Drie keer winnen in Ahoy en Federer is weer nummer 1 - de oudste ooit

Roger Federer heeft op het laatste moment besloten om mee te doen aan het 45ste ABN Amro World Tennis Tournament, vermoedelijk om een reden. Als de 36-jarige Zwitser volgende week in Ahoy drie wedstrijden wint en de halve finales bereikt, is hij de oudste nummer 1 van de wereld. 'Het geeft zijn deelname een bijzonder karakter', zegt toernooidirecteur Richard Krajicek. 'Federer had op geen beter moment naar Rotterdam kunnen komen.'

Beeld afp

Nadat Krajicek woensdagavond de verrassende deelname van Federer bekendmaakte, ontplofte de kaartverkoop in Ahoy. Het kassapersoneel moest worden teruggeroepen en dezelfde avond nog was de finale uitverkocht. 'En dat terwijl Federer dan eerst nog vier partijen moet winnen', aldus Krajicek. 'Op beeldschermen zag je hoe één voor één de lege stoelen werden aangeklikt. Het is bizar om te zien dat Federer opnieuw een gekte ontketent. We hebben echt duizenden extra kaarten verkocht. Voor de finale bieden we nu zelfs staanplaatsen op de ring aan.'

Al vorige week had Krajicek een overeenkomst met het management van Federer voor een wildcard in Rotterdam. Hij maakte na zijn twintigste grandslamtitel bij de Australian Open een voorbehoud. 'Roger wilde eerst drie dagen trainen om te zien of hij voldoende was hersteld. Woensdagavond ging de telefoon en ik dacht: dit kan ook betekenen dat Roger ervan afziet. Zijn manager Tony Godsick zei: 'Roger komt.' Hij traint zondagavond al in Rotterdam.'

Onbetaalbaar

Krajicek had Federer aanvankelijk niet benaderd, omdat de tweevoudig kampioen in Rotterdam (2005 en 2012) onbetaalbaar was. 'Normaal ben ik in één klap mijn budget kwijt als ik Federer haal. In 2016 hadden we daarom niemand uit de toptien, toen Roger zich moest terugtrekken. Nu was het een buitenkans om hem met een wildcard te kunnen halen. Ik noem geen percentages, maar het scheelt een aanzienlijk bedrag.'

In 2012 zouden Ahoy en hoofdsponsor ABN Amro bijna een miljoen euro voor Federer hebben betaald. 'Nu weten Roger en zijn manager ook dat we hem nauwelijks kunnen promoten. Die aanloop met ruime aandacht in de media heb je nu niet.'

IMG-manager Olivier van Lindonk betwijfelt of de vraagprijs van Federer flink is gezakt. 'Elke tennisser die op het laatste moment ergens binnenkomt, is minder waard. Behalve Federer en Nadal. Ik heb Krajicek meteen gefeliciteerd, ik weet wat Federer voor een toernooi als Rotterdam betekent.'

Oudste nummer 1

Krajicek erkent dat ook nu een extra bijdrage nodig was van gastheer Ahoy in samenwerking met hoofdsponsor ABN Amro om Federer voor de negende keer sinds zijn debuut in 1999 als topattractie te kunnen presenteren. Krajicek: 'Ik heb tegen directeur Jolanda Jansen gezegd dat ik meer geld nodig had. Zij antwoordde: ik ga het regelen. Ahoy heeft zeker extra geïnvesteerd in de komst van Federer.'

Manager Godsick had Krajicek een dag na de finale in Melbourne al gemaild. Federer had een relatief gemakkelijke route afgelegd naar zijn zesde titel op de Australian Open, met alleen een vijfsetter in de finale tegen Cilic. En mede door de opgave van Rafael Nadal, die nu nog de wereldranglijst aanvoert, kwam de eerste plaats wel heel dichtbij voor Federer. De marge is slechts 155 punten in het voordeel van de Spanjaard.

Aanvankelijk overwoog Federer om wederom het ATP-toernooi in Dubai te spelen, in dezelfde week heeft Nadal in Acapulco 300 punten te verdedigen. Door aan te treden in Rotterdam heeft Federer het overnemen van de eerste plaats in eigen hand. Een plaats in de halve finales volstaat voor een unieke prestatie. Andre Agassi werd in 2003 op 33-jarige leeftijd de oudste nummer 1 van het tenniscircuit.

Beeld belga

Jackpot

Het droomscenario doet Krajicek bijna jubelen. Het belooft een magische avond te worden, wanneer Federer in Ahoy voor een plaats in de eeuwigheid gaat spelen. 'Nu is Federer niet afhankelijk van de resultaten van Rafa', zegt Krajicek. 'Roger heeft al vele records verbroken, deze zal ook voor hem bijzonder zijn. Je wordt niet vaak voor de tweede keer nummer 1 als Nadal. Federer staat straks voor de derde keer op de eerste plaats, al is het volgens hem niet de voornaamste reden om weer naar Rotterdam te komen.'

Ligt in Rotterdam de jackpot klaar voor Federer in de vorm van extra premies bij het heroveren van de eerste plaats? Niet direct, aldus manager Van Lindonk. 'Grote sponsors als Nike en Rolex keren Federer pas een extra bonus uit als hij dit seizoen ook afsluit als nummer 1. Ik denk dat Nike heeft geleerd van polsstokhoogspringer Sergei Boebka, die telkens een miljoen dollar opstreek bij een nieuw wereldrecord. En dus verbeterde hij zijn record telkens met een centimeter en bleef Nike maar betalen.'

Toch maakt die missie van Federer zijn optredens in Rotterdam nog specialer, aldus Krajicek. 'Er is een reële kans dat we Federer voor de laatste keer in Nederland zien spelen. Hem uitzwaaien als nummer 1 van de wereld, beter wordt het niet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden