Nieuws Shorttrack

Dopingwaakhond Wada begint zaak tegen shorttrackster Van Kerkhof wegens verdachte bloedwaarden

De internationale dopingwaakhond Wada is een zaak begonnen tegen shorttrackster Yara van Kerkhof. De 27-jarige Zoetermeerse won twee medailles bij de Winterspelen van Pyeongchang en werd afgelopen winter in stilte door schaatsunie ISU vrijgesproken nadat eerder abnormale bloedwaarden waren geconstateerd. De Wada gaat daar nu tegen in beroep bij de internationale sportrechtbank CAS.

Yara van Kerkhof won zilver op de 500 meter. Beeld ANP

In juni 2017 kreeg Van Kerkhof te horen dat in december 2015 en maart 2016 afwijkende bloedwaarden waren geconstateerd. De testresultaten weken dusdanig af van eerdere meetmomenten in haar biologisch paspoort dat de ISU haar voor de tuchtcommissie liet komen.

Ze hield de zaak, die als een donkere wolk boven haar olympische voorbereiding hing, zo stil mogelijk. Bondscoach Jeroen Otter wist ervan, net als haar zus en oud-ploeggenote Sanne. Daarnaast was er een groepje deskundigen ingeschakeld om uit te vinden waar de afwijkende bloedwaarden vandaan zouden kunnen komen. Haar ploeggenoten en zelfs haar ouders vertelde ze niets.

De oorzaak voor de vreemde bloedwaarden werd gevonden in een aangeboren hartprobleem waar ze als kind aan geopereerd is. Die afwijking, schrijft ze in een persverklaring, ‘zorgt ervoor dat mijn bloed uitzonderlijk reageert op verblijf op hoogte én lange vliegreizen. Dit is altijd zo geweest en zal ook altijd zo blijven bij mij.’ Eigen metingen in het afgelopen jaar, vlak na lange reizen en hoogtestages, bevestigden die hypothese.

Dopinggebruik wijst Van Kerkhof resoluut van de hand. ‘Ik heb nooit verboden middelen gebruikt. Het kwam niet eens in me op om dat te gebruiken’, zei ze dinsdagavond bij de NOS.

Vlak voor de Winterspelen in Pyeongchang sprak de ISU haar vrij. Opgelucht steeg van Kerkhof op het Koreaanse ijs boven zichzelf uit en veroverde olympisch zilver op de 500 meter en brons met de aflossingsploeg.

Onzekerheid en spanning

Helemaal bevrijd van zorgen was ze nog niet, want de Wada kon tot en met 17 april nog in beroep gaan. Hoewel die dinsdag geruisloos voorbijging, bleek tien dagen van zorgeloosheid later dat de Wada net voor de deadline toch beroep had aangetekend.

Volgens Herman Ram, directeur van de Nederlandse Dopingautoriteit, is dat niet verrassend. De Wada tekent in vrijwel alle zaken waarin het bloedpaspoort een rol speelt beroep aan. ‘Omdat het middel nog niet zo uitgekristalliseerd is als reguliere dopingtests. Bij twijfel zullen ze veel eerder in beroep gaan.’

Daarbij is Van Kerkhof niet zomaar een atleet, maar een olympische medaillewinnares, en succesvolle atleten krijgen eerder met een beroep te maken. De Wada moet namelijk kiezen. Het krijgt 2.500 tot 3.000 uitspraken binnen per jaar en kan er – financieel gezien – slechts enkele tientallen voor het CAS brengen. Ram: ‘Een cannabiszaak in Afrika bij een niet-olympische sport zal weinig aandacht krijgen, een belangrijke olympische sport met een goed presterende sporter veel.’

Voor Van Kerkhof zelf breekt een tweede periode van onzekerheid en spanning aan. ‘Ik hoopte dat de hele zaak achter de rug was, maar dat is helaas niet zo’, zei ze bij de NOS. Na de eerdere vrijspraak van de ISU en de overtuiging van haar onschuld rekent Van Kerkhof op een goede afloop. ‘Daar heb ik vertrouwen in.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.