Doping in het wielrennen? Kijk eens naar het honkbal

Nog nooit werd een honkballer zo lang geschorst als Alex Rodriguez, de grootste ster van de New York Yankees. Een nieuw hoofdstuk in het verhaal over doping in de populaire Amerikaanse volkssport.

Alex Rodriguez na een persconferentie vandaag.Beeld reuters

Alex Rodriguez, derde honkman en sterspeler van de New York Yankees, zegt onschuldig te zijn. Hij gaat de monumentale schorsing van 211 wedstrijden - nog nooit werd een speler uit de Major League zo lang geschorst - vanwege dopinggebruik aanvechten. Rodriguez is een van de grootste sterren van de Amerikaanse honkbalcompetitie: hij sloeg 647 homeruns in zijn carrière en verdient zo'n 27 miljoen euro per jaar; goed voor een top 5-notering in de lijstjes van spelers met de meeste homeruns op hun naam en grootverdieners in de Amerikaanse topsport.

Gisteren werd hij met twaalf andere spelers uit de competitie geschorst, nadat een voormalig werknemer van de inmiddels gesloten anti-verouderingskliniek Biogenesis een lijst had overhandigd aan de krant Miami New Times. Op die lijst stonden namen van onder anderen honkballers die er prestatiebevorderende middelen hadden gekocht. Prominent op de lijst: 'A-Rod', Alex Rodriguez, sterspeler.

Stellen dat A-Rod niet de eerste dopinggebruiker is in de Major League, is een eufemisme van jewelste. Stellen dat alle honkballers gebruiken fors overdreven, maar daar tussenin rijgt zich een anabolen- en testosterongeschiedenis aaneen die van veel andere sporten dopingarme sprookjes maakt. Een overzicht in drie hoofdstukken.

1. McGwire
De hoogte van het voetstuk waar je als sporter op staat, is kennelijk geen argument bij het nemen van het risico er harder van af te vallen. Wielrenner Lance Armstrong, naar later bleek notoir dopinggebruiker, vierde de eerste van zijn successen in de Tour de France ná de Tour de dopage in 1998 - 'een schonere Tour', volgens de organisatie, Armstrong als vaandeldrager van een nieuw elan.

En net toen Major League-topman Bud Selig een heuse 'honkbalrenaissance' dacht waar te nemen in 1998, bleek de competitie overeind gehouden door verboden middelen. De Lance Armstrong van het honkbal van dat moment: Mark McGwire, uitkomend voor de Saint Louis Cardinals en in de honkbalzomer van 1998 volksheld, door zijn strijd met Sammy Sosa van de Chicago Cubs, beide op jacht naar het homerun-record van Roger Maris uit 1961. McGwire won, met glans.

Maar op steroïden, bekende hij in 2010, met tranen in zijn ogen.

Mark McGwire op archiefbeeld.Beeld afp

Als een verrassing kwam het niet. Er was al een Congrescommissie geweest die de jaren '90 als het steroïdentijdperk had omschreven, al wilde McGwire niets zeggen tijdens de hoorzittingen. Er waren al bekentenissen geweest van topspelers, waaronder overigens een van ene Alex Rodriguez in 2009, gebruik van homerunkoning Barry Bonds was aangetoond (hij is er overigens nooit voor veroordeeld), Pitcher Angel Rocha van de Arizona Diamondbacks werd in 2006 voor 100 wedstrijden geschorst, Manny Ramirez was al een keer geschorst en zou binnenkort abrupt stoppen nadat hij voor een tweede keer positief testte.

McGwire, nog altijd recordhouder voor het laagste gemiddeld aantal slagen dat nodig is voor een homerun, wachtte tot 2010, tot hij als coach aan de slag wilde bij zijn Cardinals, met zijn bekentenis. Terwijl hij een van de kopstukken was van de door de Major League (MLB) zo graag waargenomen renaissance.

2. Tests
Diezelfde Major League stelde in 2010 nog een keer dat het dopingtijdperk voorbij is - dat bleek dus ook voorbarig. Tests werden na verschillende schandalen lange tijd wel beloofd en aangekondigd, maar simpelweg niet uitgevoerd, of regels werden anders geïnterpreteerd. Regulering ontbrak, regels eigenlijk ook, concludeerde het geruchtmakende rapport-Mitchell in 2007. Zo kon het dat de pers, die in de Verenigde Staten in de kleedkamer mogen komen, het flesje spierversterker bij de spullen van McGwire zo'n beetje konden zien staan. Gebruik gaf de superslagman in 1998 ook toe; het middel was alleen wel door het Wereld Antidopingagentschap verbannen, maar niet door de Major League. En honkbal mag er dan uitzien als vooral wachten op actie, met name spierversterkers helpen harder gooien, harder slaan vooral en helpen catchers bijvoorbeeld langer op hun hurken te zitten.

Dat het dopingtijdperk nog niet voorbij is, bewijst de veroordeling van Rodriguez. Er is gelukkig wel wat vooruitgang. Niet alleen zijn de regels tegenwoordig strenger, er worden vaker spelers gepakt door tests. 12 spelers - onder wie een aantal leden van het All Star-team van de Major League - werden geschorst voor 50 wedstrijden vanwege hun contacten met Biogenesis. Drie van hen zitten al zo'n schorsing uit omdat ze positief testten op doping.

Bud Selig, voor de zoveelste keer gedwongen zijn sport te verdedigen, zei gisteren tegen persbureau Reuters dat het antidopingbeleid van zijn competitie 'het beste is van alle sporten'. 16.000 urine- en bloedtests garanderen volgens Selig dat veruit het grootste deel van de spelers 'het spel speelt zoals het zou moeten'.

Barry Bonds in september 2003.Beeld ap

3. De vakbond
Zeer machtig in de Major League is de Major League Baseball Players Association, oftewel de spelersvakbond. Het grootste deel van de spelers, coaches en trainers is er lid van, en dat geeft de vakbond macht. En het vermogen om de miljardencompetitie helemaal stil te leggen door stakingen bijvoorbeeld, zoals de vakbond dreigde in protest tegen onaangekondigde dopingcontroles. Er was een dopingschandaal voor nodig - dat de reputatieval van Barry Bonds zou inluiden - om de weerstand te laten varen. En alleen onder druk van het Amerikaanse Congres maakte de vakbond in 2005 de eigen dopingregels strenger. Onlangs zei ze zelf spelers te interviewen over hun dopinggebruik.

Aan de andere kant is de bond er om schorsingen aan te vechten, wat regelmatig met succes lukt. In het geval van Alex Rodriguez heeft de bond al laten weten hem te volledig steunen en te helpen bij het hoger beroep. Zolang dat hoger beroep dient, mag Rodriguez gewoon spelen. Dat deed hij ook, vandaag.

Wat misschien als lichtpunt mag gelden, is dat hij werd uitgefloten door het publiek, net als Barry Bonds in 2007, ontmaskerd als dopingjunkie. De sport mag zichzelf dan misschien beschermen, of in elk geval beschermd hebben, het publiek kijkt de andere kant niet meer op.

A-Roid, een spandoek tegen het gebruik van Alex Rodriguez, bij de wedstrijd van vandaag.Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden