'Doodvonnis' voor turnarts na 30 jaar durend seksueel misbruik

De voormalige ploegarts van de Amerikaanse turnsters, die onder het mom van medische behandeling tientallen topturnsters seksueel heeft misbruikt, is woensdag veroordeeld tot een celstraf van 175 jaar. 'Ik heb net je doodvonnis getekend', zo zei de rechter met onverholen trots.

Larry Nassar in de rechtbank. Beeld reuters

Dertig jaar kon hij zijn gang gaan als turnarts. De Amerikaan Larry Nassar (54) werd befaamd toen hij in 1996 bij de Spelen van Atlanta de geblesseerde Kerri Strug wegdroeg, hem aangereikt door Bela Karolyi, de ex-Roemeen die hem als coach jaren de hand boven het hoofd hield. Want Nassar was een dokter die zijn handen niet kon thuishouden bij de behandelingen van turnsters, meestal jonge kinderen.

'Ik heb zojuist uw doodvonnis getekend', zei rechter Rosemarie Aquilina toen zij hem, wegens bewezen seksueel misbruik, tot een celstraf van 40 tot 175 jaar veroordeelde. In november had Lassar al 60 jaar detentie gekregen voor het bezit van kinderporno. Aquilina, de vrouw die elk slachtoffer toestond in de rechtszaal Nassar toe te spreken, zei dat Nassar nooit meer in vrijheid mocht verkeren.

37 duizend pornografische beelden

De slachtoffers kwamen in groten getale naar Lansing, in Michigan, Nassars thuisstad. Hun verhalen kwamen neer op het misplaatste vertrouwen in Nassar en de opzettelijke laksheid van de Amerikaanse gymnastiekbond Usag en de State University van Michigan om de arts aan te pakken.

'Er waren 37 duizend pornografische beelden van kinderen op een computer voor nodig om mensen te laten geloven dat Nassar tot zoiets in staat was', zei turnster Bailey Lorencen in een van de 170 statements.

Rechter Rosemarie Aquilina Beeld afp

Kansloos

Het kind was kansloos, als de dokter haar een speciale behandeling gaf. Nassar, door iedereen 'het monster' genaamd, drong met zijn vingers binnen in de genitaliën van de meisjes. Softbalster Tiffany Lopez sloeg al in 2000 alarm, turnster Rachael Denhollander deed dat in 2004 en in 2014 was er een studente van de universiteit van Michigan, Amanda Thomashow, die melding maakte van de behandeling door Nassar.

De collega's van Nassar zeiden dat de jonge vrouw, een studente geneeskunde, het genuanceerde verschil niet kende tussen keurige behandeling en seksueel misbruik. Ze was woedend: 'Michigan State had de moed mij te vertellen dat ik het verschil niet kende tussen een aanranding en een behandeling.'

Pas de laatste maanden viel de verdediging van Nassar weg. De zaak werd groot en gevoelig, toen bleek dat olympische kampioenen als McKayla Maroney en Ali Raisman door Nassar waren gepakt in de aanloop naar Londen 2012. Hij verstrekte slaappillen en drong zich op in hotelkamers. De grootste schok kwam, toen olympisch turnkampioen Simone Biles verhaalde van het misbruik door Nassar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden