'Doping gebeurt niet, daar ben ik te rechtlijnig voor'

Wat gaat Teun van Vliet het meest missen nu hij ploegleider is? 'Het echte vrije leven. Dat ik op dit moment zou kunnen beslisssen om drie weken op vakantie te gaan.'..

Hij is net terug van vijf weken Australië, Maleisië en Zuid-Afrika, verkende woensdag met zijn wielrenners het parkoers van Omloop Het Volk en beantwoordt op dit moment, donderdagmorgen negen uur, twee telefoons.

De mobiele en het aangelijnde toestel zullen, ondanks het vroege tijdstip, het komende uur nog wel vaker rinkelen. Tussendoor legt Teun van Vliet uit waarom hij het echte vrije leven heeft opgegeven voor het gebonden vrije leven.

De praatgrage Van Vliet (37) kan er veel woorden aan vuil maken, maar ze zijn allemaal te herleiden tot het begrip uitdaging. Hij wilde z'n ideeën over de wielersport, z'n ideeën over normen en waarden als sportman al zo lang eens in de praktijk brengen. Hij had er ook al zo vaak over gesproken met oud-collega Jacques Hanegraaf die er eigenlijk net zo over dacht. En nu zitten ze in hetzelfde schuitje.

Half december werd van Vliet gebeld door Farm Frites dat de wielerploeg van TVM had overgenomen. Of er niet eens in alle vrijblijvendheid gesproken kon worden.

In het tweede gesprek schoof hij Hanegraaf naar voren als kandidaat voor de functie van manager en in het derde gesprek zat Van Vliet naast manager Hanegraaf aan tafel als de nieuwe ploegleider.

Deze donderdagmorgen zitten we in zijn eetcafé De Pomp in het centrum van Baarle-Nassau. Van al die telefoontjes betreft een enkele nog wel de kroeg, maar de meeste gaan over een ploegauto die bij een grens vast staat. 'Ik wist dat het hectisch zou worden.'

Met alle plezier heeft Teun van Vliet zijn café-beslommeringen en het 'onroerend-goed-gebeuren' voor twee jaar terzijde geschoven. Dat het bedje in feite al gespreid was, ervaart hij niet als een bezwaar. 'Als je in een bedrijf stapt, ga je ook aan de slag met de mensen die er werken.'

Gezien de huidige samenstelling is Peter van Petegem weer de aangewezen kopman voor het eendaagse werk en zal Robbie McEwen de plaats van Jeroen Blijlevens innemen als troefkaart voor massasprints. Maar de eerste indruk leert Van Vliet dat er meer talent schuilt in de Australiër. 'McEwen kan de Vlaamse bulten ook goed aan. Daarom is het zo jammer dat hij er zaterdag door ziekte niet bij kan zijn in Omloop Het Volk.'

Boven alles wil hij de andere renners wat peper in de kont te duwen. 'Er is altijd te veel afgewacht, te veel gegokt op de kwaliteiten van Van Petegem en Blijlevens. Neem Ivanov, die heeft in feite jaren stilgestaan. Of neem een jongen als Klier, echt een belofte voor de toekomst. Maar het wordt wel tijd dat hij die gaat inlossen. Ze moeten wat meer initiatief durven nemen. Zo ben ik zelf ook groot geworden.'

De nieuwe ploegleider wil ook een einde maken aan de sluimerende rivaliteit met de Raboploeg. 'Dat is je reinste energieverspilling. Wat koop je ervoor om een ander karretje in de poep te rijden? Niets toch? Nee, we rijden van nu af aan puur voor ons zelf.'

Teun van Vliet heeft 'totaal geen angst' voor het nieuwe avontuur, is ook 'helemaal niet bang' dat zijn goede naam in verband kan worden gebracht met doping. 'Die dingen gebeuren gewoon niet. Daar ben ik te rechtlijnig voor.'

Niettemin hebben Hanegraaf en hij het gezag gekregen over een ploeg, toen nog TVM geheten, die twee jaar geleden onder verdenking kwam te staan. De Franse justitie heeft de zaak nog altijd in onderzoek. Is dat geen erfenis waarmee de nieuwe ploegleiding belast kan worden?

'Daar is geen sprake van. Ik wil ook geen oordeel geven over wat er toen gebeurd is. Sterker nog, het is niet aan mij om daarover een oordeel te geven. Maar TVM bestaat niet meer. Klaar. Ik sta er frank en vrij tegenover.'

Ongeveer tegelijkertijd met de komst van Van Vliet en Hanegraaf moet Cees Priem, de oude ploegleider, zijn afscheid hebben aaangekondigd. Over het waarschijnlijke verband wil van Vliet niets zeggen. 'In onze gesprekken met Farm Frites is de rol van Cees in elk geval nooit aan de orde gekomen.'

Toch hangt de schaduw van Priem nog over de ploeg, ook al heeft die een nieuwe naam en leiding. Onder Cees Priem waren de omgangsvormen wat losser en de discipline minder strikt.

Nadat de touwtjes werden aangetrokken, heeft kopman Van Petegem zich in interviews al beklaagd over een alcoholverbod op koersdagen. Priem had immers nooit een probleem gemaakt van een glas Leffe.

Van Vliet: 'Jammer dat dat zo in de publiciteit is gekomen, niet terecht ook. Waar hebben we het over? Over een sport waarmee veel geld gemoeid is, over sportmensen van wie veel gevraagd wordt. Daarom verwacht ik dat ze 24 uur serieus met hun vak bezig zijn. Dan zijn bepaalde maatregelen toch niet zo gek, lijkt me.'

Liever dan die wedstrijden in Australië, Maleisië en Zuid-Afrika had Teun van Vliet een trainingskamp ingelast om zijn normen en waarden kenbaar te maken. 'Maar het programma was al samengesteld. Het is ook niet zo erg, hoor. Inmiddels wordt het al goed opgepakt. Ik hoor er tenminste niemand meer over.'

Dat hij nu voor sommigen als de 'kwaaie pier' geldt, neemt Van Vliet graag voor lief. Maar hij wordt boos als wordt beweerd dat hij het zelf als renner ook niet zo nauw nam.

'Naar buiten toe was ik misschien een speelvogel, maar daarom was ik wel serieus met mijn vak bezig. Ik heb altijd als een beer voor de wielersport geleefd. In de maanden november en december begon ik de dag altijd met een steenkoude douche. Niet omdat ik dat zo lekker vond, maar om resistentie op te bouwen tegen de griep, zodat ik er zou staan in het voorjaar. Kwestie van vooruit denken. Daaraan zouden sommige jongens een voorbeeld kunnen nemen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden