Drie redenen waarom NEC in de hoogste divisie thuishoort

NEC keert terug in de eredivisie. Vanavond stelde de Nijmeegse club de promotie veilig.

NEC-fans juichen in een Nijmeegs café als hun club op voorsprong komt tegen Sparta. Beeld ANP
NEC-fans juichen in een Nijmeegs café als hun club op voorsprong komt tegen Sparta.Beeld ANP

1. De prestaties

Officieus was NEC een week geleden op doelsaldo al kampioen van de eerste divisie. Vrijdagavond hadden de Nijmegenaren voldoende aan één punt. Ze wonnen met 1-0 van Sparta.

In de eerste helft leed NEC zichtbaar aan kampioensstress. Na een goal van aanvallende middenvelder Christian Santos, vlak na rust, kon het kampioensfeest losbarsten in een uitverkocht Goffertstadion. De Nijmeegse supporters zongen het al een tijdje, zei trainer Ruud Brood recentelijk. Maar vrijdagavond kregen de fans niet genoeg van de woorden: 'Ruudje, Ruudje, we worden kampioen!'

Dat NEC juist tegen Sparta kampioen werd, voelt als genoegdoening. Vorig seizoen was de Rotterdamse club in de nacompetitie te sterk, met degradatie van NEC als gevolg. Dit jaar was de club een klasse apart, zowel aanvallend als verdedigend. Zo won het tot dusver alle competitieduels in De Goffert. Uit verloor de club twee keer en werd tweemaal gelijkgespeeld. Het is 27 jaar geleden dat de koploper van de eerste divisie zo goed presteerde. Toen stond er geen maat op RKC.

Echt spannend werd het dit seizoen niet voor de Nijmeegse supporters. Tegenstanders wilden de schade zoveel mogelijk beperkt houden, maar dat lukte doorgaans niet. Zo scoorden de vier meest vooruitgeschoven spelers Ars, Jahanbakhsh, Limbombe en Santos tezamen al 67 keer. Ars is topscorer van de competitie met 24 doelpunten.

Anthony Limbombe (M) van NEC in duel met Steef Nieuwendaal (R) van Sparta tijdens de wedstrijd NEC - Sparta in de Jupiler League. Beeld anp
Anthony Limbombe (M) van NEC in duel met Steef Nieuwendaal (R) van Sparta tijdens de wedstrijd NEC - Sparta in de Jupiler League.Beeld anp

2. De stad

Nijmegen is officieus de oudste stad van Nederland. 'Daar hoort een club in de eredivisie bij', zegt burgemeester Hubert Bruls. 'Als enige profclub van Nijmegen past NEC in het rijtje met onze universiteit en de vierdaagse. NEC is onze belangrijkste sportambassadeur.'

Als burgemeester van Venlo maakte Bruls in 2007 en 2009 ook al promoties mee, van VVV. 'Eerste divisie of eredivisie; het scheelt echt een paar jassen. Qua financiën, qua publiciteit. Een goed draaiende club draagt bij aan het imago van een stad', zegt de 49-jarige CDA-politicus. 'Als NEC succes heeft, neemt de club de stad in de slipstream mee. Indirect heeft het ook positieve invloed op de Nijmeegse horeca.'

Bruls was vrijdagavond in het Goffertstadion. Hij gaat per seizoen vijf à zes keer naar NEC. 'Als burgemeester heb ik natuurlijk ook andere dingen te doen', zegt hij verontschuldigend. 'En ik moet me af en toe thuis laten zien.'

Hubert Bruls. Beeld anp
Hubert Bruls.Beeld anp

3. De clubgeschiedenis

Jan Peters reikte vrijdagavond de schaal uit aan aanvoerder Rens van Eijden. Hij geldt als de grootste speler die NEC heeft voortgebracht. Peters debuteerde in 1971 bij de club en sloot er na omzwervingen in 1988 zijn loopbaan af. De Groesbeker kwam 31 maal uit voor Oranje.

In 1975 maakte Peters deel uit van het elftal dat kampioen werd van de eerste divisie. 'De enige gelijkenis met het huidige team is dat wij ook het jaar ervoor ongelukkig degradeerden. Wij werden op doelsaldo kampioen, net voor FC Groningen.'

Volgens de NEC-speler van de eeuw verdient de eredivisie een club als NEC. 'Leuk hoor, tegenstanders als Oss en Telstar, maar NEC hoort tegen Ajax, Feyenoord en PSV te spelen.' Met de promotie keert ook de rivaliteit tussen Nijmegen en Arnhem terug. 'Dat is een leuke derby', zegt Peters. 'Het gaat wel ver, de hectiek rond de wedstrijden tegen Vitesse. Maar ze kijken er hier enorm naar uit.'

Israël - Nederland 1-2. Jan Peters in duel met een tegenstander. Foto uit 1978. Beeld anp
Israël - Nederland 1-2. Jan Peters in duel met een tegenstander. Foto uit 1978.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden