinas Akhmadeyev finishte als tweede in 29.25. Michel Butter werd zesde. Bij de vrouwen eindigde Jip Vastenburg op de tweede plaats als beste Nederlandse. De winst ging naar de Zwitserse Fabienne Schlumpf.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.