Drie wereldtoppers op de 100 meter mijden elkaar

Steeds als de drie snelste mannen op aarde elkaar lijken te treffen, maakt een van hen zich razendsnel uit de voeten. Gisteren was het Asafa Powell (9,72), die afzag van een confrontatie met Usain Bolt (9,58) en Tyson Gay (9,69).

Van onze verslaggever Mark van Driel

Powell, de man die de 100 meter het vaakst onder de 10 seconden heeft afgelegd, gaf rugproblemen op als reden voor het vermijden van de Diamond League van vanavond, in Stockholm. Hij zou al drie weken last hebben van zijn rug. ‘Met deze klachten zou het zelfs moeilijk zijn de race uit te lopen’, zei hij.

Powells afzegging staat niet op zichzelf. Sinds Bolt zich in 2008 besloot toe te leggen op de 100 meter heeft het drietal het slechts eenmaal tegen elkaar gelopen. Vorig jaar, in de finale van de WK atletiek, troefde de Jamaicaan zijn ervaren landgenoot en Amerikaanse rivaal af met een wereldrecord: 9,58.

Het geringe aantal duels tussen de topsprinters wordt in de atletiek onwenselijk gevonden. Dit seizoen is de Diamond League gelanceerd vanuit de gedachte dat de beste atleten elkaar minimaal zeven maal per jaar zouden ontmoeten. Hoogstaande duels tussen mondiale vedetten zou de sport nieuw leven in moeten blazen. Sommigen, zoals Bolt en Powell, hebben zich als ambassadeurs verbonden aan de wedstrijdreeks. Ze zijn verplicht een minimaal aantal wedstrijden te lopen.

Die verplichtingen blijken dit seizoen weinig waard. Na Stockholm zijn er nog drie van de veertien Diamond Leaguewedstrijden te gaan. Het is de twijfelachtig of Bolt, Powell en Gay tegen elkaar zullen uitkomen, al staan ze aangekondigd voor de slotwedstrijd in Brussel, op 27 augustus.

Het geringe aantal duels heeft ongetwijfeld te maken met het hoge startgeld dat de topsprinters eisen. Bolt vraagt 200 duizend euro, Powell en Gay doen het niet voor veel minder. Het kost dus al gauw een half miljoen euro om het snelle trio aan de start te krijgen.

Dat is veel gezien het budget dat de meeste Diamond Leaguewedstrijden hebben. Dat ligt volgens ingewijden rond de miljoen euro. Voor een avondvullend programma moeten ongeveer tweehonderd atleten worden aangetrokken. Ongeveer 10 procent van deelnemers krijgt startgeld. Daarnaast moet er prijzengeld worden betaald.

Van de drie topsprinters is Powell het vaakst op de 100 meter actief in de Diamond League. Het is zijn enige afstand. Bolt en Gay wagen zich soms ook aan de 200 meter, maar nooit tegen elkaar. Sinds de WK atletiek in 2007, voor de grote doorbraak van Bolt, is dat niet meer voorgekomen. Destijds won de Amerikaan de titels op de 100 en 200 meter.

Hoewel het moeilijk te bewijzen dat de topsprinters elkaar expres mijden, zijn er daarvoor wel aanwijzingen. Bolt en Gay halen soms simpelweg hun neus op voor de Diamond League. Ze geven de voorkeur aan een lucratief aardigheidje.

De Jamaicaan, die dit jaar pas driemaal uitkwam op de 100 meter, liep wel een incourante 300 meter in Ostrava. De Amerikaan kwam op de 100 meter pas in twee wedstrijden uit. Hij deed in Manchester wel mee aan een 150 meter rechtuit, als bijnummer van een recreantenwedstrijd.

In Stockholm zal Powell vanavond worden gemist, al is zijn afwezigheid het minst erg. De voormalige wereldrecordhouder heeft tegen Bolt en Gay een slechte erelijst opgebouwd. Hij heeft sinds de WK van 2007 in negen duels slechts eenmaal gewonnen van de Amerikaan. Ook van Bolt wist hij in negen duels slechts eenmaal te winnen, voor het laatst twee jaar geleden in Stockholm.

De resultaten tussen Bolt en Gay zijn in het voordeel van de Jamaicaan. Ze liepen tweemaal tegen elkaar en beide keren won Bolt. Vooral de eerste wedstrijd, in 2008, was een schok voor de Amerikaan. Hij was destijds de regerend wereldkampioen op de 100 meter, maar werd in New York overklast. Die stond destijds alleen bekend als 200 meterspecialist.

Gay beseft dat hij de underdog is. ‘Ik moet zo hard lopen als ik kan om zelfs maar in beeld te komen’, zei hij.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden