Voorbeschouwing Brits Open

Door droogte keiharde baan maakt Brits Open voor golfers onvoorspelbaar

Door de droogte in Schotland is de golfbaan van Carnoustie, waar donderdag het Britse Open begint, keihard. Dat biedt de kans verder te slaan dan gebruikelijk. Maar voor je het weet, stuitert de bal alle kanten op. 

Tiger Woods loopt een oefenronde op de droge baan van Carnoustie, Schotland. Beeld AFP

De Amerikaanse golfer Brandt Snedeker staat niet bekend als een long-hitter, iemand die een golfbal extreem ver weg kan slaan. Hij was zelf nog het meest verbaasd toen zijn balletje op hole 18 bij een oefenronde op Carnoustie pas bij 427 yards (390 meter) bleef liggen. Vlak na hem kwam de Ierse veteraan Padraigh Harrington, tweevoudig winnaar van het Britse Open, die zelfs een afstand van 457 yards (417 meter) haalde.

Ook in Schotland is het al weken droog en warm. De fairways van de golfcourse van Carnoustie aan de oostkus,t waar donderdag het Britse Open begint, zien er geel en bruin uit in plaats van  groen. Ze zijn door het gebrek aan neerslag ook bijna even hard als een asfaltweg geworden. Ballen tippen en rollen daardoor vele tientallen meters extra door. ‘Carnoustie is een bakoven. Alleen de greens zijn zoals het hoort. Ik heb nog nooit een Open gezien dat op deze ondergrond plaatsvindt. Het wordt een bizarre week als het zo blijft’, twitterde Snedeker.

Maar verder slaan betekent niet dat er ook lagere scores zullen komen. De deelnemers die strijden om de enige Europese majortitel pijnigden zich afgelopen dagen de hersenen hoe zij hun slagen kunnen controleren. Wie op de hobbelige baan langs de Schotse kust alleen voor de afstand gaat, loopt grote kans dat ballen onvindbaar in het hoge helmgras verdwijnen, in bunkers eindigen, in de slingerende waterhindernissen zoekraken of zelfs ver voorbij de green tussen de toeschouwers belanden. 

Beeld Volkskrant infographics | Izaak Besuijen

‘Compleet andere baan’

Tommy Fleetwood, de Engelsman die dit seizoen de Europese Tour leidt en al schitterde op de vorige majors in de VS, zei dat elke vergelijking met eerdere ervaringen op deze golfbaan irrelevant zijn. ‘Het is een compleet andere baan’, zei Fleetwood die in oktober 2017 met 63 slagen tijdens de Alfred Dunhill Cup de laagste ronde op Carnoustie liet noteren.

De Amerikaan David Duval die het Brits Open in 2001 won en daardoor eeuwig speelrecht heeft, voorspelde dat de baan sommige deelnemers ‘compleet gek’ zal maken. ‘Ik heb zoiets nog nooit gezien’, zo zei hij na een oefenronde. ‘De baan is onvoorspelbaar, heel, heel anders. Probeer maar eens uit te zoeken waar de bal stopt. Het is ongelooflijk.’

Verwacht wordt dat sommige golfers geen driver in hun golftas zullen meenemen en zullen volstaan met hun ijzers waardoor ze meer controle hebben. Tiger Woods won in 2006 The Open in Liverpool, toen de baan ook droog en hard was, zonder de driver te gebruiken. En dankzij de droogte dacht hij zelf dit keer een unieke kans te hebben op een vijftiende majortriomf

Maar de baan van Carnoustie is nog veel harder dan die in 2006. Daarbij wordt nog een aanwakkerende wind verwacht. De titelverdediger Jordan Spieth denkt dat het een heel speciaal toernooi wordt. ‘Spelers zullen voor een totaal andere strategie kiezen’, voorspelde hij. 

De Spanjaard Jon Rahm, een bekende longhitter, kiest juist voor een zeer agressieve benadering. Mogelijk belanden dan meer ballen in de rough, maar die is door de droogste ook slapper waardoor het gemakkelijker wordt de ballen eruit te slaan. Harrington zegt dat korter spelen om bunkers en de rough te vermijden niet per se de beste tactiek hoeft te zijn. ‘Je weet toch niet hoe ver ook dan de bal doorrolt.’

Verste drive ooit

Het record verste drive ooit volgens het Guinnes Book of Records staat op naam van de Amerikaan Mike Austin die in 1974 met een speciaal geprepareerde drive een afstand haalde van 516 yards (472 meter). Professionele golfers kunnen 320 meter halen tijdens een wedstrijd. Gemiddeld slaan ze de bal vanaf de tee 274 meter. Een goede amateur haalt 201 meter. Golfers die recordafstanden slaan, kunnen hun club bijna 245 kilometer per uur laten roteren. Amateurs halen maximaal 150 kilometer. Er is een speciaal wedstrijdcircuit Long Drive dat exhibities houdt tijdens golfevenementen. Maar er is ook een WK, dat vorig jaar werd gewonnen door de Brit Joe Miller met een slag van ruim 397 meter. Hij verdiende daarmee 125 duizend dollar. Overigens sloeg een professionele golfer ooit een afstand van 719 meter van de tee. De Amerikaan Carl Cooper lukte dat in 1992 tijdens een toernooi in Texas toen de bal na zijn drive buiten de fairway op een naar beneden lopende asfaltpad stuitte en langs twee holes door rolde. Het kostte Cooper drie slagen om de bal weer terug te brengen naar zijn de eigenlijke hole, waar hij een double bogey (twee slagen boven het baangemiddelde) noteerde. De slag werd niet als record erkend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden