Door half werk wint Nederland geen goud op EK

Het voordeel van de machtsverhoudingen in het Europese hockey is dat het Nederlandse mannenteam na de 2-0-zege op Spanje al met één been in de halve finales van het EK staat. Op het blauwe veld in Queen Elizabeth Olympic Park in Londen wil bondscoach Max Caldas ook de mannen een gouden medaille bezorgen, drie jaar na de olympische titel met de vrouwen aan de andere kant van het park. Maar met half werk komen de hockeyers er niet, bleek vrijdagavond tegen Spanje.

Sander de Wijn tijdens het Europees Kampioenschap hockey in Londen. Beeld anp

Niet alleen de organisatie van het EK kampte op de openingsdag met opstartproblemen. Door een stroomstoring vielen in het stadion herhaaldelijk licht en internet uit. Nederland begon een half uur later aan het duel met Spanje, dat in de kwartfinales van Hockey World League 3 in Argentinië al een taaie opponent was gebleken. Maar vrijdag werden de Spanjaarden overrompeld met 'tiki-taka-hockey', zoals Nederland het in 2012 onder leiding van coach Paul van Ass op de Spelen had geïntroduceerd.

Als in een flipperkast ging de bal razendsnel rond op de Spaanse helft, waarna Billy Bakker de schitterende aanval stijlvol afrondde: 1-0. Ook Mink van der Weerden demonstreerde zijn handelsmerk door in het tweede kwart een strafcorner te benutten. In deel 2 was het verval in het spel te groot, al verloor het Nederlandse team nooit de controle. Hoewel bondscoach Caldas een 'nieuw realisme' ontwikkelde, kan zijn ploeg ook overdrijven. 'We waren slordig en te voorzichtig in het derde kwart. We misten ritme.'

Alleen aanvoerder Robert van der Horst weet in deze selectie hoe het voelt om Europees kampioen te zijn, maar de libero weigert verhalen uit de oude doos op te hangen over de titel in 2007. 'Het is alweer acht jaar geleden, hockey was toen een ander spel.'

Mink van der Weerden van Nederland neemt de corner tijdens het Europees Kampioenschap hockey in Londen. Hij scoorde de 2-0. Beeld anp

Zo hoeft Van der Horst ook niet het trauma te benoemen van een generatie die geen hoofdprijzen kan winnen. De afgang in de WK-finale van 2014 tegen Australië hakte er bij de hockeyers stevig in. Caldas heeft een nieuw bewustzijn gebracht, maar het team zal op het EK ook scepsis moeten overwinnen. Is verdediger Turkstra in staat de gestopte Balkestein te doen vergeten als killersmentaliteit wordt gevraagd?

Zondag halen de hockeyers tegen Engeland herinneringen op aan de magistrale halve finale (9-2) op de Olympische Spelen. Maar voor zilver zijn ze nu niet naar Londen gekomen.

Met nostalgie win je zeker geen goud, betoogde Caldas, fijntjes. Met half werk evenmin, zal hij vrijdag hebben geconstateerd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden